<
>

Hoop voor Ajax: de mooiste Europese comebacks

Ajax verloor het heenduel met AS Roma in de kwartfinale van de Europa League met 2-1, maar er is op basis van de historie nog hoop voor de Amsterdammers. We zetten eerst de mooiste comebacks van de Amsterdammers buitenshuis op een rijtje.

Benfica - Ajax (1969)

Nog voor de glorieuze trilogie van begin jaren '70 realiseerde Ajax een huzarenstukje in Europa. Het grote Benfica met onder meer wereldster Eusebio had in Amsterdam met 3-1 gewonnen en leek op weg naar de halve finale, maar de Amsterdamse ploeg van Rinus Michels gaf zich nog niet gewonnen.

In Portugal verbaasde Ajax de voetbalwereld. Na een helft stond het al 0-3 door doelpunten van Inge Danielsson en Johan Cruijff (twee). Tot een direct ticket voor de halve finale leidde dit nog niet, omdat Benfica in de tweede helft de 1-3 maakte.

Er moest een beslissingswedstrijd in Parijs aan te pas komen om een winnaar aan te wijzen. Na 90 minuten stond het nog 0-0, maar in de verlenging sloeg Ajax alsnog genadeloos toe: 3-0.

Voor het eerst bereikte de Ajax de halve finale, en later ook de (verloren) finale, van de Europa Cup 1.

Panathinaikos - Ajax (Champions League, 1996)

Een jaar na de triomftocht in 1995 was Ajax opnieuw een van de favorieten voor de eindzege in de Champions League. Panathinaikos zou voor de ploeg van Louis van Gaal een makkelijke horde moeten zijn op weg naar de finale. In het Olympisch Stadion in Amsterdam wonnen de Grieken echter met 1-0 door een doelpunt in de 87ste minuut.

Een mentale dreun voor Ajax op weg naar de return, zeker met het vooruitzicht van de aanwezigheid van meer dan 70.000 fanatieke supporters in Athene. In het Griekse Olympisch stadion toonde Ajax zich echter een ware kampioen. Jari Litmanen scoorde al na vier minuten, de Fin sloeg in de 77ste minuut nog een keer toe, waarna Nordin Wooter een finaleticket veiligstelde.

In de finale kwam titelverdediger Ajax ook terug van een vroege achterstand, maar ging Juventus na strafschoppen alsnog met de 'cup met de grote oren' aan de haal.

Real Madrid - Ajax (Champions League, 2019)

In 2019 verloor Ajax ongelukkig in eigen huis met 2-1 van Real Madrid in de achtste finale van de Champions League in een duel waarin het niet veel minder was dan De Koninklijke.

Het leek een klassiek geval waarin de Europese verhoudingen tussen een Nederlandse club en een buitenlandse topclub tot uiting kwamen. De Spanjaarden waren zelfs zo zeker van de volgende ronde dat Sergio Ramos een gele kaart pakte zodat hij bij de return een schorsing uit kon zitten.

Ramos liet zich bij de return zelfs uitgebreid in beeld brengen vanuit zijn skybox. Het leverde epische beelden op, de captain van Real Madrid moest toezien hoe Ajax heerste in Bernabéu. Dusan Tadic was briljant, Frenkie de Jong kleineerde Luka Modric en Lasse Schöne toverde een vrije trap in de kruising: 1-4.

Ruim voldoende om de 1-2 uit het heenduel goed te maken en Ramos en de Real Madrid-fans in verbijstering achter te laten.

Legendarische uitduels

Ook met een goede uitgangspositie werd een uitduel in Europa nog wel eens ware thriller voor Ajax. Zo speelden de Amsterdammers onder meer prachtige uitduels in Spanje, Duitsland én Italië.

Atlético Madrid - Ajax (Champions League 1997)

In 1997 was Ajax nog steeds een grote naam in Europa, maar het elftal was niet meer zo goed als in de jaren daarvoor. Waar Louis van Gaal eerder nog een beroep kon doen op onder meer Frank Rijkaard, Finidi George, Edgar Davids en Patrick Kluivert, moest hij in het uitduel bij Atlético Madrid vertrouwen op onder meer Kiki Musampa, Arnold Scholten en invallers Dani, John Veldman en Nordin Wooter.

Na een 1-1 gelijkspel in Amsterdam kwam de vechtmachine van Atlético in Madrid al snel op een 1-0 voorsprong, maar dankzij Ronald de Boer dwong Ajax een verlenging af.

Dani maakte daarin een van de mooiste doelpunten in de Europese historie van Ajax, hij schoot de bal van grote afstand ineens over doelman Molina heen, Atlético kwam terug tot 2-2 via Milenko Pantic. Daarna zorgde Tijani Babangida, die de hele wedstrijd werd beschimpt door de supporters van de thuisploeg, in de 119de minuut voor de bevrijdende 2-3.

Schalke 04 - Ajax (Europa League, 2017)

in 2017 reisde Ajax weliswaar af met een 2-0 voorsprong naar de return tegen Schalke 04, maar die marge verdween als sneeuw voor de zon in Gelsenkirchen. In de verlenging kwam thuisploeg Schalke zelfs op 3-0 tegen de tien man van Ajax (Joël Veltman was met rood van het veld gestuurd) en leek alles verloren.

De veelbelovende Europa League-campagne met Peter Bosz leek dan ook tot een einde te komen, maar toen was er ineens Nick Viergever. De verdediger die niet bekend staat om zijn scorend vermogen gooide in de verlenging alles in de strijd en werkte de bal op onorthodoxe wijze binnen: 3-1.

Met nog bijna tien minuten op de klok was de zege daarmee nog niet binnen tot de Duitse Ajacied Amin Younes ook nog de 3-2 maakte.

Juventus - Ajax (Champions League, 2019)

In 2019 reisde Ajax met een redelijke uitgangspositie (1-1 thuis) af naar Turijn voor de return tegen Juventus in de kwartfinale van Champions League. De opdracht voor de ploeg van Erik ten Hag werd wel een stuk lastiger toen Cristiano Ronaldo de thuisploeg in de 28ste minuut op voorsprong kopte: 1-0.

Een ideale situatie voor de defensief sterke Italianen, maar net als tegen Real toonde Ajax veerkracht. Al in de 34ste minuut was Donny van de Beek goed voor de gelijkmaker. Matthijs de Ligt bracht daarna de Amsterdamse fans in extase met een indrukwekkende kopbal.

Champions League-uitschakeling was een feit voor Juventus, dat het volgende seizoen wel De Ligt wist te strikken.

Remontada's

Mocht dat nog niet voldoende inspiratie zijn voor Erik ten Hag en zijn mannen dan kan hij ook nog een blik werpen op de mooiste remontada's uit de recente Europese historie, opvallend genoeg vaak met Barcelona in de hoofdrol.

'De remontada'

In 2017 maakte Barça op legendarische wijze een achterstand goed tegen Paris-Saint Germain. Na een 4-0 nederlaag in Parijs stond het na 87 minuten 3-1 voor Barcelona in Nou Camp, maar daarna volgde een waar voetbalwonder. Neymar scoorde twee keer binnen drie minuten, Sergi Roberto maakte in de vijfde minuut van de blessuretijd het mirakel compleet: 6-1.

'De Romantada'

Een jaar later was Barcelona zelf de klos. AS Roma presteerde het onmogelijke door de Catalanen, na een 4-1 nederlaag in Barcelona, met drie goals verschil te verslaan in eigen huis. Kostas Manolas bracht Stadio Olimpico in extase met een rake kopbal in de 82ste treffer: 3-0.

'Corner taken quickly'

Ook Liverpool realiseerde een 'remontada' tegen Barcelona. Na een 3-0 nederlaag in Spanje en bij afwezigheid van Mo Salah en Roberto Firmino leek een comeback een kansloze missie, maar door onder meer twee goals van Georginio Wijnaldum en twee goals van de onverwachte held Divock Origi (waarvan een na de 'corner taken quickly') werd het in Liverpool 4-0.

De Europa League-uitzending met AS Roma - Ajax zie je vanaf 20.00 uur op ESPN2