<
>

De Jong: "Kans was aanwezig dat Zahavi zou vertrekken"

Op de komst van Joey Veerman na hield PSV zich relatief koest de afgelopen transferperiode; niemand vertrok uit Eindhoven. Toch liepen er genoeg lijntjes in en naar Eindhoven en is er vrees dat bepaalde spelers het seizoen bij een andere club afmaken, vertelt technisch directeur John de Jong. Zo was er opluchting dat Afrika Cup-ganger Ibrahim Sangaré niet werd weggeplukt, gaf het bijtekenen van sterkhouder Cody Gakpo wat meer lucht en hield De Jong rekening met het vertrek van topschutter Eran Zahavi.

Het verhaal van de Israëlische spits is bekend. Hij maakte eind januari in het bekerduel met Telstar na 2,5 maand zijn rentree na een periode die fysiek én mentaal zwaar voor hem was. Na de nieuwe inbraak in het huis van Zahavi deden de geruchten de ronde dat hij per direct wilde vertrekken uit Nederland. ''Ik had goede communicatie met hem over de situatie waarin hij zich bevindt samen met zijn familie. De kans was aanwezig dat hij zou vertrekken, maar dat is uiteindelijk niet gebeurd.''

Ondanks het mogelijke vertrek, wist de Jong ook dat de selectie van PSV breed is zolang iedereen fit is. ''Ik heb natuurlijk wel in mijn achterhoofd gehouden dat Carlos Vinícius en Noni Madueke weer snel terugkomen van blessures. Dat zijn ook versterkingen voor de tweede seizoenshelft.'' Het is nog onzeker wanneer het duo precies terugkeert. ''Ik kan er geen termijn opplakken, maar we kunnen ze weer snel invoegen in de groep.''

Engelse interesse Sangaré
Hoofdtrainer Roger Schmidt moest de afgelopen maand ook een speler missen die fit was. Ibrahim Sangaré was met Ivoorkust actief op de Afrika Cup, en speelde alle vier de wedstrijden voor de Olifanten. Na een probleemloze groesfase bleek Egypte na penalty's te sterk in de achtste finale. De Jong heeft het toernooi met belangstelling gevolgd: ''Ivoorkust is een land waarvan je vooraf denkt: die kunnen ver komen. Dus ik heb zijn wedstrijden gezien en gezien dat hij het goed heeft gedaan.''

Het blijkt dat internationaal de clubs ook met interesse naar de Afrika Cup kijken, op zoek naar talent. ''Uiteindelijk kwam er rond zijn persoon ook wat reuring op de markt en er was best wel wat belangstelling.'' Er werd bij de zaakwaarnemer van Sangaré en bij de technisch directeur zelf veel geïnformeerd vanuit de Premier League. ''Hij is erg gevolgd en daarom ben ik blij dat we hem hebben weten te behouden voor dit seizoen.''

Er gaat tijd overheen om een speler van die klasse te behouden. ''We schetsen voornamelijk een toekomstperspectief waar wij voor willen gaan. Dat heb ik meerdere malen bij zijn zaakwaarnemer neergelegd om samen onze doelen te bereiken. Want feit is dat we overal nog voor spelen en voor alle prijzen doen we meer dan mee.''

Gakpo is een voorbeeld
Iemand waarin net zoveel interesse werd getoond op de transfermarkt, is Cody Gakpo. De aanvaller is inmiddels uitgegroeid tot reserve-aanvoerder en is een van de steunpilaren binnen de selectie van PSV. ''De interesse begon vroeg in het seizoen, toen hij goed presteerde, ook bij het Nederlands elftal. Mijn doel is om hem te allen tijde te behouden voor het seizoen.''

''Hoe lang we hem nog uit handen kunnen houden van de grote clubs in Europa weet ik niet. Hoe hij presteert, is het allerbelangrijkst.'' De 22-jarige Gakpo, dit seizoen in 28 wedstrijden goed was voor 10 goals en 11 assists, tekende recent bij tot de zomer van 2026. ''Dat zegt heel veel. Een mooi signaal naar spelers in de acedemy en in deze groep. Het traject dat hij doorloopt van jeugdspeler, naar belangrijke basisspeler, naar tweede aanvoerder is prachtig. Een mooi voorbeeld.''