<
>

FC Twente maakt zich op voor 'mooiste affiche van de bekerronde' tegen AZ

Soccrates Images

FC Twente gaat in de achtste finales van de TOTO KNVB Beker wederom een topper spelen. Nadat Manfred Ugalde de Tukkers in de 114e minuut knap langs Feyenoord schoot, komt nu AZ op bezoek. ''We moeten niet over een underdog praten.''

Ron Jans weet uiteraard hoe het is om 'de dennenappel' te winnen. In 2014 zette de trainer met PEC Zwolle op verbluffende wijze Ajax met 5-1 aan de kant in de finale. PEC ontweek toen de grote clubs richting de eindstrijd, maar nu is dat wel anders voor Jans en Twente. Toch is dat volgens de coach niet per se een nadeel: ''De moeilijkere weg is wel de mooiere weg. We zullen aan elkaar gewaagd zijn. Het is niet makkelijk, maar volgens mij is dit het mooiste affiche van deze bekerronde.''

Van Wolfswinkel zoekt nog naar eerste bekergoal

AZ en FC Twente gaan nek aan nek op de ranglijst van de Eredvisie. Ondanks dat AZ al 11 wedstrijden op rij ongeslagen is, acht goalgetter Ricky van Wolfswinkel de Enschedeërs niet geheel kansloos: ''Het wordt gewoon een hele mooie pot. We moeten niet over een underdog praten. Ik denk dat we allebei kans maken op de overwinning.'' Twente heeft al twee lastige rondes achter de rug, waarvan één tegen de amauters van OSS'20, waar de spits een hele slechte avond beleefde: ''Dat was mijn beroerdste wedstrijd van het seizoen. Tegen Feyenoord hebben we ons er echt doorheen gesleept. Daar zijn andere mensen opgestaan en belangrijk geweest.''

Drie overwinningen zijn genoeg om de finale van het prestigieuze toernooi te halen. "Voor heel veel spelers, waar ik ook zeker onder val, ga je niet op heel veel prijzen aanspraak maken. Dan is de beker wel het meest makkelijke.'' Van Wolfswinkel speelde in 2017 de mooiste wedstrijd van zijn carrière, toen hij in de bekerfinale met twee goals in de slotfase Vitesse de cup bezorgde ten koste van de tegenstander van vandaag. ''Als je daar nu het museum inloopt, staat er één beker in.''

Als in Europa spelende ploeg stroomde AZ pas in bij de tweede ronde. Daarin ging Heracles Almelo met 4-1 over de knie.

FC Twente - AZ is vanaf 21:00 uur LIVE te zien op ESPN.