Ajax zet grote stap richting de Europa League met winst op Ludogorets

Ajax heeft donderdagavond de eerste stap richting de Europa League gezet. Het eerste duel van het tweeluik met het Bulgaarse Ludogorets werd met 1-4 gewonnen door de Amsterdammers. De Bulgaren hadden weinig in te brengen. Mohammed Kudus (3) en Brian Brobbey waren trefzeker.

Sterke start Mohammed Kudus

Mohammed Kudus stond aan de aftrap in Razgrad, ondanks de geruchten over een aanstaande transfer naar West Ham. Hij kon na een kwartier spelen de score openen. Van buiten de zestien schoot de Ghanese middenvelder de bal hard in de korte hoek.

Slechts een paar minuten later stond de naam van Kudus weer op het scorebord. Kenneth Taylor gaf een steekpass op de 23-jarige middenvelder in het zestienmetergebied, die vervolgens knap afwerkte langs de Nederlandse doelman Sergio Padt.

Vlak voor rust was het Brobbey die de voorsprong uitbreidde, op aangeven van Owen Wijndal. De Ajax-spits kopte de bal richting de grond, de bal ging vervolgens door de benen van Padt het doel in.

Sterk optreden Jay Gorter

Kort na rust moest Jay Gorter al snel optreden. De net ingevallen Dominik Yankov pakte de bal af van Kenneth Taylor, waarna Gorter in de één op één moest ingrijpen. Dat deed de doelman erg fraai.

Seconden later was Ajax alweer gevaarlijk. Forbs schakelde knap om vanaf eigen helft en kreeg de bal bij Steven Bergwijn. Bergwijn legde af op Mohammed Kudus, die kon aanleggen voor zijn derde doelpunt. Dankzij dit doelpunt is Kudus de vierde Ajacied met een hattrick in een Europees uitduel. Eerder maakten Ruud Geels, Jari Litmanen en Sébastien Haller al een hattrick uit in Europa.

Meteen daarna moest Gorter alweer ingrijpen. De 23-jarige doelman liet een sterke reflex zien op een doelpoging van de Bulgaren. De nul wist Gorter echter niet te houden. Jorrel Hato maakte hands in het strafschopgebied in de 67ste minuut. Olivier Verdon scoorde de toegewezen penalty. De Amsterdamse keeper werd flink belaagd door een laserlamp vanuit het publiek.

Na de penalty wisten beide ploegen niet meer te scoren. Ajax speelt volgende week donderdag om 20.00 uur de return in eigen huis.

Eerbetoon aan Jody Lukoki

Vorig jaar mei overleed Jody Lukoki, oud-speler van onder andere Ajax én Ludogorets. Ter ere aan de overleden voetballer, scandeerden Ajax-supporters zijn naam tijdens het duel in Bulgarije. Lukoki werd drie keer kampioen met Ajax.