<
>

Ultee onder druk bij Fortuna: ''Maar pittig programma geeft ook vrijheid''

Als Fortuna Sittard het donderdag tegen AZ opneemt, is het exact een jaar geleden dat Sjors Ultee de verantwoordelijkheid van hoofdtrainer op zich nam bij de Limburgse Eredivisieclub. Het leek een groot succes, met een tiende plek op de ranglijst als kers op de taart. Dit seizoen liggen de zaken anders. De laatste vier wedstrijden gingen verloren en met negen punten uit 13 wedstrijden staat de club op een degradatieplaats. En dan moeten de Limburgers aankomende maand ook nog bij onder anderen AZ, Feyenoord en Ajax punten proberen te sprokkelen. Ultee twijfelt daarom zelf ook of hij de kerst wel gaat halen.

''In de voetballerij weet je dat nooit. Als je zegt dat er veel vertrouwen is, dan staan er sowieso mensen klaar om te zeggen dat het snel afgelopen is,'' licht de jongste trainer uit de Eredivisie (34) toe. ''Ik kijk vooral naar het team. Ik zie het team elke week weer opgeladen beginnen aan wedstrijden, veel energie. Ik zie het team beter en fitter worden. Daar heb ik invloed op, op alles daarbuiten niet.''

Ook technisch manager Sjoerd Ars kijkt met spanning vooruit op de komende maand en weet dat er een hoop op het spel staat: ''Het is duidelijk dat er wat druk op staat. We zitten in een situatie waar we proberen uit te komen. Op dit moment zijn we van mening dat het de juiste samenstelling is. (...) Maar er is sowieso twijfel, want het loopt niet zoals het zou moeten lopen.''

Pittige decembermaand

Het moment om het tij te keren is voor Ultee niet optimaal. Zijn team gaat namelijk een loodzware maand tegemoet, nadat de afgelopen weken respectievelijk Go Ahead Eagles (4-3), PSV (1-4), Heracles Almelo (3-1) en FC Groningen (1-4) al te sterk waren. Archtereenvolgens gaat Fortuna nu op bezoek bij AZ, Feyenoord, PEC Zwolle en PSV (beker). Na een thuiswedstrijd tegen FC Utrecht moet er vlak voor kerst ook nog worden afgereisd naar de Johan Cruijff Arena, waarna de winterstop ingeluid wordt.

Ultee: ''Een lastig programma. Maar ondertussen ook minder te verliezen, iets minder druk en daardoor meer kans om te presteren. Bij AZ kun je alles winnen en niks verliezen. Dat geeft ook weer vrijheid. Ik zie daar zeker wel kansen in. Maar AZ staat lager dan ze horen te staan, ik zie een ploeg die heel erg aan het groeien is.''

AZ - Fortuna Sittard is donderdag vanaf 18:45 uur te zien op ESPN.