<
>

Hoe Cristiano Ronaldo een onbreekbaar wereldrecord brak

ANP Foto

Zij die ooit 18 jaar aan een prestatie hebben gewerkt, moeten ongeveer weten hoe Cristiano Ronaldo zich na het duel tussen Portugal en Ierland moet hebben gevoeld. Met 2 goals in de WK-kwalificatiewedstrijd bereikte de Portugese sterspeler een aantal van 111 doelpunten voor zijn land. Hoe zijn reis naar een onbreekbaar wereldrecord verliep.

Eerste doelpunt op EK in eigen land
Na dood en verderf op het WK 2002, waar Portugal een poule met Zuid-Korea, Polen en de Verenigde Staten niet overleeft, kijkt het land enorm uit naar het eigen Euro 2004. Vedettes Figo, Rui Costa en Pauleta moeten er voorin voor zorgen dat het thuisland voor het eerst een Europese titel wint. Met hen een wonderkind die onder vleugels van ervaren rotten en die van bondscoach Luiz Felipe Scolari met de dag beter lijkt te worden. Omdat Portugal als EK-organisator geen kwalificatie hoeft te spelen, debuteert Cristiano Ronaldo in een oefenduel.

Met 6 invalbeurten en 1 basisplaats voor het Euro 2004 maakt Ronaldo als invaller in de rust in de openingswedstrijd tegen Griekenland zijn debuut. Portugese huiskamers vliegen zowat in de fik als de jongeling al na 6 minuten een strafschop veroorzaakt door Giourkas Seitaridis in eigen strafschopgebied naar de grond te werken. De Grieken – vooraf bestempeld als een van de slechtste landen van het EK – staan daardoor 0-2 voor. Als de 93ste minuut aanbreekt krijgt Portugal een corner. Figo brengt de bal in, Ronaldo springt boven alles en iedereen uit en kopt de bal achter de al grijze Antonios Nikopolidis. Het is een doelpunt zoals hij er nog veel vaker een zal maken, veel vaker meer beslissend ook. Als jongste Portugese doelpuntenmaker op een eindtoernooi en daarbij een duel later een assist als invaller tegen Rusland verdwijnt Ronaldo nooit meer uit de basis van Seleção das Quinas.

Belangrijke goals ook geen uitzondering
De afgeplakte oorlellen en gouden kicksen gaan nimmer uit het geheugen van de Nederlandse voetbalfan. Het is op 30 juni 2004 wanneer Estádio José Alvalade het decor dient voor de halve finale tussen Portugal en Nederland. Bondscoach Dick Advocaat heeft zijn ploeg niet goed genoeg naar Portugese corners laten kijken. Van dezelfde kant als in de wedstrijd tegen de Grieken is het nu Deco die de hoekschop neemt. Ronaldo ontsnapt aan de aandacht van Giovanni van Bronckhorst en kopt opnieuw binnen. Het lijkt een kopie van zijn treffer uit de openingswedstrijd, ware het niet dat het momenten veel belangrijker is.

Het is een van de weinige aspecten van het spel dat Ronaldo als 19-jarige nog moet leren. Van zijn 6 goals in 40 wedstrijden in zijn eerste seizoen bij Manchester United is die in de FA Cup-finale tegen Millwall de enige die er echt toe deed. Ook een kopbal, maar qua handelsmerk heeft iedereen het bij de jonge Portugees eerder over zijn zevendubbele scharen dan doeltreffende doelpunten met het hoofd. Entertainment staat nog boven rendement, maar zolang El Bicho kan scoren op momenten die er toe doen, neemt niemand hem dat kwalijk. De EK-titel pakt Portugal niet door een doelpunt van Angelos Charisteas in de finale, maar zijn handtekening geeft de flankspeler wel af.

Op het WK 2006 zag Daei het al
Het zal niet de belangrijkste goal ooit worden van Ronaldo in het shirt van Portugal, maar wanneer zijn ploeg op 17 juni 2006 in Frankfurt het opneemt tegen Iran heeft Lionel Messi een dag eerder zijn eerste gemaakt op een WK voor Argentinië. Van een echte tweestrijd tussen twee van de beste voetballers uit de voetbalgeschiedenis is op dat moment nog geen sprake. Portugal krijgt door Figo een slim uitgelokte penalty tegen de ploeg uit Azië en het geeft de status van CR7 in de ploeg aan dat hij met zijn 21 jaar de aangewezen persoon is om de elfmeters te benutten.

Voor zijn acht stappen neemt Ronaldo een hap adem ter grootte van een skippybal om de bal met de vaart van een sneltrein achter de Iraanse doelman Ebrahim Mirzapour te schieten. In de talrijke records die Ronaldo heeft, is de dit goal die van hem de jongste Portugees ooit maakt die scoort op een WK. Vanaf de bank ziet Ali Daei dat met lede ogen aan. Vier dagen later zal de oud-spits van Bielefeld, Hertha BSC en Bayern München tegen Angola zijn interlandcarrière met 149 interlands en 109 doelpunten afsluiten. Heeft hij zijn opvolger zelfs nog live aan het werk gezien.

Zonder dit duel geen gouden bal
2008 is het jaar van Cristiano Ronaldo. Dat de Portugees geen eendagsvlieg is, weet op dat moment elke verdediger in de Premier League. Het kalenderjaar is ook het eerste seizoen waarin de Portugees prijzen wint buiten de landsgrenzen. In de hoofdstad van Rusland is het de Portugees die scoort in de Champions League-finale tegen Chelsea. Later mist hij namens United als enige in de strafschoppenserie. Mede daarom reist Ronaldo met extra veel druk om zich te bewijzen af naar Oostenrijk en Zwitserland.

In Genève staat Tsjechië als tegenstander nummer twee op de rol. Achteraf staan Portugese kranten vol met Ronaldo en de gouden bal. Met twee assists een goal van Ronaldo plaatst Portugal zich voor de vierde keer op rij voor de knock-outfase van het EK. Veel belangrijker is dat de sterspeler zich heeft herpakt na een gemiste penalty die voor Ronaldo veel meer betekende dan zomaar een gemiste pingel. De gouden bal kan hem niet meer ontgaan. Na Figo en Eusébio is Ronaldo de derde winnaar van de Ballon d’Or, en daarvan waren ze in Portugal al overtuigd na een geweldige goal tegen Petr Cech.

Koninklijk op een eindtoernooi
Portugal hoopt op minimaal een evenaring van het WK in Duitsland, toen Portugal met een vierde plaats bijna de beste prestatie van een derde plek uit 1966 evenaarde. Met een recordtransfer naar Real Madrid in 2009 op zak hoopt Ronaldo ook Koninklijk van waarde te kunnen zijn op een mondiaal eindtoernooi. Na een 0-0 tegen Ivoorkust moeten de Portugezen winnen van Noord-Korea om voor het laatste duel met Brazilië al zeker te zijn van de volgende ronde. En winnen dat doet de formatie van Carlos Queiroz. Met 7-0 welteverstaan. De grootste WK-zege sinds 2002, toen Duitsland met 8-0 won van Saoedi-Arabië.

Het aandeel van Ronaldo is ondanks een doelpunt en assist enorm. Steeds meer wordt het spel van Seleção das Quinas afgestemd op zijn beste speler. De afgezwaaide Figo en Nuno Gomes dragen niet langer de aanvoerdersband en de geboren eilander past de Portugese band als gegoten. Met zijn 25 jaar al klaar om de verantwoordelijkheid om het land te dragen. In de achtste finales laat Ronaldo de Jabulani-bal nog erger zweven dan dat hij al doet, maar ploeggenoot Iker Casillas krijgt hij daarmee niet van zijn zijde. De latere wereldkampioen schakelt de Portugezen via een rake rebound van David Villa met 1-0 uit.

Iedere Portugees is nu verliefd
Dat Ronaldo met 40 goals in La Liga opnieuw de Gouden Schoen opeist in 2011 geeft langzaam aan dat de aanvaller niet meer aan vorm doet, maar vasthoudt in consequentheid en daarmee van een andere planeet is. Momenten dat Portugal dat ziet, is bijvoorbeeld in de play-off-wedstrijd tegen Bosnië. Portugal heeft in 2 wedstrijden waarbij Ronaldo geblesseerd is punten verspeeld en eindigt als nummer twee in de poule achter Denemarken. Bosnië en Herzegovina komt bij het afkampen uit de koker, maar het Balkan-land dient enkel als kanonnenvoer.

Het zijn de wedstrijden dat het moeilijker is om de superster te haten dan hem in alles te omarmen. Portugal is verliefd. Na 7 minuten schiet El Bicho een vrije trap met een oerknal binnen. Het is een opmars naar een van zijn beste wedstrijden in het shirt van Seleção das Quinas. Vrije trappen leveren uit alle hoeken en standen problemen op voor keeper Asmir Begovic, die na rust voorbij wordt gedribbeld alsof het om een keeper uit de vijfde klasse gaat. Zonder moeite plaatsen de Portugezen zich in een 6-2 overwinning voor het EK in Oekraïne en Polen.

Beslist geen beslissende penalty
Op het EK 2012 gelooft eigenlijk niemand nog dat Nederland zich kan plaatsen voor de kwartfinale. Verliezen tegen Denemarken en Duitsland is genoeg om het land dat tweede werd op het WK in een diepe depressie achter te laten. Volgens een als-als-scenario zou Oranje door kunnen naar de volgende ronde, maar wanneer wedstrijddag is aangebroken vermorzelt Ronaldo alle overgebleven hoop tot hapkleine stukjes. Eerst door na rust uit de rug van Ron Vlaar te kruipen en later in het duel met een duizelingwekkend snelle sprint, waarna hij Gregory van der Wiel op zijn billen laat zitten met een schijntrap om de bal opnieuw achter Maarten Stekelenburg te schieten: 1-2.

In de kwartfinale is de capitão opnieuw de grote held door de bal al koppend achter – net als in 2008 – Cech te werken. Revanche voor het wereldkampioenschap in Zuid-Afrika moet in de halve finale het gevolg zijn. Aartsrivaal Spanje kijkt na 120 minuten tegen een 0-0 stand aan. Penalty’s moeten de Iberische derby beslissen. Nadeel van de vijfde pingel willen nemen als vedette is dat ploeggenoten het dan al lang kunnen verprutsen. Voor Ronaldo is dat het geval wanneer Bruno Alves de vierde penalty tegen de lat poeiert en Cesc Fabregas voor Spanje wel raakt.

No party in Rio
Weer play-offs. Weer is er maar één grote held. Portugal scoort vier keer tegen Zweden in beslissende WK-kwalificatie-duels. Ronaldo maakt alle 4 de doelpunten. En hoewel er ook in Brazilië Portugees wordt gesproken, is Portugal zelden zo ver van huis als in zijn voormalige kolonie. Na een kansloos 0-4 verlies in de eerste wedstrijd tegen latere wereldkampioen Duitsland lijkt Portugal in de tweede wedstrijd al uitgeschakeld wanneer de 94ste minuut is aangebroken tegen Amerika bij een 2-1 stand is voor de Verenigde Staten. Natuurlijk komt Ronaldo aan de bal en met zijn voorzet bezorgt de nummer 7 Portugal de 2-2.

Een dikke overwinning tegen Ghana is nodig om de Amerikanen te passeren als nummer twee. Wanneer de Ghanese doelman Fatau Dauda na 80 minuten de bal als een hete kroket voor de voeten van Ronaldo werpt, schiet de Portugees uiteraard raak. Weer een goal op een WK, maar door naar de volgende ronde gaat zijn land niet. Ronaldo kan al naar huis voordat het feest op de Copacabana echt is begonnen.

Tranen op de mooiste dag van Portugal
Een nederlaag in de kwalificatie voor het Europees Kampioenschap in Frankrijk en voor de rest lukt het de Portugezen om elke wedstrijd te winnen. Over de belangrijkste rol hoeft niet getwist te worden. Toch speelt het land van de dan 2-voudig wereldvoetballer van het jaar ook op het EK niet goed. 1-1 tegen IJsland, 0-0 tegen Oostenrijk en 3-3 versus Hongarije (met twee goals van de superster). Portugal is misschien wel de slechtste nummer drie ooit op een EK, maar genoeg om de volgende ronde te bereiken is het nét wel.

Kroatië kan de bietenbrug op na verlenging, tegen Polen laat Ronaldo in de kwartfinale zien geleerd te hebben van het EK 2012 en schiet de eerste penalty feilloos binnen, waarna Wales vervolgens tegenstander is in de halve finale. Weer zorgt de sleutelspeler er met het hoofd voor dat hij scoort op een EK. Drie minuten na zijn goal laat hij Nani de score verdubbelen waardoor de finale tegen thuisland Frankrijk een feit is.

Het Stade de France blijkt op 10 juli een soort broedplek te zijn voor motten. Overal zijn ze zichtbaar en eentje vergaart internatioanle bekendheid wanneer hij als de wedstrijd 23 minuten oud is op het gezicht van de grootste speler van het duel gaat zitten. Al na 8 minuten beukt Dimitri Payet hem naar de grond. De pijn in het lichaam is na bijna een kwartier te ondragelijk om voetbal mogelijk te maken. Onder applaus, maar met tranen ter grootte van watervallen verlaat Ronaldo de grasmat. Langs de lijn waggelt Ronaldo met een brace om zijn knie al aanmoedigend rond. Éder schiet in verlenging raak. Op de mooiste dag des lands is de grootste krijger de beste toeschouwer. Wanneer de captain de beker omhoog houdt zijn er tranen te zien van een mix tussen vreugde en verdriet. Een schouwspel in de finale werd hem ontzegt, de eindprestatie zal desondanks altijd aan hem worden opgedragen.

Die ene hattrick, die ene vrije trap
Sinds het EK heeft Ronaldo nog drie keer de Ballon d’Or gewonnen. Onder meer door drie keer de Cup met de Grote Oren omhoog te houden. Tot het WK 2018 scoort Ronaldo in 6 wedstrijden voor zijn land niet. Om daarmee eigenlijk aan te geven: in de andere 13 duels maakt hij 24 goals. Cijfers die eigenlijk te krankzinnig zijn om goed te beseffen. Maat is er dan niet meer op zijn doelpuntenmoyenne. Eén andere speler kan misschien nagenoeg dezelfde cijfers overleggen.

Opnieuw zorgt het lot ervoor dat de derby met Spanje op een groot toernooi op het programma staat. In het Fisht Olympic Stadium te Krasnodar vertoont oud-Feyenoorder Tonny Vilhena tegenwoordig zijn kunsten. Op 15 juni 2018 is het Russische amfitheater de locatie van de voetbalklassieker Spanje-Portugal. Het duurt niet lang voordat de wereld ontploft. Nacho vloert de spits, waarna deze hem makkelijk achter David De Gea pegelt. Na een briljant stukje voetbal van Diego Costa maakt Ronaldo er vervolgens 1-2 van via een blunder van de Spaanse doelman. Spanje voetbalt beter, komt via nogmaals Costa en een woeste revanchegoal van Nacho op voorsprong. De klokt tikt vele seconden weg. Minuut 88 is aangebroken wanneer Ronaldo 5 stappen zet om de bal met een vloeiende voetbeweging moeiteloos over de Spaanse muur te werken: hattrick compleet. Te vaak heeft hij gehoord dat het vrijetrappentrucje uit zijn Manchester-periode tot het verleden toebehoort. De cijfers geven dat ook aan. Maar op het moment dat het er echt toe doet, laten de groten het zien. Helemaal onduidelijk is het niet dat Ronaldo een van hen is. Na een kopgoal tegen Marokko van de spits vinden de Portugezen vervolgens tegen Uruguay hun Waterloo in de achtste finales.

Weer die hattrick, weer die vrije trap
De Nations League is inmiddels een nieuw in het leven geroepen toernooi waarvan niemand echt een idee heeft waarom het bestaat. De waarde ervan om zo’n toernooi te winnen kan alleen later duidelijk worden. Portugal speelt in 2019 in eigen land de finale. De drakentempel Estádio do Dragão is dan wel een mooi stadium als schouwplaats.

Opnieuw schittert de Portugees, die inmiddels het shirt van Juventus draagt in clubverband. Met opnieuw een directe vrije trap en opnieuw een hattrick schakelt Portugal verrassing Zwitserland uit in de halve finale. Het is Ronaldo’s zesde van in totaal acht hattricks in zijn interlandloopbaan. Gonçalo Guedes zorgt er tegen Nederland voor dat de Portugezen hun tweede prijs omhoog kunnen houden. Jasper Cillessen zal nog altijd niet tevreden op dit duel kunnen terugkijken. Voor de bordeaux-roden een nieuwe prijs.

36-jarige topscorer
Geen slijt en dus geen spijt. In Italië wordt duidelijk zichtbaar dat er op het atletische lichaam van de Portugees nog elke dag winst te behalen valt. Sprongkracht is wat van hem een nog dodelijker wapen maakt in vijandelijk territorium. Niet alleen vanwege zijn kolossale kopkracht, maar ook zijn traptechniek in de vorm van volleys of omhalen. Het EK2020 dat een jaar later plaatsvindt, herbergt dat feit. Met zijn 36 jaar moet de Portugees onder meer Maarten Stekelenburg en Goran Pandev voor zich laten in de-oudste-speler-op-een-eindtoernooi-wedstrijd.

Leeftijd is slechts een getal, blijkt. De Hongaren hebben in een bomvolle Puskás Aréna een muur opgebouwd waartegen gevoelsmatig jaren niet op te voetballen valt. Wanneer er eindelijk barstjes zijn ontstaan na een goal van Raphaël Guerreiro schiet Ronaldo een pingel binnen en omspeelt hij later nog de Hongaarse keeper. Die twee goals maken van hem de eerste speler die op 5 verschillende EK’s heeft gescoord en de eerste voetballer ooit die op 9 verschillende eindtoernooien achter elkaar een doelpunt weet te maken.

Door één goal van Ronaldo in de 2-4 nederlaag bij Duitsland en de 2 treffers in het 2-2 gelijkspel met Frankrijk is Ronaldo vijf treffers verder voordat de achtste finale op het spel staat. Het blijkt genoeg voor een eerste topscorerstitel op een eindronde, waarna de Belgen een einde maken aan de Portugese hoop op titelprolongatie. Wel is Ronaldo op een aantal van 109 doelpunten gekomen. Een evenaring van het niet te breken wereldrecord van Ali Daei.

Er hoort maar één op 1
Het moet dus nog gebeuren. Het WK is al over anderhalf jaar. Dan is Ronaldo nog niet eens 38 jaar. De eerste wedstrijd na de Europese uitschakeling tegen onze Zuiderburen is er een om dat wereldkampioenschap te halen. Ierland blijkt in het Estádio La Luz van Benfica een bijzonder stugge ploeg om tegen te spelen. John Egan kopt de uitploeg op slag van rust op voorsprong. Pas in de 89ste minuut krijgt ook Ronaldo zijn hoofd goed tegen de bal: 1-1. Doelpunt nummer 110 in landsbelang. Een onbreekbaar wereldrecord, dat nu in handen is van iemand dat het aantal alleen maar verder omhoog wil schroeven. In een leven gewend aan spotlights is elk licht gericht op degene daar er tegen bestand blijkt op vrijwel elk moment. Hoe hij daarin boven de rest uittorent blijkt in de 96ste minuut van hetzelfde duel. Tegendraads, met een halve schroef in zijn sprong kopt Ronaldo ook meteen doelpunt 111 tegen de touwen. Zijn vreugdedans waarbij hij zijn karakteristieke ‘Si’ richting de cornervlag schreeuwt volgt. De explosiviteit, de hoogte van de sprong en de toewijding zijn bijna net zo buitenaards als zijn doelpuntendrang. Er hoort er maar één op plek 1. Er hoort er maar één met 111 goals op de allerhoogste trede in het interlandvoetbal. Er hoort maar één naam op plek 1: Cristiano Ronaldo.