<
>

Hegemonie Bayern: negende titel op rij in roerig jaar

Wéér een landstitel, wéér een straatlengte voorsprong. Bayern München is en blijft de nummer één van Duitsland. Nu alweer voor het negende seizoen op rij.

De herinneringen aan de laatste kampioensploeg vóór de hegemonie van Bayern München zijn vervaagd. Het Borussia Dortmund van het seizoen 2011/2012 blijft zodoende het antwoord op een quizvraag.

De overmacht van Bayern is overduidelijk, maar toch heeft de club zeker geen vlekkeloos seizoen achter de rug.

Champions League-zege, topaankoop Sané en achtklapper

Het seizoen begint goed voor de Rekordmeister. Een week na de achtste landstitel op rij deelt Bayern buiten de lijnen een tik uit aan de concurrentie. Begin juli 2020 maakt de club de komst van Leroy Sané bekend. De eerste topaankoop is binnen. Borussia Dortmund en RB Leipzig weten genoeg, Bayern bouwt verder aan een absolute topploeg.

Sané is er nog niet bij wanneer de mannen van Hansi Flick in augustus in Lissabon de Champions League winnen. Een doeltreffende kopbal van Kingsley Coman is tegen Paris Saint-Germain voldoende. De beste van Duitsland is nu ook de beste van Europa. Een mooier afscheid is niet denkbaar voor Thiago. De middenvelder, uitblinker in de finale, vertrekt naar Liverpool.

Op 18 september begint Bayern aan de jacht op de 31ste landstitel. En in de Allianz Arena is het direct business as usual. Het elftal schiet uit de startblokken en vernedert het arme Schalke 04. Het wordt 8-0, Serge Gnabry maakt er drie.

Niet onfeilbaar

Maar dan, eind september. Een nederlaag van Bayern is opvallend, en een grote nederlaag zelfs uiterst zeldzaam. De 4-1 tegen Hoffenheim haalt dan ook de headlines. De eerste nederlaag in 295 dagen tijd. Ook basisspeler Joshua Zirkzee kan de afstraffing niet voorkomen.

Bayern München blijkt helemaal niet zo oppermachtig als werd gedacht. RB Leipzig kan de concurrent bijbenen en ook het Bayer Leverkusen van, op dat moment, Peter Bosz haakt aan, tot een nederlaag tegen Bayern.

2021 is amper begonnen of Bayern krijgt een dreun van Borussia Mönchengladbach. Die Fohlen winnen met 3-2. En wanneer de kersverse wereldkampioen in speelronde 22 verliest bij Eintracht Frankfurt (2-1), neemt de titelhoop bij concurrent RB Leipzig toe. Het verschil bedraagt nog slechts twee punten…

Maar de formatie uit Beieren heeft een superspits. Robert Lewandowski is al het gehele seizoen op dreef en loodst Bayern met drie goals naar de zege in Der Klassiker tegen Borussia Dortmund (4-2). De statistieken van de Wereldvoetballer van het Jaar zijn ongekend. Lewandowski heeft zelfs zicht op een record dat onaantastbaar leek. Gerd Müller maakte in het seizoen 1971/1972 veertig doelpunten in de Bundesliga.

De topspits is hard op weg naar het record, en dus komt de knieblessure op een bijzonder slecht moment. Lewandowski raakt eind maart bij de nationale ploeg van Polen geblesseerd. Zonder Lewa wordt Bayern door PSG uitgeschakeld in de Champions League. In de Bundesliga wordt zijn afwezigheid wél voldoende opgevangen. Na de zege bij Wolfsburg (2-3) kan de champagne al koud worden gezet.

FC Hollywood

Maar wie denkt dat Bayern in alle rust kan toewerken naar de negende landstitel op rij, heeft het mis. Na afloop van het duel met Wolfsburg openbaart succescoach Flick dat hij de Beierse grootmacht na het seizoen wil verlaten. Het is dan al langer bekend dat de relatie tussen Flick en technisch directeur Hasan Salihamidzic verre van optimaal is. De twee botsen over het te voeren transferbeleid. FC Hollywood doet zijn naam weer eer aan.

Dan volgt een volgende bom. Een bom die de gehele voetbalwereld op zijn grondvesten doet schudden. De Super League. Twaalf topclubs willen een gesloten competitie starten. Opvallende afwezige: Bayern München. Algemeen directeur Karl-Heinz Rummenigge is van mening dat ‘de huidige structuur een verantwoorde basis voor het voetbal biedt’.

Nadat de ene na de andere club afhaakt in de Super League, kan de focus in Zuid-Duitsland weer op de eigen competitie. Op het binnenhalen van de negende landstitel op rij, op titel nummer 31. Mainz lijkt het toneel te worden voor een titelfeest, maar de laagvlieger verrast de koploper in eigen huis: 2-1.

Dus moet Bayern het feest vieren tegen subtopper Borussia Mönchengladbach, als de titel al binnen is door een zege van Dortmund op Leipzig een paar uur eerder. De druk is eraf bij Bayern dat frank en vrij speelt. Na het 3-2 verlies in Gladbach neemt de ploeg van Flick op niet mis te verstane wijze revanche: 6-0. Lewandowski schroeft zijn seizoenstotaal met een hattrick op naar 39 goals en geeft ook nog een assist. De negende titel op rij is binnen.

Tien op een rij?

Blijft er nog één vraag over. Wie kan Bayern volgend jaar van de tiende titel afhouden? Met het binnenhalen van RB Leipzig-steunpilaar Dayot Upamecano is een concurrent verzwakt en de eigen ploeg versterkt. Weinigen zullen twijfelen aan een tiende titel op rij.

Maar Bayern München is en blijft FC Hollywood. Succescoach Flick gaat weg, steutelspelers als Manuel Neuer, Robert Lewandowski en Thomas Müller zijn weer een jaartje ouder, steunpilaar David Alaba vertrekt zo goed als zeker naar Real Madrid. Het is voor de concurrentie iets om zich aan vast te klampen in tijden van ongekende hegemonie.