<
>

De Graaf wil met Roda voor de play-offs gaan: ''Moeten naar boven kijken''

Edwin de Graaf is de nieuwe trainer van Roda JC. De 42-jarige De Graaf voerde zijn laatste trainersklus uit bij NAC Breda. In juni 2022 werd zijn aflopende contract niet verlengd. Sindsdien zat hij zonder werk. Nu tekent hij een contract tot het einde van het seizoen als eindverantwoordelijk bij de club uit Kerkrade.

''Ik zie heel veel potentie in deze groep''
Lang hoefde De Graaf niet na te denken toen Roda zich meldde voor de oud-speler van ADO Den Haag. ''Ik zie hier een hele mooie uitdaging. We hebben een aantal gesprekken gevoerd en die klik was er meteen. Ik zie heel veel potentie in deze groep en het is voor mij een mooie uitdaging om mezelf ook weer op de kaart te zetten. Roda is een ploeg die heel goed kan voetballen. De laatste periode heeft het alleen iets minder gepresteerd. De kwaliteiten zijn wel aanwezig, dus het is aan mij en mijn staf om alles zo goed mogelijk neer te zetten.''

Peters: ''De Graaf kijkt naar de mogelijkheden''
Jordens Peters algemeen directeur van Roda JC moest snel schakelen toen op 15 december bekend werd dat toenmalig hoofdtrainer Jurgen Streppel technisch directeur werd van Helmond Sport. Het zoeken een nieuwe trainer begon toen meteen volgens Peters. ''Net voor de wintersport heeft Jurgen Streppel besloten om naar Helmond Sport te gaan. Wij zijn meteen een intensief traject begonnen om een nieuwe trainer te zoeken. Dan komt je bijna een grote longlist aanwaaien, en daaruit ga je steeds meer naar een shortlist toe. De Graaf heeft daar altijd opgestaan.''

De reden dat De Graaf ook uiteindelijk bovenaan het lijstje kwam te staan is helder volgens Peters. ''Wij vinden het heel belangrijk dat de trainer een connectie heeft met de nieuwe generatie. We hebben veel jonge spelers in de selectie. Wat ook heel belangrijk is, dit is niet het ideale instapmoment. Normaal heeft een trainer zes weken voorbereiding en kan hij rustig in zijn rol groeien. De Graaf moet nu al over drie dagen zijn eerste wedstrijd afwerken. We zochten dus ook iemand die onbevreesd is en niet alleen moeilijkheden zag.''

Play-offs halen is de ambitie
Roda JC beschikt volgens De Graaf en Peters dus over de juiste kwaliteiten, daar hoort dan ook een duidelijke ambitie bij: ''We moeten vol voor de play-offs gaan. In het begin van het seizoen speelde Roda heel goed, daarna ging het minder. De kwaliteiten zijn er dan dus wel. Nu staat Roda negende en hebben we een goede uitgangspositie om naar boven te kijken'', aldus de ambitieuze De Graaf.