<
>

Afrika Cup: op deze Eredivisiespelers en Nederlanders moet je letten

Pro Shots

Dit weekend gaat de veelbesproken Afrika Cup van start. Veel Eredivisie-krachten en spelers met een Nederlands paspoort zijn van de partij. We zetten ze allemaal voor je op een rij, zodat je precies weet op wie je moet letten. Het hele toernooi is namelijk vanaf de openingswedstrijd op zondag 9 januari 2022 tot en met de finale op zondag 6 februari live te zien bij ESPN.

Lang was het onzeker of het Afrikaanse landenkampioenschap door zou gaan, maar het coronavirus heeft uiteindelijk niet opnieuw roet in het eten gegooid. Het toernooi zou aanvankelijk afgelopen zomer plaatsvinden. Meerdere Eredivisie-clubs hoopten stiekem op een nieuwe verplaatsing, omdat er veel Eredivisie-spelers zijn opgeroepen voor het toernooi in Kameroen. Zo is Ajax-doelman André Onana bijvoorbeeld opgenomen in de selectie van het gastland.

Haller en Sangaré missen topper

Voor de Amsterdammers is het ontbreken van Onana niet de grootste zorg, aangezien Remko Pasveer zich een waardig vervanger heeft getoond tijdens zijn eerdere afwezigheid. De deelname van topscorer Sébastien Haller met Ivoorkust is de grootste aderlating voor de titelverdediger in de Eredivisie.

Hetzelfde geldt echter bij titelconcurrent PSV voor sterkhouder Ibrahim Sangaré. De middenvelder van de winterkampioen reist ook met Ivoorkust af naar de Afrika Cup. Beiden zullen ze de topper PSV - Ajax van 23 januari dus aan zich voorbij moeten laten gaan.

Ajax speelde al in op het vertrek van Haller door Brian Brobbey voor een halfjaar terug te halen naar de hoofdstad. PSV versterkte het middenveld deze week met de van Heerenveen overgenomen Joey Veerman.

Ook Ajacied Mohammed Kudus stond op de lijst om te vertrekken naar Kameroen, maar zijn club wilde de Ghanees niet laten gaan. De middenvelder is namelijk nog niet volledig hersteld van een blessure.

Geen Mazraoui en Ziyech

De laatste Ajax-speler die een grote kans maakte op een oproep voor zijn land was Noussair Mazraoui. De rechtsback is door onenigheid met de bondscoach van Marokko echter niet opgeroepen voor het nationale team. Oud-Ajacied Hakim Ziyech kampt met hetzelfde probleem met de 69-jarige Bosniër Vahid Halilhodzic.

Rotterdammer Zakaria Aboukhlal (AZ) en de in Den Bosch geboren Souffian El Karouani (N.E.C.) zijn daarentegen wel van de partij namens de Leeuwen van de Atlas. Huizenaar Sofyan Amrabat, voormalig Eredivisie-speler van FC Utrecht en Feyenoord, behoort ook tot de selectie.

Cambuur-delegatie

Marokko zit in poule C met Ghana, de Comoren en Gabon. De debuterende Comoren nemen twee Eredivisionisten mee naar de Afrika Cup. Saïd Bakari van RKC Waalwijk en Yacine Bourhane van Go Ahead Eagles.

Ook Gabon vist uit de Eredivisie-vijver: Cambuur heeft na veel getouwtrek David Sambissa moeten afstaan. De club ging namelijk niet akkoord met zijn oproep, aangezien de verdediger annex aanvaller nog kampt met een blessure.

Teamgenoot in Leeuwarden Issa Kallon is wel fit vertrokken naar Kameroen, waar hij met Sierra Leone hoge ogen probeert te gooien in een groep met Ivoorkust, Algerije en Equatoriaal-Guinea. Bij de Algerijnen treft hij FC Twente-revelatie Ramiz Zerrouki. De middenvelder is een belangrijke schakel in de ploeg van sterspeler Riyad Mahrez.

Nederlandse Afrikanen

Naast de sterren uit de Eredivisie hopen ook meerdere Nederlandse Afrikanen te schitteren tijdens deze editie van de Afrika Cup. Kaapverdië heeft maar liefst drie spelers met dubbele paspoorten in de gelederen: De Graafschap-verdediger Jeffry Fortes, Olympiakos-aanvaller Garry Rodrigues en Jamiro Monteiro, uitkomend in de MLS voor Philadelphia Union. Alle drie zijn ze afkomstig uit Rotterdam.

Naast de drie Rotterdammers is Fortuna Sittard-buitenspeler Lisandro Semedo ook van de partij namens Kaapverdië. Groepsgenoot Burkina Faso draagt in de persoon van Kilian Nikiema bij aan het Nederlandse gehalte op het Afrikaanse eindtoernooi. Het land heeft de pas 18-jarige doelman van ADO Den Haag geselecteerd.

Haarlemmer William Troost-Ekong vertegenwoordigt in Kameroen het groenwit van Nigeria. De rots in de branding van Premier League-club Watford heeft zijn toekomstige teamgenoot mogelijk achter zich onder de lat staan. Eredivisie-uitblinker Maduka Okoye maakt namelijk na dit seizoen een droomtransfer van Sparta naar Watford.

Guinee-Bissau is een van de tegenstanders van Nigeria en daar speelt de een na laatste Afrikaanse Nederlander uit deze lijst: Basil Camara. De 29-jarige verdediger uit Apeldoorn komt uit in de Tweede Divisie voor SV TEC uit Tiel. In Kameroen staat hij misschien wel tegenover Mo Salah.

Last but not least is Amro Abbas. De Soedanese verdediger speelt normaal gesproken eerste klasse zondag met zijn ploeg AVV Columbia uit Apeldoorn, maar kan zich nu opmaken voor een Afrika Cup-avontuur.

De Afrika Cup zie je vanaf zondag 9 januari in z'n geheel LIVE op ESPN