<
>

16 'Nederlanders' willen zich dit seizoen bewijzen in de MLS

Pro Shots

Na het vertrek van Kenneth Vermeer bij LAFC starten zestien voetballers met een Nederlandse achtergrond dit jaar aan het nieuwe seizoen in de MLS. Voor twee van hen staat titelprolongatie op het spel en een speelt bij een club die voor het eerst meedoet aan de Amerikaanse competitie. Hierbij alle landgenoten op een rijtje.

Spelers in Eastern Conference

Het Columbus Crew van Eloy Room (Curaçaoënaar) en Vito Wormgoor gaat dit seizoen voor titelprolongatie in de MLS. De ploeg, waarbij Youness Mokhtar in de winter vertrok naar ADO Den Haag, versloeg vorig seizoen Seattle Sounders met 3-0 in de finale en pakte daarmee de tweede landstitel uit de clubhistorie. Het is in de Amerikaanse competitie lastig gebleken om tweemaal op rij de titel te winnen. LA Galaxy lukte dat in 2012 voor het laatst. Sindsdien kroonden 7 ploegen in 8 jaar zich tot de beste van Amerika.

Kelvin Leerdam is een van de Nederlanders - al speelt hij sinds kort voor Suriname - met een MLS-titel op zak. Dat deed hij met Seattle Sounders in 2019, maar afgelopen zomer maakte de oud-speler van Feyenoord en Vitesse de stap naar het Inter Miami van David Beckham. Miami heeft met Blaise Matuidi en Gonzalo Higuaín maar een doelstelling: de titel. In juli wordt de ploeg ook nog eens versterkt met Feyenoord-doelman Nick Marsman.

Nieuwkomers in de MLS

Nieuwkomers in de MLS zijn Silvester van der Water van Orlando City SC en Nigel Robertha van DC United. Van der Water stond al langer in de belangstelling van de ploeg uit Florida en kreeg afgelopen winter eindelijk zijn transfer gegund door Heracles. Robertha speelde zich als jeugdproduct van Feyenoord in de kijker bij Levski Sofia in Bulgarije, waar hij op alle mogelijke manieren tot scoren kwam. DC United betaalde een miljoen euro voor de spits. Bij Orlando City speelt Van der Water samen met Alexandre Pato.

Een van de beste middenvelders van de MLS is al twee seizoenen Jamiro Monteiro. De 27-jarige Rotterdammer, spelend voor Kaapverdië, vertrok in 2018 van Heracles naar het Franse Metz. Na een huurperiode bij Philadelphia Union nam de club uit Pennsylvania hem voor bijna twee miljoen over. Nu wacht het derde seizoen en daarbij gaat hij samenspelen met Jack de Vries. De 19-jarige rechtsmidden heeft een Nederlandse vader, maar is jeugdinternational van de Verenigde Staten. In 2019 liep hij nog stage bij PSV, maar Philadelphia sloeg eerder toe. Vorig seizoen kwam de roodharige middenvelder tot drie wedstrijden in de MLS. Dit jaar moet zijn doorbraak worden.

Bolwerk Cincinnati

Dan naar het Nederlandse bolwerk in de MLS: FC Cincinnati. Na het pijnlijke vertrek van Ron Jans en de latere komst van Jaap Stam is er geen enkele andere club met zoveel Nederlanders als de club uit Ohio. Met Maikel van der Werff en de gehuurde Jürgen Locadia beschikt Stam over twee wapens. Bosniër Haris Medujanin speelde als speler van Sparta en AZ jeugdinterlands voor Nederland en Zuid-Afrikaan Kamohelo Mokotjo heeft sinds december 2016 een Nederlands paspoort. Daarnaast heeft de club met assistent-trainer Said Bakkati en general manager Gerard Nijkamp ook genoeg Nederlandse inbreng achter de schermen om de club naar betere prestaties te stuwen dan de veertiende plek van vorig seizoen. Dit moet ook van Brenner komen. De Braziliaan waar Ajax achteraan zat, maar die coach voor de MLS.

Na 14 wedstrijden voor Ajax en meer dan 200 voor FC Utrecht vertrok Dave van den Bergh in 2006 naar Amerika en na bijna 100 wedstrijden in de MLS zit hij daar nog steeds, ware het niet dat hij tegenwoordig assistent-trainer is. Bij New England Revolution, dat afgelopen winter Alexander Büttner zag vertrekken, fungeert hij al twee jaar als assistent.

Tot slot oud-Groningen-speler Johan Kappelhof. In 2016 vertrok hij naar de States en hij bleef Chicago Fire al die jaren trouw. Nog elf wedstrijden en hij heeft meer wedstrijden op Amerikaanse bodem gespeeld dan op Nederlandse.

Western Conference

Er is een nieuw team in de MLS: Austin FC. Daarbij zal Danny Hoesen voor de doelpunten moeten zorgen dit seizoen. De oud-spits van Ajax, FC Groningen en Fortuna Sittard maakte in 102 wedstrijden voor de San Jose Earthquakes 23 goals dus hij weet wat het is om te scoren in de MLS. Bij de ploeg uit Texas zal de 30-jarige Limburger nog eenmaal het maximale uit zijn carrière willen halen.

General manager bij LA Galaxy

Bij LA Galaxy hoopt de Nederlands/Amerikaanse Kai Koreniuk op meer speelminuten in de MLS. Vorig seizoen kwam hij tot een doelpunt in de twaalf minuten die hij maakte als invaller in vier wedstrijden. Dit seizoen hoopt de jeugdinternational, die bij Nederland speelde in de jeugd van Vitesse en AZ, op meer minuten en dus ook doelpunten. General manager bij de club is overigens de Nederlander Dennis Te Kloese. Jonathan dos Santos is de sterspeler van dit team.

Tot slot de minst Nederlandse speler met een Nederlandse achtergrond: Josecarlos van Rankin. De rechtsback wordt dit seizoen door zijn ploeg Deportivo Guadalajara verhuurd aan Portland Timbers, waardoor hij weer in aanmerking hoopt te komen voor het Mexicaanse elftal, waarvoor hij een interland speelde in 2018. Een Nederlands paspoort heeft Van Rankin ook, maar de taal spreekt hij niet.