<
>

UEFA-uitspraak van Koeman zit Van Praag hoog

Pro Shots

Michael van Praag heeft Ronald Koeman hoog zitten, maar hij snapt niet waarom de trainer van FC Barcelona onlangs tijdens een discussie over de Super League verklaarde dat het de UEFA alleen maar om geld is te doen. "Hij had zich beter even in situatie kunnen verdiepen, dat zou Louis van Gaal wel hebben gedaan", zegt de bestuurder die vorige maand als erelid afscheid nam van de Europese voetbalbond.

Slaat nergens op
"Ik ben goed met Koeman en mag hem graag. Maar wat ik hem nu in slecht Engels op de Spaanse televisie hoorde zeggen; dat sloeg nergens op. De UEFA krijgt slechts 6,5 procent van alle inkomsten uit de Champions League. Ze organiseren daarvoor het toernooi, laten scheidsrechters reizen en boeken hotels voor ze. Ook hebben ze al 48 miljoen euro aan coronatesten uitgegeven, zodat iedereen veilig kan voetballen."

Barcelona was een van de twaalf initiatiefnemers van de Super League, samen met Real Madrid, Atlético Madrid, AC Milan, Internazionale, Juventus en Liverpool, Manchester City, Manchester United, Arsenal, Tottenham Hotspur en Chelsea. Negen van die clubs scharen zich niet meer achter die gesloten competitie maar Barcelona, Real Madrid en Juventus zien nog toekomst.

Ander format
"Zelfs een ezel stoot zich niet tweemaal aan dezelfde steen", zegt Van Praag. "Ik zie het er niet meer van komen. De UEFA en de bonden gaan reglementen aanpassen. Er komt in 2024 een nieuwe Champions League en misschien komt er na 2028 wel een ander format voor dat toernooi. Maar ook dan kunnen clubs alleen op basis van resultaten in hun eigen nationale competitie deelnemen."

Barcelona kampt met een schuld van 1,2 miljard euro en is op zoek naar geld. De deelnemers aan de Super League dachten jaarlijks 3,5 miljard euro te kunnen verdelen. Dat is veel meer dan het totale prijzengeld van ruim 2 miljard voor alle deelnemers aan de Champions League. "Maar als je geen geld meer hebt, dan moet je de tering naar de nering zetten", stelt Van Praag. "Dat moeten Dordrecht of Telstar ook. Als alle voetballers overal 20 procent minder betaald krijgen, dan stoppen ze niet met voetballen hoor."

UEFA-maffia onterecht
"Zal ik je eens iets verklappen over Barcelona? Die club neemt ook deel aan Youth League, de Champions League voor jeugdteams. De UEFA betaalt dat tot de laatste cent. Maar een paar jaar geleden wilde Barcelona 5000 euro extra van de UEFA, zodat het ook een goede lunch voor de tegenstanders kon serveren. Die club heeft een budget van 500 of 600 miljoen, snap je het nog? Maar door opmerkingen van bekende trainers als Koeman krijgt de UEFA wel een slechte naam. Dan beginnen mensen als snel weer over UEFA-maffia, wat zeer onterecht is."