<
>

Nu wordt het spannend: 'Superieure' reeks voor Ajax op de tocht bij bezoek aan koploper Feyenoord

ESPN

Voor de laatste keer dat Feyenoord met minstens vijf punten voorsprong oog in oog zou staan met ‘aartsvijand’ Ajax moeten we een tijdje terug. In speelronde 28 van het kampioensjaar van de Rotterdammers (16/17) bedroeg de voorsprong zes punten. Na iets meer dan anderhalf uur voetbal was die voorsprong gehalveerd, omdat de Amsterdammers eenmaal zeer sterk zijn in ‘De Klassieker’. Hoewel het alles behalve lekker gaat bij de recordkampioen, zijn de voortekenen toch positief.

Waar Ajax na de winterstop nog steeds wacht op een overwinning en een negatief clubrecord uit 2011 heeft geëvenaard (langste reeks zonder overwinningen, in 2011 ook vijf), pakte Feyenoord de draad wel weer op. Ook zij kwamen stroef uit de startblokken, maar zetten afgelopen weekend FC Groningen moeiteloos opzij. Nu staat een tegenstander van een wat groter formaat op het programma.

Voor het eerst sinds de mondiale pandemie stroomt heel De Kuip weer vol voor een wedstrijd tegen Ajax. En wat voor een. Iedereen in Rotterdam proeft dat er wat te halen valt. Het geloof daarin is wellicht altijd hetzelfde geweest, alleen in de praktijk bleek het net even anders. De bezoekers verloren namelijk maar twee van de laatste 31 Eredivisieduels met Feyenoord (21x winst, 8x gelijk). De laatste vijf directe ontmoetingen resulteerden allemaal in drie punten voor de hoofdstedelingen, wat de langste zegereeks ooit is voor één van de twee teams in De Klassieker.

Het is voor Feyenoord historisch gezien ontzettend lastig om in ieder geval het doel schoon te houden in deze wedstrijd. Hoewel ze kunnen bouwen op een keeper die in eigen huis regelmatig de nul houdt, wist het in het verleden maar één van de laatste zestig ontmoetingen een clean sheet te behalen. Dat was de doelpuntloze editie in januari 2015. De laatste 29 thuiswedstrijden moest het telkens tenminste één keer de bal uit het net vissen tegen de Amsterdammers.

Door alle gebeurtenissen in het (recente) verleden lijkt de club uit Rotterdam-Zuid de underdog, maar niets blijkt minder waar. Voor het eerst sinds maart 2017 bedraagt de voorsprong op Ajax minimaal vijf punten (toen zes). Hoewel het toen in de Johan Cruijff ArenA met 2-1 verloor, waardoor de titelrace weer een stukje spannender werd, zijn de voortekenen nu anders.

Bij de ploeg van Alfred Schreuder loopt het totaal niet. Al vijf wedstrijden op rij wachten ze op een overwinning (4x gelijk, 1x verlies). Mochten ze op zondagmiddag rond een uurtje op vijf wederom niet hebben gewonnen, evenaren ze een negatieve reeks uit de vorige eeuw. Toen lukte het tussen november 1998 en februari ’99 zes keer achter elkaar niet om als winnaar van het veld te stappen. In de laatste tien speelrondes verzamelde Ajax slechts veertien punten, waarmee ze aanvoerder zouden zijn van het rechterrijtje van de ranglijst. Feyenoord verzamelde, samen met stadsgenoot Sparta, de meeste punten en nummer één van het linkerrijtje.

Mocht de thuisploeg hun favorietenrol waarmaken en winnen, dan heeft het acht punten méér dan Ajax. De laatste keer dat het verschil op de ranglijst zo groot was, was aan het einde van het seizoen 2005/06 (11). In de Eredivisiehistorie kwam het twintig keer voor dat Feyenoord- op basis van de ranglijst- de favorietenrol had, omdat het toen als koploper aantrad in De Klassieker. In totaal won Feyenoord vier keer en speelde het zeven keer gelijk. De overige negen keer werden logischerwijs door Ajax gewonnen. De keren dat het thuis speelde én koploper was, kwam acht keer voor. Drie van de acht keer werd toen de volle buit behaald en verloren maar één keer. (4x gelijk).

Ogen en oren tekort

De 193e officiële editie van De Klassieker in alle competities (132e keer in de Eredivisie) is er eentje waarbij je op heel veel verschillende factoren kunt letten. Te beginnen bij de terugkeer van alle fans in het stadion, die sinds de 0-3 bekernederlaag (18/19) niet meer mochten komen vanwege de coronapandemie. Die wedstrijd was overigens een revanche van de bezoekers voor de historische 6-2 nederlaag van een paar weken daarvoor.

Daarnaast zijn er op het veld ook van allerlei verschillende spelers die een speciale rol vervullen in dit treffen. Het is natuurlijk de eerste keer dat Steven Berghuis en Danilo tegen hun oude ploeg spelen. Berghuis kan de vierde speler worden die in De Kuip voor zowel Feyenoord als Ajax tot scoren komt tijdens een Eredivisie-editie van De Klassieker, na Henk Groot, Ruud Geels en Johan Cruijff. Voor de Braziliaan geldt dat hij nog steeds verwikkeld zit in een concurrentiestrijd met andere zomeraanwinst Santiago Giménez.

Arne Slot heeft zich in de winterstop uitgesproken over de invulling van de spitspositie, waarin clubtopscorer Danilo momenteel de voorkeur geniet. Reden: hij gedijt beter in het pressende voetbal van Slot. De nummer 9 uit Sao Paolo is koploper als het gaat om balveroveringen in het meest aanvallende derde deel, wat er mede voor heeft gezorgd dat er geen club is die zó vaak balbezit herwon in dat gebied. (125 balveroveringen, 22 keer vaker dan de nummer twee en 30 méér dan Ajax).

Het stuivertje wisselen leek dus ten einde, maar door de goal van de Mexicaan wordt het weer een stukje ingewikkelder. De van Cruz Azul overgekomen spits maakte als invaller afgelopen weekend zijn zevende doelpunt van het seizoen. Opvallend genoeg wist hij alleen nog maar te scoren wanneer hij vanaf de bank kwam (vijf keer basis, zestien invalbeurten).

Een van de twee spitsen zal geflankeerd worden door Alireza Jahanbakhsh, die sinds zijn WK-deelname met Iran weer helemaal is opgebloeid. In de drie wedstrijden na de jaarwisseling is hij een van de meest dreigende spelers van de Rotterdammers. Hij loste namelijk minstens het dubbele aantal schoten van iedere andere speler (Szymanski en Wieffer 9). Verder creëerde alleen aanvoerder Orkun Kökcü (11) meer kansen dan de Iraniër (8). Belangrijke kanttekening daarbij is dat de Turkse middenvelder verantwoordelijk is voor alle stilstaande situaties. Verder zijn er nog wel wat andere statistieken waarin de van Brighton overgenomen aanvaller in uitblinkt. En dat te bedenken dat Jahanbakhsh slechts 180 van de 270 minuten meedeed.

Mede door zijn uitstekende start aan het nieuwe kalenderjaar liggen er volop kansen bij de vleugelspitsen. Daar zit nou juist het euvel bij de tegenstander van zondag. Hoewel er met naar alle waarschijnlijkheid Owen Wijndal en Jorge Sánchez backs op het veld staan waarvoor zo’n vijftien miljoen euro werd uitgegeven, wil het nog niet vlotten op de posities die lange tijd erg belangrijk waren in Amsterdam. Voetballend gezien is het met de Mexicaan en de nog veel duurdere Calvin Bassey (23 miljoen euro)- die door de rode kaart van Devyne Rensch nu naar alle waarschijnlijkheid van linksback naar linker centrale verdediger verkast- zeer kwetsbaar. Tegen het best pressende team van de Eredivisie is dat een zeer gevaarlijk manco als er in de laatste linie een paar staan die niet goed kunnen opbouwen.

Bij Ajax lijkt het te moeten komen van de aanvoerder. Hoewel het niet het beste seizoen van Dušan Tadić uit zijn carrière is, blijkt uit de data dat hij nog steeds een van de belangrijkste spelers is. In 2013 is er niemand met méér gecreëerde kansen (10, evenveel als Madueke) én aangekomen voorzetten (5, evenveel als Arcus) als hij. Verder is hij de onbetwiste koploper van het lijstje van spelers met meeste passes eindigend in de vijandelijke 16. 37 stuks maar liefst, veertien méér dan nummer twee Vito van Crooij. Daar zit dus ook zestig minuten voetbal bij waarin ze in ondertal speelden tegen FC Twente.

De Serviër is de enige speler met zo’n hoge betrokkenheid bij Eredivisiegoals tegen Feyenoord. Deze eeuw maakte hij zeven goals en was hij acht keer aangever. (15). Zijn rake vrije trap in de 78e minuut in de vorige editie verlengde zijn reeks van competitieduels waarin hij direct betrokken is bij een doelpunt tegen de 15-voudig landskampioen. (2 goals, 1 assist).

Of Ajax hun zegereeks van vijf wedstrijden op rij kan verlegen tegen Feyenoord dat als koploper op eigen veld in Klassiekers pas één keer verloor, ziet u zondagmiddag 14:30 uur LIVE op ESPN 1.

Wed €50 & krijg €50 op HollandCasino.nl

Dit weekend staan er nog meer mooie wedstrijden op het programma zoals bijvoorbeeld ‘de Derby van het Noorden’ en Phillip Cocu die voor het eerst als coach tegenover PSV staat, waar hij drie keer landskampioen mee werd, twee keer de Johan Cruijff Schaal won en één keer de KNVB Beker omhoog tilde.

Vrijdag:
20:00 uur: Excelsior – FC Volendam (LIVE te zien op ESPN 2)

Zaterdag:
18:45 uur: N.E.C. – FC Emmen (LIVE te zien op ESPN1)
20:00 uur: PSV – Vitesse (LIVE te zien op ESPN2)
20:00 uur: SC Cambuur – Sparta (LIVE te zien op ESPN3)
21:00 uur: RKC – Go Ahead Eagles (LIVE te zien op ESPN1)

Zondag:
12:15 uur: sc Heerenveen – FC Groningen (LIVE te zien op ESPN2)
14:30 uur: FC Twente – FC Utrecht (LIVE te zien op ESPN3)
14:30 uur: Feyenoord – Ajax (LIVE te zien op ESPN1)
16:45 uur: AZ – Fortuna Sittard (LIVE te zien op ESPN2)