<
>

Itakura: Japanner went aan Nederland met hulp van 'bonusfamilie'

Ko Itakura verrruilde Manchester City in 2019 voor FC Groningen. De Engelse koploper verhuurt de Japanner nog altijd aan de club uit het hoge Noorden. Itakura kende een lastige start bij zijn nieuwe club, mede door de taalbarrière. Itakura: "Ik kende eerst helemaal geen Engelse woorden. Het enige wat ik kon zeggen was: What?" Inmiddels is hij gewend in Nederland en dat heeft hij voor een groot deel te danken aan een Nederlandse familie. "Wij zeggen altijd dat het onze bonuszoon is. De kinderen zien hem ook echt als een broer en hij ziet dat ook zo", zegt Ingeborg van Veldhuizen. Zij is docent Engels en hielp Itakura om te leren leven in Nederland.

In de FC Groningen special, die vanavond om 19.00 uur te zien is op ESPN, blikt Itakura terug op dit hele proces.