<
>

Simon Kistemaker op 81-jarige leeftijd overleden

Simon Kistemaker is dinsdag op 81-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Het ging al langer slecht met het De Graafschap-icoon. Kistemaker had al afscheid genomen van zijn vrienden, waaronder Erik ten Hag en Hans Kraay jr., die in Goedemorgen Oranje op emontionele manier vertelden over de ziekte van hun goede vriend.

''Hij heeft het heel moeilijk gehad de afgelopen jaren,'' vertelde Hans Kraay jr. in de uitzending. ''Wij probeerden naar hem toe te gaan en hem te steunen. (...) Sinds zijn vrouw is overleden, is zijn lust voor het leven een stuk afgenomen. Hij heeft darmkanker en prostaatkanker, dat mag ik van hem zeggen. En hij heeft ook uitzaaingen in zijn lever. Simon zei tegen mij: fijn dat ik afscheid kan nemen. Hij wil niet meer.''

Ongeslagen kampioen met De Graafschap

Kistemaker was oud-trainer van onder meer FC Volendam, SC Cambuur, Telstar en FC Utrecht. Maar De Kist werd een absolute clublegende bij De Graafschap. Met de Superboeren kroonde hij zich in 1991 tot ongeslagen kampioen van de Eerste Divisie. Kraay jr. en Ten Hag waren spelers in zijn team dat seizoen. Het vechtvoetbal dat zijn elftal toen op de Vijverberg speelde, trof de Doetinchemse aanhang recht in het hart. De term ‘D’ran’ (Achterhoeks voor ‘in volle vaart vooruit’) is er voor altijd aan Kistemaker verbonden.

Het zorgde er mede voor dat niet alleen zijn oud-spelers, maar ook veel voetbalsupporters een zwak hadden voor hem. ''Het is al 27 jaar geleden dat ik er werkte, maar het lijkt wel of het van generatie op generatie wordt doorgegeven’’, vertelde Kistemaker in februari aan het AD. ''Ik vraag me weleens af waar ik het allemaal aan te danken heb.’’

De oud-trainer erkende toen dat voetbal alles voor hem was: ''Van de eerste divisie tot de Champions League, ik kijk en analyseer alles. Als ik dat voetbal niet had, was er helemaal niets meer om voor te leven. Het is fijn als Ben Haverkort, Hans Kraay jr. of Erik ten Hag belt, want dan spreken we de hele boel door. De tactiek, een speler die opviel. Heerlijk.’’