<
>

Dit zijn de 10 verrassingen van het WK

Sofyan Amrabat, Joško Gvardiol en Cho Gue-Sung vielen positief op. ESPN

62 van de 64 wedstrijden zijn gespeeld op het WK Voetbal in Qatar. Met de troostfinale én finale in zicht is het tijd om de WK-revelaties uit te lichten. Welke spelers verrasten positief in Qatar en waarom? We zetten de tien meest opvallende WK-gangers op een rij.

Sofyan Amrabat

De motor op het middenvelder van dé WK-verrassing Marokko is de eerste die we in deze lijst opnemen. Sofyan Amrabat speelde zich in de kijker na ijzersterke wedstrijden tegen de gearriveerde sterspelers op het middenveld van Kroatië, Spanje en Portugal. Het is niet zo zeer de vraag óf de voetballer uit Huizen z’n club Fiorentina gaat verlaten, maar wanneer.

Liverpool zou de 26-jarige Amrabat al op de korrel hebben. In de troostfinale van vandaag tegen Kroatië wil hij net als in de poulefase de show stelen ten koste van Luka Modric en co.

Cho Gue-Sung

De ogen waren bij Zuid-Korea vooral gericht op sterspeler Heung-min Son. Ondanks een fraaie assist tegen Portugal was het zeer verrassend een speler van Jeonbuk Hyundai Motors die dit WK de meeste doelpunten maakte namens de Aziaten. Met twee kopgoals als invaller tegen Ghana kreeg Cho Gue-Sung plotseling enorm veel aandacht.

Zelfs de voetbalfans uit eigen land kenden Cho niet of nauwelijks. Hij ging op Instagram, mede vanwege z’n looks, zelfs van 20.000 naar bijna drie miljoen volgers.

Julián Álvarez

Dat hij kan voetballen is wel bekend, maar omdat hij op het WK als tweede spits achter Lautaro Martinez begon, behoort Manchester City en Argentinië-spits Julián Álvarez toch echt tot de positieve verrassingen. Hij speelde zich langzaam in het elftal van Lionel Scaloni en maakte in totaal al vier doelpunten. Vanaf het derde én beslissende groepsduel met Polen stond hij in de basis en die plek stond hij niet meer af. Vooral in de halve finale tegen Kroatië maakte de 22-jarige hardwerkende spits indruk met twee goals. Een opvallende statistiek is dat Álvarez op het veld stond bij 11 van de 12 Argentijnse WK-goals. Bij alle vijf tegendoelpunten stond de aanvaller van Man. City juist niet (meer) op het veld.

Andries Noppert

Slechts 32 Eredivisie-wedstrijden had hij achter z’n naam staan, maar Louis van Gaal durfde het aan met Andries Noppert. De Fries keepte ‘gewoon’ wel vijf wedstrijden voor Oranje op het WK. En dat deed hij naar behoren, want zeker tegen Ecuador en de Verenigde Staten hield hij Oranje op de been. Voorafgaand aan de kwartfinales van het WK, had de 28-jarige Heerenveen-doelman zelfs het hoogste reddingspercentage van alle WK-keepers.

De grote vraag is of hij als keeper van sc Heerenveen op 6 januari de Eredivisie hervat tegen RKC Waalwijk of dat Noppert na z'n voetbalsprookje ingaat op een mooie aanbieding.

Joško Gvardiol

Niet vanwege z’n masker maar vooral vanwege z’n verdedigende kwaliteiten is deze speler van Kroatië één van de WK-revelaties. Zo hield de pas 20-jarige Gvardiol in de laatste groepswedstrijd Romelu Lukaku van het scoren af, waardoor de Rode Duivels naar huis konden. Vanwege z’n opvallende WK-prestaties in Qatar zou Manchester City zelfs een bod van rond de 125 miljoen euro voorbereiden.

Gvardiol, nu nog speler van RB Leipzig, staat symbool voor het sterke Kroatië, ook al werd hij in de halve finale even te kijk gezet door de fenomenale dribbel van Lionel Messi.

Antoine Griezmann

Hij is al jarenlang een grote naam in de voetbalwereld, maar toch krijgt deze Fransman een eervolle vermelding in deze lijst. Op het WK van 2018 in Rusland was hij met vier goals bij Frankrijk een grote meneer, maar omdat hij na z'n terugkeer bij Atletico Madrid minder succes had en zelfs niet altijd meer eerste keus meer was, had Griezmann in Qatar wat te bewijzen in Les Bleus.

Met gecreëerde kansen én balheroveringen heeft hij z'n scorende taak laten schieten voor een dienende rol achter Olivier Giroud en de grote ster en de huidige WK-topscorer Kylian Mbappé.

Griezmann staat voorafgaand aan de finale tegen Argentinië nog op nul doelpunten, maar gaf al wel drie assists in Qatar. Hiermee passeerde hij grootheid Zinedine Zidane als all time assistkoning van Frankrijk.

Azzedine Ounahi

Eén van de grootste verrassingen dit WK is ongetwijfeld de op één na jongste speler met speelminuten uit de Marokkaanse selectie: Azzedine Ounahi. De 22-jarige middenvelder speelt bij de Franse hekkensluiter Angers en maakte dit WK indruk met z’n succesvolle dribbels én gewonnen duels.

Aan het begin van dit kalenderjaar debuteerde Ounahi voor de nationale ploeg op de Afrika Cup (10 januari). Bijna een jaar na z'n interlanddebuut en zestien interlands verder, waarvan zés op het WK, neemt z’n naamsbekendheid alleen nog maar verder toe. Zo zou zelfs Barcelona gecharmeerd zijn van de Marokkaanse middenvelder.

Dominik Livakovic

Kroatië won slechts één duel op het WK in reguliere speeltijd, maar knokte zich dankzij penaltykiller Dominik Livakovic in de knock-outfase langs Japan en titelfavoriet Brazilië. De doelman van Dinamo Zagreb pakte tegen Japan twee strafschoppen, in de penaltyreeks tegen de Brazilianen hield hij Rodrygo van scoren af. De 27-jarige Livakovic staat nog tot medio 2024 onder contract in Zagreb. Volgens Sky Sports Deutschland ziet Bayern München in de Kroatische goalie een prima vervanger voor de geblesseerde Manuel Neuer.

Jude Bellingham

Met 414 minuten op het WK Voetbal is Jude Bellingham de tiener die de meeste speeltijd kreeg in Qatar. Het 19-jarige supertalent is een bekende naam, maar omdat hij voor het WK slechts acht keer in de basis stond bij Engeland zijn z'n prestaties toch verrassend te noemen.

Sterker nog: volgens medespelers kan Bellingham uitgroeien tot de beste middenvelder ter wereld. Phil Foden zei: "Ik wil hem niet teveel druk opleggen want hij is nog jong, maar hij is een van de meest begenadigde spelers die ik ooit heb gezien. Hij heeft geen zwakke punten. Ik denk dat hij de beste middenvelder ter wereld kan worden."

Niclas Füllkrug

Weinig lichtpuntjes waren er voor Duitsland dit WK. Jamal Musiala liet zien waarom hij wordt gezien als grootste talent van het land, maar verrassender was het optreden van de Duitse laatbloeier Niclas Füllkrug. De vergelijking met Jamie Vardy is snel getrokken, omdat hij op hele late leeftijd debuteerde voor de nationale ploeg en ook vele seizoenen op een lager niveau z'n goaltjes meepikte. Füllkrug maakte z'n debuut op z'n 29ste in Die Mannschaft en speelde bij Werder Bremen, Greuther Fürth en 1. FC Nürnberg in de 2. Bundesliga. Bij Werder promoveerde hij vorig seizoen weer naar het hoogste niveau.

Met slechts 3 invalbeurten en een totale speeltijd van 66 minuten, kwam de 29-jarige Füllkrug toch tot twee doelpunten in Qatar. Hij redde de Duitsers tegen Spanje (1-1) en ook tegen Costa Rica (2-4 winst) was hij belangrijk waardoor Die Mannschaft toch nog even mocht hopen op een plek in de achtste finales. Maar de groepsfase werd het eindstation voor de ploeg van Hansi Flick.