<
>

Dit zijn de grootste talenten van 21 jaar en jonger

Al jaren is de vraag wie de opvolger gaat worden van wereldsterren Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. Kylian Mbappé klopt hard op de deur, maar ook achter hem staan er al weer toekomstige topspelers klaar. ESPN stelt elk jaar een lijst samen met de grootste talenten uit het Europese voetbal onder de 21 jaar om te achterhalen wie de sterren zijn van de toekomst. Mbappé, de winnaar van de afgelopen twee jaar, is inmiddels 22. Kortom: er is een nieuwe nummer 1.

39 spelers

De talentenlijst van ESPN is opgesteld door Tor-Kristian Karlsen, oud-sportief directeur van AS Monaco en voormalig scout van onder meer Watford en Zenit. Het overzicht is samengesteld op basis van input van professionele scouts, technisch directeuren en online scoutingstools WyScout en InStat, die spelers beoordelen op basis van beelden en statistieken.

Uit een lijst van 75 Europese talenten, koos Karlsen 39 jonge spelers die zich al over een langere periode hebben bewezen op het hoogste niveau.

Top 10

We beginnen eerst met de tien beste talenten. Daarin zie we één Nederlander, veel aanvallers en opvallend veel spelers van Borussia Dortmund.

10. Bukayo Saka, aanvaller

Club: Arsenal
Leeftijd: 19
Geschatte transferwaarde: €50m

Wie? Voor de volgers van de Premier League en de Europa League is Saka allang geen onbekende naam meer. De Engelsman met Nigeriaanse roots heeft een spectaculaire ontwikkeling doorgemaakt sinds hij is omgeschoold van linksback naar rechtsbuiten. Als tiener heeft Saka al 55 optredens in de Premier League op z'n naam staan. Opvallend: hij was in al die wedstrijden maar negen keer invaller.

Ook de Engelse bondscoach Gareth Southgate bleek onder de indruk van Saka's kwaliteiten. Hij liet de alleskunner in oktober debuteren voor de nationale ploeg. Inmiddels staat de teller van deze Gunner op vier caps. Bovendien werd Saka dinsdag gekroond tot grootste voetbaltalent van Londen.

Uit het rapport van Karlsen: "Saka combineert zijn verdedigende kwaliteiten met creativiteit, onvoorspelbaarheid en technische hoogstandjes. Hij draait zijn hand niet om voor een hakje of een snelle schijnbeweging. Saka is razendsnel met de bal aan de voet, goed in balans en in staat om in zijn rol als buitenspeler medespelers goed in stelling te brengen."

Het aandachtspuntje van de scout: "Nu ook tegenstanders hem zien als een belangrijke schakel, wordt het interessant om te zien hoe hij er mee omgaat als hij fysiek harder wordt aangepakt."

9. Vinícius Júnior, aanvaller

Club: Real Madrid
Leeftijd: 20
Geschatte transferwaarde: €40m

Zijn naam is het antwoord in een mooie, tijdloze voetbalquiz-vraag. Wie is de eerste speler van Real Madrid die in het huidige millennium werd geboren? Nou, Vinicius dus. Maar dat is inmiddels alweer dik 2,5 jaar geleden. Zoals elke hemelbestormer wordt de Braziliaanse buitenspeler bewierookt en bekritiseerd.

De een vindt hem een levensgevaarlijk wapen met snelheid en drang naar de goal, de ander noemt zijn slechte keuzes als het doel in zicht komt. De afgelopen zeven competitieduels kwam hij niet tot scoren. Aan de andere kant: hij maakte onlangs wel twee belangrijke treffers in de Champions League tegen Liverpool. Hoe dan ook: Vinícius Júnior op heeft twintigjarige leeftijd al meer dan honderd duels voor Real Madrid achter zijn naam staan.

Uit het rapport van Karlsen: "Vinicius komt tot zijn recht vanaf de linkerkant wanneer er veel ruimte ligt. Dan kan hij naar binnen komen en met zijn snelheid en dribbels gevaar stichten. Laat tegenstanders makkelijk achter zich, is onvoorspelbaar en heeft een aardige actie in huis."

Het aandachtspuntje van de scout: Kan zijn verdedigende taken nog beter uitvoeren, is vooral afhankelijk van zijn rechterbeen en in de eindfase kan hij nog beter.

8. João Félix, aanvaller

Club: Atlético Madrid
Leeftijd: 21
Geschatte transferwaarde: €95m

Atlético Madrid maakte twee jaar geleden van João Félix de 'één na duurste duurste tiener ooit' door hem voor 126 miljoen euro van Benfica over te nemen. Het leverde hem de bijnaam 'Menino de Ouro' op. Vrij vertaald: 'De gouden jongen.' De tweebenige aanvaller, die vaak als schaduwspits speelt, was bij Benfica een sensatie, die in driekwart van zijn wedstrijden bij een doelpunt betrokken was. In Madrid kan hij nog niet zo bepalend zijn. Door blessures en een schorsing miste hij vier van de laatste zes wedstrijden van zijn club.

Uit het rapport van Karlsen: "Zijn eerste aanname, in combinatie met het wegdraaien of een lichaamsbeweging is bijna ongeëvenaard. Hij heeft oog voor zijn medespelers, is snel met en zonder bal en glipt makkelijk langs tegenstanders."

Het aandachtspuntje van de scout: "Kan zichzelf nog verbeteren in duels."

7. Pedri, middenvelder/aanvaller

Club: Barcelona
Leeftijd: 18
Geschatte transferwaarde: €70m

Met z'n achttien jaar niet eens de benjamin van dit gezelschap. Wel een speler die als een komeet richting de Europese top is geschoten. Ga maar na: nog geen twee jaar geleden maakte Pedro González López zijn debuut als profvoetballer. Dat gebeurde toen nog bij Las Palmas, op het tweede Spaanse niveau. Afgelopen september debuteerde hij voor zijn nieuwe club, FC Barcelona. Bij Ronald Koeman staat hij meestal in de basis. Bovendien heeft hij zijn entree in het Spaanse elftal ook al gemaakt. Ondertussen is de eerste prijs - de Copa del Rey - al binnen.

Uit het rapport van Karlsen: "Een intelligente speler met inzicht en een goede techniek, kan moeiteloos mee in het Barcelona-spel. Wil graag de bal hebben en is in staat om de steekpass te geven."

Het aandachtspuntje van de scout: "Kan zowel zijn verdedigende spel als doelgerichtheid nog verbeteren."

6. Jude Bellingham, middenvelder

Club: Dortmund
Leeftijd: 17
Geschatte transferwaarde: €70m

Daar hebben we 'm. De allerjongste in dit rijtje. Van 29 juni 2003, om precies te zijn. Toen David Beckham door Manchester United aan Real Madrid werd verkocht, was deze Bellingham exact twaalf dagen oud. Enfin, de middenvelder trok al snel de aandacht in de jeugdopleiding van Birmingham City. Hij was net zestien toen hij debuteerde voor de club uit de Championship. 44 duels later was een transfer naar Borussia Dortmund een feit. In die wedstrijden had de zoon van een politieagent zo veel indruk gemaakt, dat zijn rugnummer (22) nooit meer gedragen zou worden. Bij Dortmund is de Brit uitgegroeid tot een vaste waarde en heeft hij de veertig optredens dit seizoen - onder meer in de Champions League - al gepasseerd. Het zal je vast niet verbazen dat Bellingham zijn eerste interland ook al achter de rug heeft.

Uit het rapport van Karlsen: "De ideale moderne middenvelder: Bellingham is goed aan de bal, kan een man passeren, loopt goed vrij. Een echte teamspeler met de kwaliteit om het juiste moment in de zestien te komen."

5. Matthijs de Ligt, verdediger

Club: Juventus
Leeftijd: 21
Geschatte transferwaarde: €70m

De enige Nederlander én de enige verdediger in de top tien. Inderdaad, ook De Ligt is pas 21 jaar. We zouden het bijna vergeten, omdat de verdediger inmiddels niet meer weg te denken is uit de Europese top. Schrik niet, maar De Ligt heeft inmiddels meer dan 180 duels gespeeld op het hoogste niveau. Een idioot aantal voor iemand van 21, die tussendoor ook nog 26 keer uitkwam voor Oranje. De jongste captain van Ajax, Oranje én van alle deelnemers aan de knock-outs van de Champions League. Miste door een schouderblessure het begin van dit seizoen bij Juventus, maar keerde rap daarna terug in de basis.

Uit het rapport van Karlsen: "Het prototype van een voetballende verdediger die altijd rustig blijft in de opbouw en met gemak medespelers weet te vinden. Is zowel in de lucht als op de grond sterk en speelt nu al als een ervaren verdediger."

Het aandachtspuntje van de scout: "Niet de snelste op de eerste meters."

4. Ansu Fati, aanvaller

Club: Barcelona
Leeftijd: 18
Geschatte transferwaarde: €75m

Terwijl koning Messi weer straalt bij Barcelona, loopt z'n opvolger mogelijk al bij hem in het veld. We hebben het over Ansu Fati. Geboren in het Afrikaanse Guinee-Bissau en via Sevilla beland bij de Catalaanse grootmacht. Daar hadden ze alle tijd om Fati rustig te ontwikkelen. Liefst zeven jaar draaide Fati mee in de jeugdopleiding van Barcelona, waar hij een dag na het tekenen van zijn profcontract debuteerde. Een week later werd hij de jongste doelpuntenmaker ooit in het blaugrana. Helaas staat zijn teller al vrij lang op 43 wedstrijden voor Barcelona. Fati raakte in november geblesseerd aan zijn knie, waardoor hij dit seizoen pas tien keer in actie kwam.

Uit het rapport van Karlsen: "Is snel, wendbaar en kan verdedigers op het verkeerde been zetten met zijn dribbels. Ook goed zonder bal en tactisch goed geschoold bij Barcelona."

Het aandachtspuntje van de scout: "Moet eerst nog terugkomen van zijn blessure en daarna werken aan zijn effectiviteit voor de goal."

3. Phil Foden, middenvelder

Club: Manchester City
Leeftijd: 20
Geschatte transferwaarde: €85m

Een zeer succesvol jeugdproduct bij gewezen kooplcub Manchester City. Dat is al iets bijzonders. Phil Foden moest geduld hebben, maar toen hij zijn kans bij City kreeg, greep hij die met beide handen aan. De linkspoot is inmiddels helemaal doorgebroken en kwam inmiddels al 118 keer uit voor de club waar hij vroeger als kind al fan van was. Foden speelt vaak linksmidden/linksbuiten, maar kan ook in de as en op rechts uit de voeten. Daarmee maakt de kleine Foden (1.71 meter), zijn belofte waar. In 2017 werd hij namelijk met Engeland wereldkampioen onder de zeventien jaar. Foden werd - je raadt het al - destijds gekozen tot beste speler van het toernooi.

Uit het rapport van Karlsen: "Foden is op twintigjarige leeftijd al een complete aanvallende middenvelder. Hij heeft een goede dribbel en pass, is tactisch sterk en heeft een goed gevoel voor ruimte. Kan zowel vanaf de zijkant als centraal voor gevaar zorgen."

Het aandachtspuntje van de scout: "Kan zijn defensieve taken nog beter uitvoeren."

2. Jadon Sancho, aanvaller

Club: Borussia Dortmund
Leeftijd: 21
Geschatte transferwaarde: €90m

Het blijkt een succesvolle combinatie: Engelse toptalenten en Borussia Dortmund. Op nummer zes noemden we al Jude Bellingham, maar er loopt er dus nog eentje rond in het Roergebied. Dat is Jadon Sancho. De vleugelaanvaller die in 2017 voor - omgerekend volgens de huidige koers - negen miljoen euro werd gekocht van... Manchester City. Inmiddels is Sancho naar verwachting het tienvoudige waard. Na een jaartje inkomen verstigde hij zijn naam bij Dortmund. Vorig jaar werd hij de jongste speler die de grens van dertig goals passeerde in de Bundesliga. Zullen ze bij City al spijt hebben?

Uit het rapport van Karlsen: "Een natuurtalent waar het spelplezier vanaf druipt. Sancho zorgt voor dreiging van de linker- en de rechterflank en is ook gevaarlijk als hij in het centrum opduikt. Hij is snel wendbaar, goed in kleine ruimtes en daardoor moeilijk te verdedigen. De Engelsman is goed in de één-op-één en weet vaak op het juiste moment weg te lopen uit de rug van de verdediger. Daardoor komt hij vaak in de positie voor een assist of een goal. Sancho is een moderne aanvaller die technische en fysieke capaciteiten koppelt aan voetbalgogme."

Het aandachtspuntje van de scout: "Als hij niet goed speelt, verslapt hij ook in zijn defensieve arbeid."

1. Erling Haaland, spits

Club: Borussia Dortmund
Leeftijd: 20
Geschatte waarde: €180m

Stond vorig jaar nog op nummer acht in de lijst, maar Erling Haaland inmiddels het meest gewilde talent in heel Europa. Met 37 goals in 38 wedstrijden in het geel-zwart kan niemand hem om hem heen. Zijn vader en zaakwaarnemer maakten al een toer langs alle topclubs, om te bepalen wat de bestemming zal zijn Haaland als de ontsnappingsclausule van 75 miljoen euro wordt geactiveerd. Dat bedrag kan nu al worden geizen als een spotprijs voor een speler met zijn kwaliteiten.

Uit het rapport van Karlsen: "Zijn combinatie van snelheid, kracht, fantastische linkerbeen en 'torinstict' maakt hem al bijna de ideale spits op twintigjarige leeftijd. Kan net zo makkelijk scoren uit counters als uit de vlotte combinaties, waar Dortmund zo bekend om staat."

Het aandachtspuntje van de scout: "Ondanks dat hij beter is gaan koppen en combineren in het afgelopen jaar kan hij nog meer bij het spel van Dortmund betrokken zijn."

Ook Botman, Gravenberch en Dest op elitelijst

Tot de 29 spelers die de top-10 net niet haalden behoren onder meer: Ryan Gravenberch en Sven Botman. Ook Sergiño Dest, die voor een interlandcarrière koos bij de Verenigde Staten, heeft een plaatsje veroverd op deze elitelijst. Verder vinden we ook oud-Eredivisie-speler Alexander Isak terug op de lijst. We kijken naar de 'scoutingsrapporten' van het viertal.

Ryan Gravenberch, middenvelder

Club: Ajax
Leeftijd: 18
Geschatte transferwaarde: €30m

Ryan Gravenberch is momenteel de belangrijkste exponent van de Ajax-opleiding. De sierlijke middenvelder maakte al zijn debuut voor het Nederlands elftal, speelde in de Champions League en heeft nu al de statuur van een 'grote' speler.

Uit het rapport van Karlsen: "Als defensieve middenvelder of linkshalf is hij goed aan de bal en heeft hij oog voor medespelers. Gravenberch is een mooie speler om naar te kijken, hij beweegt moeiteloos over het veld ondanks zijn lengte, is moelijk van de bal te krijgen, draait makkelijk weg bij tegenstanders én wint meer dan de helft van zijn duels."

Het aandachtspuntje van de scout: "Zou met zijn technische en fysieke kwaliteiten makkelijk meer goals moeten kunnen maken."

Sergiño Dest, verdediger

Club: Barcelona
Leeftijd: 20
Geschatte transferwaarde: €25m

Barcelona betaalde 21 miljoen euro aan Ajax voor Dest en voor die prijs kreeg de Catalaanse club een speler die al aardig kan meedraaien op het hoogste niveau. Had het af en toe nog moeilijk in topwedstrijden, maar speelde al wel meer dan twintig duels in La Liga voor Barça.

Uit het rapport van Karlsen: "Dest heeft heel veel drang naar voren en kan prima mee in het aanvalsspel van Barcelona. Hij zorgt voor dreiging als aanvallende wingback en is het prototype 'moderne back'."

Het aandachtspuntje van de scout: "Is verdedigend vooral qua positionering nog kwetsbaar in grote duels."

Sven Botman, verdediger

Club: Lille
Leeftijd: 21
Geschatte transferwaarde: €30m

OSC Lille kwam bij de zoektocht naar een opvolger van Gabriel, die voor 26 miljoen euro naar Arsenal ging, verrassend uit bij Ajax-verdediger Sven Botman die pas één seizoen Eredivisie-ervaring had opgedaan bij sc Heerenveen. Ajax dacht goede zaken te hebben gedaan door Botman voor een miljoenbedrag te verkopen, maar Lille lijkt voor minder dan 10 miljoen euro een speler te hebben gehaald die nu al voor een veel hoger bedrag doorverkocht zou kunnen worden aan bijvoorbeeld een Premier League-club. Botman zou namelijk op de lijst staan van onder meer Tottenham en Liverpool.

Uit het rapport van Karlsen: "Botman runt samen met José Fonte een van de beste defensies in de Ligue 1. Hij verdedigt scherp en agressief en wint meer 75 procent van zijn duels. De linksbenige verdediger is ook nog eens goed aan de bal."

Het aandachtspuntje van de scout: "Botman is redelijk allround, maar in en rond de zestien vaak nog niet snel en wendbaar genoeg tegenover snelle aanvallers."

Alexander Isak, aanvaller

Club: Real Sociedad
Leeftijd: 21
Geschatte transferwaarde: €20m

Nog een eervolle vermelding voor oud-Willem II'er Isak. De Zweed ging al op zeventiemjarige leeftijd voor bijna 9 miljoen euro van AIK naar Borussia Dortmund, maar speelde nooit in de Bundesliga. Na een succesvolle uitleenbeurt bij Willem II ging de Zweed naar Real Sociedad.

Uit het rapport van Karlsen: "Isak heeft het vermogen om weg te lopen uit de rug van verdedigers en staat vaak op de goede plek om de bal binnen te schieten. Hij is geen geweldige kopper, maar weet toch van waarde te zijn in de lucht bij voorzetten vanaf de zijkant. Bovendien kan hij een goede vrije trap nemen met zijn sterke rechterbeen."

Het aandachtspuntje van de scout: "De Zweed kan een nóg belangrijkere factor worden in het spel van Sociedad door kansen te creëren voor medespelers, vrije trappen te verdienen en verdedigend meer arbeid te leveren."

Naast Isak, Botman, Dest en Gravenberch zijn er nog 25 toptalenten uit de Europese competities geselecteerd die net buiten de top-10 vielen:

Keeper: Ilan Meslier (Leeds United)

Verdedigers: Boubacar Kamara (Marseille), Wesley Fofana (Leicester City), Alphonso Davies (Bayern), Reece James (Chelsea) en Benoît Badiashile (Monaco)

Middenvelders: Curtis Jones (Liverpool), Florian Wirtz (Leverkusen), Sandro Tonali (AC Milan), Jamal Musiala (Bayern), Dejan Kusulevski (Juventus), Giovanni Reyna (Dortmund), Aurélien Tchouaméni (AS Monaco), Kai Havertz (Chelsea), Silas Wamangituka (Stuttgart), Christoph Baumgartner (Hoffenheim) en Eduardo Camavinga (Rennes)

Aanvallers: Dusan Vlahovic (Fiorentina), Jonathan David (Lille), Francisco Trincão (Barcelona), Ferran Torres (Man City), Pedro Neto (Wolves), Rodrygo (Real Madrid), Moise Kean (PSG), en Mason Greenwood (Man Utd).