<
>

Villarreal - Manchester United: de koning van de Europa League versus de oogappel van Sir Alex

Pro Shots

Villarreal en Manchester United strijden woensdagavond om de Europa League-trofee. Het team dat nog nooit in een grote finale stond, maar wel de koning van de Europa League als coach heeft, neemt het op tegen de Engelse grootmacht waar een coach aan het roer staat die tot nu alleen als speler een grote prijs won met Manchester United.

'Yellow Submarine' duikt eindelijk op in grote finale

Voor Villarreal-supporters is 26 mei de dag waar ze lang naar uit hebben gekeken. Voor het eerst treedt de club aan in een grote finale. Vaak strandde de 'Yellow Submarine' in het zicht van de haven. In 2004 (UEFA Cup), 2006 (Champions League), 2011 en 2016 (Europa League) was de halve finale het eindstation.

Toch won de club twee keer een finale van een Europese Cup, al was het dan de Intertoto Cup, de competitie die bij winst toegang gaf tot Europees voetbal. In de finale was Villarreal één keer te sterk voor Atlético Madrid (2004) en een jaar eerder voor, jawel, sc Heerenveen (1-2 in Heerenveen, 0-0 bij Villarreal).

Ter vergelijking: Manchester United speelde zeven echte Europese finales (Europa Cup 1/Champions League, Europa Cup 2 en UEFA Cup/Europa League) en won er vijf.

Emery is de koning van de Europa League

Voor de eerste grote Europese finale heeft Villarreal in ieder geval de juiste man aan het roer staan. Unai Emery is de absolute koning van de Europa League. Hij won het toernooi al drie keer (met Sevilla) en kan woensdag alleen recordhouder worden.

Op dit moment deelt hij het record nog met Giovanni Trapattoni die met Juventus (twee keer) en Internazionale drie keer de UEFA Cup (de voorganger van de Europa League) won.

Sir Alex moet oogappel aan hoofdprijs helpen

Manchester United zet een legende in om Emery van zijn vierde Europa League-zege te houden. Niemand minder dan Alex Ferguson vloog mee om de groep en coach Ole Gunnar Solskjaer bij te staan. 'Sir Alex' won talloze hoofdprijzen met Manchester United, waaronder de Europa Cup 2 en twee keer de Champions League. Ferguson is bovendien ongeslagen tegen Emery (1 zege, 1 gelijkspel)

Oogappel Ole Gunnar Solskjaer, die Ferguson in 1999 hoogstpersoonlijk aan de Champions League-zege hielp bij United, kan alleen maar dromen van het palmares van zijn oude leermeester. In dienst van Manchester United won de Noor als trainer nog niet één hoofdprijs.

Solskjaer kan wel wat hulp gebruiken van Ferguson, de Noor werd in 2016 in de Europa League met Molde uitgeschakeld door het Sevilla van Emery (3-0 in Sevilla, 1-0 in Molde) en won ook in de Premier League niet van Emery (1 gelijkspel, 1 verliespartij). Alleen in de FA Cup versloeg Solskjaer met United het Arsenal van Emery eenmaal.

Niet weer 0-0!

Manchester United en Villarreal stonden vier tegenover elkaar in Europees verband. Opmerkelijk genoeg eindigden alle vier (Champions League-)duels in 0-0. En dat met spelers als Ruud van Nistelrooy, Wayne Rooney, Carlos Tévez en Cristiano Ronaldo bij United en Diego Forlán, Santi Cazorla en Robert Pirès bij Villarreal.

Een goed voorteken voor deze finale is wel dat Villarreal in de top 3 staat van meest scorende teams in de Europa League dit jaar. De ploeg van Emery scoorde al 27 keer in 14 duels. Manchester United, dat pas na de groepsfase instroomde, trof 18 keer doel in 8 wedstrijden.

De doelpunten moeten waarschijnlijk komen van Gerard Moreno en Paco Alcácer bij de Spaanse finalist. Zij scoorden allebei 6 keer dit Europa League-seizoen. Ook Carlos Bacca moet niet vergeten worden. De Colombiaan scoorde in de finale van 2015 twee keer.

Edinson Cavani en Bruno Fernandes maakten er voor Manchester United maar liefst 5 (na de groepsfase!). Ook Marcus Rashford mag de Villarreal-defensie niet uit het oog verliezen.

Van de Beek in actie?

Ondanks de bomvolle voetbalkalender verschijnen Cavani, Rashford en Fernandes net als veel andere basisspelers van United toch (wat meer) uitgerust aan de aftrap. Ole Gunnar Solskjaer gaf zijn basisploeg zondag rust tegen Wolverhampton Wanderers.

Donny van de Beek stond wel aan de aftrap en dat is waarschijnlijk geen goed voorteken. Hij werd bij het duel met de Wolves geflankeerd door spelers als Daniel James, Amad Diallo, Juan Mata, Anthony Elanga en Axel Tuanzebe, die waarschijnlijk woensdag ook allemaal niet in de basisopstelling staan. Van de Beek moet tegen Villarreal, net als bij Ajax tijdens de de Europa League-finale van 2017 tegen United, hopen op een invalbeurt.

Villarreal speelde zaterdag in La Liga nog om een ticket voor de Europa League van volgend jaar en liet de sterkhouders zoals Gerard Moreno en Pau Torres wél in actie komen.

Speciaal duel voor Bailly

Voor één speler van beide teams is de ontmoeting tussen Villarreal heel speciaal. Eric Bailly verkaste in 2016 voor meer dan 40 miljoen euro van Villarreal naar Manchester United. De Ivoriaanse verdediger werd nooit echt een geliefde speler in Manchester, hij was dit seizoen geen vaste basisspeler bij United.

Toch heeft Bailly wel een kans op speelminuten vanwege de blessures bij aanvoerder Harry Maguire én Phil Jones, die zeker niet speelt woensdag.

Wat staat er op het spel? (Ook voor PSV)

De winnaar van woendag mag onder toeziend oog van 9.500 toeschouwers in het Poolse Gdansk de zwaarste Europese beker (15 kilogram) in ontvangst nemen en krijgt naast de eeuwige roem en 8,5 miljoen euro ook een ticket voor de groepsfase van de Champions League.

Dat is van belang voor Villarreal dat als zevende eindigde in La Liga. United greep al een ticket met een tweede plaats in de Champions League.

En dan nog een heel belangrijk aspect voor het Nederlandse voetbal. Als United de Europa League wint, stroomt PSV in bij de derde voorronde van de Champions League in plaats van de tweede voorronde.

Dat is niet alleen één horde minder op weg naar het miljardenbal, maar ook gegarandeerd een vervolg in de Europa League als PSV in de derde voorronde verliest. Dat is bij een uitschakeling in de tweede voorronde niet het geval.

De Europa League-finale Villarreal - Manchester United zie je woensdag om 21:00 uur op ESPN2 en ESPN4. De voorbeschouwing met Ronald de Boer, Kenneth Perez en Manchester United-speelster Jackie Groenen zie je vanaf 20:00 uur