<
>

Camara: ''Op je 28e opgeroepen worden voor je vaderland, is een jongensdroom''

Als amateur uitkomen voor de nationale ploeg van je land, bij het Nederlands elftal zou dit onmogelijk zijn. Basil Camara flikt het wel. De boomlange verdediger van Tweededivisionist TEC uit Tiel gaat met Guinee-Bissau naar de Afrika Cup. ‘’Ik ben op 21 juni 2021 voor het eerst uitgenodigd voor een oefencampagne. We zouden tegen Senegal en Kaapverdië spelen, maar die wedstrijden gingen uiteindelijk niet door. Toen zijn we twee weken gaan trainen en heb ik blijkbaar dusdanig veel indruk gemaakt, dat ik vervolgens werd opgeroepen voor een aantal WK-kwalificatie wedstrijden’’, zegt de inmiddels 29-jarige Apeldoorner.

Zijn oproep heeft Camara te danken aan zijn vader, die werd geboren in Guinee-Bissau. Toen Camara op zijn 20e bij Go Ahead Eagles speelde, nam zijn zaakwaarnemer contact op met de bond. De eerste oproep kwam uiteindelijk pas veel later. ‘’Ik kreeg ineens een belletje of ik me wilde melden in Guinee-Bissau. Op je 28e uitgenodigd worden voor je vaderland, dat was een jongensdroom.’’

Mo Salah als tegenstander
In groep D treft hij met zijn ploeg Nigeria, Soedan en Egypte. Bij laatstgenoemde is Liverpool-sterspeler Mo Salah de aanvoerder. ‘’Wat ik droom? Dat onze linksback geblesseerd raakt en ik in de 56e minuut inval. Dat ik één op één sta met Salah, de bal onderschep, en na een lange rush langs de zijlijn met een verkeerde voorzet de winnende 1-0 binnenschiet'', zegt Camara met een grote glimlach. Bang is hij niet voor Salah. ‘’Al geeft die gozer mij 100 panna’s, ik ben wel degene die tegen hem gevoetbald heeft.’’

Fitheid
Door corona ligt de amateurcompetitie in Nederland al een tijdje stil. Camara houdt zich zo goed als mogelijk fit, maar mist toch wedstrijdritme. ‘’Alle vertrouwen in dat ik weer snel fit ben. Ik weet wat ik nodig heb om fit te zijn en onder druk presteer ik altijd het beste.’’

Dance battle
Aan de sfeer zal het komend toernooi niet liggen bij Guinee-Bissau. Ook tijdens de Afrika Cup zal er weer veel gedanst worden. ‘’Normaal gesproken ben ik zelf ook wel één van de gangmakers in de kleedkamer. Ik hou wel van dansen en gezelligheid, maar dit is van een heel ander niveau. Voor- en na trainingen en wedstrijden. De sfeer is uitstekend.’’ De Afrika Cup is dus niet alleen een voetbaltoernooi, maar ook een soort van dance battle. ‘’Eigenlijk wel ja, haha.’’

Vanaf de openingswedstrijd op zondag 9 januari 2022 tot en met de finale op zondag 6 februari zijn alle duels van de Afrika Cup live te zien bij ESPN.