<
>

Van Gaal: ''VS lastige tegenstander, maar niet onoverkomelijk''

Zaterdag is het zover. Het Nederlands elftal speelt dan tegen de Verenigde Staten in de achtste finale van het WK. Bondscoach Louis van Gaal en Daley Blind blikten vooruit op de wedstrijd tegen de nummer twee uit Groep B. Ze waren het in ieder geval over een ding eens. Amerika is een geduchte tegenstander.

Niet verrast dat VS groepsfase heeft overleefd
Van Gaal is onder de indruk van de ploeg die onder andere Engeland op een gelijkspel heeft gehouden tijdens dit WK. ''De Verenigde Staten heeft een hele energieke, fitte ploeg. Met fysiek goede spelers. Je ziet ook aan de resultaten tegen hun vorige tegenstanders dat ze moeilijk te verslaan zijn. Ze hebben zich goed ontwikkeld. Ik vind het typisch Amerikaans dat die ontwikkeling ook snel gaat. Veel spelers spelen inmiddels bij topclubs. Dus de resultaten zijn niet verrassend. Ik dacht na de eerste wedstrijd al meteen dat ze de groepsfase gingen overleven.''

Na Senegal, Ecuador en Qatar wordt de VS misschien wel de lastigste tegenstander van Oranje tot nu toe. Van Gaal vindt het echter moeilijk om de tegenstanders naast elkaar te leggen. ''Het is moeilijk om het team van de Verenigde Staten te vergelijken met de teams van de vorige wedstrijden. De eerste wedstrijd is namelijk altijd het moeilijkst. Amerika heeft laten zien dat het een heel goed team heeft. Misschien zelfs wel het team die het best op elkaar afgestemd is. Het zal een lastige wedstrijd worden, maar niet onoverkomelijk. Wij hebben ook een goed team. Ik ga alleen niet doen alsof het niks voorstelt. Het is een voorbeeld van een goed team. Er zijn ook landen doorgegaan die geen goed team hebben, maar alleen veel individuele kwaliteiten hebben.''

Daley Blind is het eens met de bondscoach, ook hij voorziet een zware wedstrijd. ''Amerika heeft een goed team. Ik vind sowieso dat de volgende wedstrijd altijd de belangrijkste en moeilijkste is.''

Spelers inmiddels wedstrijdfit
Op het spel van Oranje is nog altijd veel kritiek. Toch ziet Van Gaal een veel beter Nederlands elftal en vindt hij dat zijn ploeg is gegroeid. ''Wij zijn begonnen met een selectie, waar nog veel mensen niet wedstrijdfit waren. Die mensen hebben nu allemaal een kans gekregen. Wij zijn toch vrij makkelijk de groepsfase doorgekomen. In die groepsfase is gebleken dat wij heel goed zijn bij het balbezit tegen en de omschakeling naar balbezit tegen. Bij ons eigen balbezit en bij de omschakeling naar ons eigen balbezit, daar moet het beter. Ik vond het tegen Qatar al een stuk beter.''

Van Gaal toekomstig bondscoach België?
Tot slot wilde Van Gaal ook nog even uitweiden over een potentieel bondscoachschap bij België. De 71-jarige Van Gaal maakt bij het Nederlands elftal na het WK plaats voor Ronald Koeman. Van Gaal kreeg op de persconferentie voor de wedstrijd tegen Amerika vragen van de Belgische media of hij Roberto Martínez bij de Rode Duivels wil opvolgen. Martínez stapte donderdag op na het gelijkspel tegen Kroatië (0-0) en uitschakeling op het WK.

"België is een mooi land met heel vriendelijke mensen. Knokke is een mooi strandpaleis, dus ik heb er wel over nagedacht", lachte Van Gaal, die niet helemaal verrast is dat de Rode Duivels het WK in Qatar al na de groepsfase moeten verlaten. "Wij hebben de laatste twee wedstrijden ook gewonnen van hen. Het gaat altijd in mijn ogen om het team, maar ik kan dat niet beoordelen. Ik ben niet op de trainingen, ik zie niet elke wedstrijd. Wel de laatste, die hadden ze gewoon moeten winnen. Dan hadden ze zich gekwalificeerd."