<
>

Europees kampioen Italië veroordeeld tot play-offs WK

ANP Foto

Italië heeft naast directe plaatsing voor het wereldkampioenschap voetbal van volgend jaar gegrepen. De regerend Europees kampioen verspeelde op de laatste speeldag de koppositie in groep C. Italië kwam in Belfast niet verder dan een gelijkspel tegen Noord-Ierland: 0-0. Concurrent Zwitserland profiteerde optimaal door na rust weg te lopen bij Bulgarije (4-0).

Zwitserland eindigde door die zege als eerste met 18 punten, voor Italië met 16 punten. Voor Zwitserland wordt het de vijfde achtereenvolgende deelname aan het WK. Italië ontbrak bij het vorige WK in 2018, verder waren de Zuid-Europeanen er na 1958 elke keer bij tijdens de mondiale titelstrijd.

Italië is het tweede grote Europese voetballand dat de play-offs in moet. Portugal, de Europees kampioen van 2016, eindigde eveneens als tweede. Italië en Portugal strijden met de acht andere nummers 2 uit de poules en twee landen uit de Nations League om drie resterende WK-tickets. Die twaalf landen worden verdeeld en komen uit in drie kleine toernooien, met een halve finale en een finale. De drie winnaars van die toernooien mogen alsnog naar het WK. De halve finales en eindstrijd bestaan uit een wedstrijd. Loting bepaalt wie er thuis speelt.

Op het EK maakte Italië afgelopen zomer veel indruk, onder meer met zeges op België, Spanje en Engeland. Vier maanden later is de vorm bij het elftal van trainer Roberto Mancini ver te zoeken. Als verzachtende omstandigheid gold maandag de lange lijst met afwezigen, te weten Giorgio Chiellini, Ciro Immobile, Lorenzo Pellegrini, Nicolo Zaniolo, Leonardo Spinazzola, Marco Verratti, Moise Kean, Alessandro Bastoni, Davide Calabria en Cristiano Biraghi.

Noord-Ierland speelde nergens meer voor, maar wilde het publiek nog wel een keertje vermaken. Italië was in aanvallend opzicht vrij machteloos en kwam tot wat kleine schotkansen.

Na rust verdween de moed langzaam bij de Italianen, ook toen ze hoorden dat Zwitserland bleef scoren. Bij een gelijk aantal punten, had het doelsaldo de doorslag gegeven. Dat was, na de 4-0, inmiddels ook in Zwitsers voordeel. Alle treffers vielen na rust. Noah Okafor opende met zijn hoofd in de 48e minuut de score. Via Ruben Vargas, Cédric Itten en Remo Freuler liep het elftal van bondscoach Murat Yakin nog verder weg.

Engeland plaatst zich met dubbele cijfers

De Engelsen traden vanavond aan tegen de nummer laatst van de wereldranglijst: San Marino. Harry Maguire kopte zijn land al na zes minuten op een 0-1 voorsprong. Nog geen tien minuten later kwam Engeland al op een 0-2 voorsprong via een eigen goal van Filippo Fabbri. De Engelsen hadden eigenlijk aan een punt al genoeg om de groep te winnen en waren dus al vroeg zeker van hun WK-ticket. In de eerste helft liep Engeland zelfs nog uit naar 0-6 door vier goals van Harry Kane. De Engelse aanvoerder maakte in de vorige interland al een hattrick in de eerste helft en deed daar vanavond dus nog een schepje bovenop.

In de tweede helft nam Engeland geen gas terug, waardoor het zelfs in de dubbele cijfers kwam. Dankzij goals van Emile Smith Rowe, Tyrone Mings, Tammy Abraham en Bukayo Saka werd het uiteindelijk 0-10.

Kane gelijk met Lineker

Met zeven doelpunten in de laatste twee WK-kwalificatiewedstrijden staat aanvoerder Harry Kane van Engeland inmiddels op 48 goals voor de nationale ploeg. Dat is op de eeuwige ranglijst van de Engelse internationals nu evenveel als Gary Lineker. De trefzeker aanvaller van Tottenham Hotspur moet alleen nog Bobby Charlton (49 doelpunten) en Wayne Rooney (53) boven zich dulden.

"Leuk om in dit rijtje met deze namen te staan", bekende Kane na het doelpuntenfestival in en tegen San Marino (0-10). Hij kwam voor de rust vier keer tot scoren. Afgelopen vrijdag trof de 28-jarige spits tegen Albanië (5-0) in de eerste helft ook al drie keer doel. Hij is de eerste Engelse international sinds Tommy Taylor in 1957 die drie keer of meer weet te scoren in opeenvolgende interlands.

"Elke keer ben ik trots als ik het Engelse shirt aantrek", zei Kane, die met Engeland afgelopen zomer van Italië verloor in de EK-finale. "En als ik dan ook nog scoor, is dat een heerlijk gevoel. Maar we zullen hard moeten blijven werken. Het lijkt erop dat we elk jaar sterker worden met de nationale ploeg. Daar moeten we van profiteren. Maar dat kan alleen als we onszelf blijven verbeteren tijdens de trainingen."

Kane scoorde zestien keer in 2021 voor Engeland. Daarmee bracht hij het Britse record voor het aantal interlanddoelpunten in één kalenderjaar op zijn naam.

De uitslag in San Marino was voor Engeland een recordzege in een serieuze wedstrijd. De ploeg van bondscoach Gareth Southgate verzekerde zich daarmee van een ticket voor het WK komend jaar in Qatar.

In dit artikel is informatie van het ANP gebruikt