<
>

Van Gaal houdt vast aan systeem: ''Duel met Qatar wordt schaakwedstrijd''

Het Nederlands elftal speelt dinsdag in de laatste groepswedstrijd op het WK tegen gastland Qatar opnieuw in een 5-3-2-opstelling. Dat vertelde bondscoach Louis van Gaal maandag op de persconferentie. ''Elke wedstrijd is moeilijk op dit WK. Dat zie je aan alle uitslagen, uitzonderingen daargelaten. Qatar speelt ook in een 5-3-2 systeem, dan krijg je weer systemen tegen elkaar. Dan wordt het een schaakwedstrijd, dat is niet altijd leuk om naar te kijken. Maar het is wel een manier om verder te komen.''

Van Gaal ging in op de rol van de wingbacks van Oranje, die tot dusver nog geen belangrijke rol vervullen: ''Dat heeft te maken met de systemen waartegen we spelen. Dat heeft te maken met balbezit oplossingen en tegen Ecuador maakten we slechte keuzes. Dan kun je de wingbacks ook niet bereiken. Daar gaan we verbetering in aanbrengen.''

Oranje gaat dinsdag tegen Qatar op jacht naar groepswinst: ''Natuurlijk wil ik op de hoogte zijn van het wedstrijdverloop bij Ecuador-Senegal. En ik zal misschien maatregelen nemen die daarvoor in aanmerking komen. We weten aan de hand van de uitslagen wie onze waarschijnlijke tegenstander gaat worden. Maar als je wereldkampioen wil worden, moet je iedereen kunnen verslaan. Maar de tendens is dat landen waarvan je het niet verwacht, ver kunnen komen. Duitsland tegen Japan en Argentinië tegen Saoedi-Arabië had ook niemand verwacht.''

Noppert
Van Gaal ging andermaal in op de keuze voor Noppert: ''Ik denk dat Andries een persoonlijkheid heeft waarvan wij al aannamen dat hij niet onder de indruk zou zijn van het WK. We hebben hem voor de leeuwen gehoord. Wat heel belangrijk was, was hoe hij in de weken voor het WK heeft gespeeld bij zijn club. Daar heeft hij alleen maar de ballen gestopt die hij kon stoppen. Hij was in vorm. Dat is het andere argument waarom wij hem hebben opgesteld. Opbouwend kan hij ook de ballen geven die wij nodig hebben als team.''

Gakpo
Na twee groepsduels, waarin Oranje allerminst wist te overtuigen, is Cody Gakpo met zijn twee doelpunten een lichtpuntje. ''Ik kan maar één antwoord geven: ik zet hem in zijn kracht. En dat doe ik met al mijn spelers. Over het algemeen kan ik dat en doe ik dat. Ik had eigenlijk ook wel verwacht dat hij deze ontwikkeling zou doormaken. Ik denk dat hij zich nog veel verder gaat ontwikkelen. Het verbaast mij niets. Mooi dat hij dit ook op zo'n podium kan.''

Xavi Simons
Een speler uit de selectie die echt op de deur lijkt te kloppen voor een basisplaats, is Xavi Simons. ''Ik heb toevallig tegen Xavi gezegd dat hij de stap zou kunnen maken (naar de basis). Wat ik kan zien op de trainingen is hoe hij zich beweegt en of hij lef toont. Ik neem waar dat hij een stijgende ontwikkeling doormaakt. Hij probeert dat uit te voeren wat wij van hem vragen. Ik doe dat iedere training. Ik ken niet alle spelers door en door als bondscoach.''

Wereldkampioen
Tot slot ging Van Gaal in op het doel van wereldkampioen worden en de druk: ''Ik hoop dat het juist geen druk oplevert. Je moet altijd het doel benoemen waarvoor je hier bent. Als je dat doel niet benoemt, als je zegt de kwartfinale is genoeg, dan is dat niet de juiste manier. De juiste manier is dat je denkt dat je wereldkampioen wil worden. Ik heb niet gezegd dat we dat gaan worden, maar dat kunnen we wel. En de spelers zijn daarvan ook overtuigd geraakt.''