<
>

Erik ten Hag over zijn veeleisende functie, een nieuwe generatie trainers en Simon Kistemaker

Op de Vijverberg ging Ajax-trainer Erik ten Hag in gesprek met Hans Kraay Jr. in Goedemorgen Oranje. Bij zijn oude club De Graafschap wijdt Ten Hag uit over zijn afgelopen vier jaar bij Ajax. Hij ziet een nieuwe generatie trainers goed presteren en legt uit wat het van je vergt om zo'n topfunctie in het Nederlandse voetbal te bekleden.

Dit seizoen kan Ten Hag terugkijken op geweldige resultaten. Zijn team imponeert in Europa en plaatste zich na vier groepswedstrijden al voor de knock-out-fase van de Champions League. Trainer zijn van zo’n grote en succesvolle club in Nederland is constant hard werken. Ten Hag: ''Je moet natuurlijk 100 procent commitment hebben. Het vraagt veel uit je vrije tijd. Dat moet je er voor over hebben. Je hoeft er niet gek voor te zijn, maar er wel aardigheid voor hebben en er plezier in hebben.''

Zijn privéleven lijdt wel onder zijn functie bij Ajax: ''Je weet gewoon dat het ontzettend veel tijd vergt. Als je iedere drie dagen een wedstrijd hebt, kost dat telkens veel voorbereiding.''

Niet naar Newcastle

De geruchtentrein over een transfer van Erik ten Hag naar Newcastle United kwam al op stoom toen een steenrijke eigenaar de club overnam. Ten Hag legt uit waarom een bak geld en een leven in Noord-Engeland hem nu niet trekt: ''Ik ben blij bij Ajax. Ik kan daar op een goede manier werken. De voorwaardes en het klimaat zijn goed. Een goede directie en een hele fijne staf. En niet te vergeten, ik heb een hele goede spelersgroep, waar ook rek in zit.''

Over een jaar is Ten Hag alweer vijf jaar actief bij Ajax en dat zou een mooi moment kunnen zijn om verder te kijken. Maar de trainer wil nog niet bezig zijn met dat moment.

Verandering als trainer

In de Eredivisie gaat het de laatste weken minder bij de Amsterdammers. Achtereenvolgens werd er gelijk gespeeld tegen Heracles Almelo en Go Ahead Eagles. Ajax verspeelde hiermee de voorsprong op concurrenten PSV en Feyenoord. Als trainer verander je ook constant mee, volgens Ten Hag: ''Uiteindelijk ben je afhankelijk van hoe je team speelt. Bij FC Utrecht heb ik andere voetballers gehad. Daar moet je je team naar inrichten. Daar kies je een spel bij en een systeem.''

Je bent en blijft altijd afhankelijk van je selectie en kun je op die manier het spel vormgeven. ''Ik ben Erik Ten Hag. Mijn spelers bepalen de manier van voetballen. Ik probeer ze regels, principes en richtlijnen mee te geven, zodat ze houvast en structuur hebben en het beste uit zichzelf kunnen halen.''

Doorvoetballen

Als het aan Erik ten Hag ligt wordt er de komende weken in de Eredivisie gewoon doorgevoetbald, ook al moet dat vanwege de coronamaatregelen zonder publiek. De trainer van Ajax vreest dat uitstel ten koste gaat van het ritme, met name voor de clubs die in Europees verband in actie moeten komen.

"Natuurlijk wil je altijd met publiek spelen. Maar er komt een cruciale fase aan voor de clubs die Europees spelen. Het is belangrijk dat Nederland daarin goed presteert en dus van belang dat spelers hun ritme behouden. In dat licht bezien is het wellicht beter om door te voetballen."

Kampioensteam De Graafschap

Erik ten Hag en Hans Kraay jr. zouden zich eigenlijk verzamelen op De Vijverberg met de rest van De Graafschap-selectie uit het seizoen 1990/1991 voor een reünie. Dat team werd dat jaar ongeslagen kampioen. Door de nieuwe coronamaatregelen is de rest van de selectie niet aanwezig. Ze kijken daarom met zijn tweeën terug op dat bijzondere jaar.

Simon Kistemaker trainde onder meer Brisbane Lions, FC Volendam, SC Cambuur, DS’79, Telstar en FC Utrecht. Dit jaar gaf hij echter leiding aan het unieke team van De Graafschap. Ten Hag: ''Simon Kistemaker had er echt een goed team van gemaakt. Er zat een ongelooflijke mentaliteit in die ploeg. Hij legde de lat heel hoog voor iedereen. Je ging mee of je ging af.''

Nadat Hans Kraay Jr. een emotionele update geeft over de gezondheid en huidige staat van Kistemaker, strooit de Ajax-trainer met complimenten. ''Kistemaker was een soort van missionaris. Hij heeft het voetbal in de Achterhoek populair gemaakt. Door de manier van werken en door een elftal te kweken waar het publiek zich mee kan identificeren. Dat is ontzettend knap.''