<
>

Groep B: VS, Engeland, Wales en Iran

Gareth Bale, Ehsan Hajsafi, Harry Kane en Christian Pulisic ESPN

In aanloop naar het WK 2022 maakt ESPN een voorbeschouwing van alle 32 deelnemende landen. Hieronder lees je alles wat je moet weten over de vier landen in groep A.

Ga direct naar: VS | Engeland | Wales | Iran

Bekijk ook: Groep A | C | D | E | F | G | H

Verenigde Staten

Bondscoach: Gregg Berhalter
Bijnaam: The Stars and Stripes
FIFA Ranking: 16

'Team USA' voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen Japan in September (0-0).

De kwalificatie

De Verenigde Staten hebben lang last gehouden van de mislukte kwalificatie voor het WK 2018. Lang werd er nagedacht over die vreselijke avond in Trinidad en Tobego waar 'the USA' kwalificatie verkwanselde. De Amerikanen lieten daarnaast een gebrek aan killersinstinct zien in hun weg richting kwalificatie voor het WK in Qatar van dit jaar. En toch kwalificeerden 'Team USA' zich uiteindelijk voor het eindtoernooi. Met winsten tegen Costa Rica, Mexico en Honduras werd er in ieder geval wat momentum gerealiseerd, waardoor kwalificatie uiteindelijk vrij eenvoudig tot stand kwam.

De speelstijl

De Verenigde Staten hanteren een pragmatische manier van voetballen. Via pressing probeert 'team USA' haar tegenstander te bespelen en op die manier richting de goal van de tegenstander te komen. Bondscoach Berhalter houdt daarnaast van een spel met wingbacks. Antonee Robinson en ex-Ajacied Sergino Dest vormen hierin twee belangrijke spillen. Zij ondersteunen de aanval waar onder andere Christian Pulisic de dienst moet uitmaken, met ondersteuning van Brendan Aaronson en Tim Weah op de flanken.

De grootste kracht

USA hanteert een speelwijze met diepte op de aanvallende flanken. Naast Pulisic, Aaronson en Weah is er daarnaast plaats voor Giovanni Reyna. Al deze vier spelers zijn buitengewoon sterk aan de bal op hun eigen manieren. Aaronson met zijn energie, Weah met zijn snelheid en Reyna met zijn controle. Daarnaast is het dynamische karakter van Pulisic onmisbaar voor het elftal.

De grootste zwakte

Zowel de spitspositie als de centrale verdedigers zijn reden tot zorg. Geen enkele spits heeft zich de positie echt eigen gemaakt, met Jesus Ferreira, Josh Sargent, Jordan Pefok en Ricardo Pepi die allemaal ruimschoots de kans krijgen. Slechts vier van de 20 doelpunten van het Amerikaanse team, in veertien kwalificatiewedstrijden, kwamen van een spits.

De achterhoede was daarnaast ooit een sterkte voor de Amerikanen. Walker Zimmerman was solide tijdens de kwalificatie. Maar deze positie van het veld is zwaar getroffen door blessures. Miles Robinson liep in mei een gescheurde achillespees op en zal het WK missen. Chris Richards herstelt traag van een hamstringblessure. John Brooks is al lang uit de gratie, ondanks zijn ervaring. Het zorgt voor onduidelijkheid wie de positie krijgt. Aaron Long, Cameron Carter-Vickers en Mark McKenzie moeten de strijd om de positie uitvechten als Richards niet kan herstellen.

Sterspeler: Christian Pulisic

Pulisic is nog steeds de belangrijkste man als het gaat om de Amerikaanse aanval, met zijn vermogen om op verdedigingen te rennen, doelpunten te maken en kansen te creëren, allemaal cruciale elementen. Zijn vermogen om vrije trappen te versieren -- hij was verreweg de speler die het meest onderuitgehaald werd gehaald van de Verenigde Staten -- is een andere belangrijke troef in een toernooi waar wedstrijden vaak worden beslist door middel van spelhervattingen.

Maar kan Pulisic de last dragen? Het is een verantwoordelijkheid die zwaar valt voor de Amerikaan. USA heeft zeker meer talent dan in het verleden. Maar de omgevingsfactoren rondom de sterspeler zullen optimaal moeten zijn voor succes van Amerika.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3) Steffen; Dest, Zimmerman, Richards, Robinson; McKennie, Adams, Musah; Weah, Ferreira, Pulisic.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-deelname: Halve finale (1930)

- De Verenigde Staten zijn het jongste team dat zich geplaatst heeft voor het WK.

- FiveThirtyEight SPI: 53% kans op het behalven van de achtste finale, 11% kans op het bereiken van de halve finale.

Voorspelling:

Groep B is moeilijk te voorspellen, met Iran als laagstgeklasseerd land met (nummer 21). Ondanks dat deze rankings met een korreltje zout genomen dienen te worden, heeft elke andere groep een land dat in ieder geval lager geklasseerd staat dan nummer 30. Hierdoor is de groep van Amerika er een van fifty-fifty kansen. Kijkend naar hun recente vorm zullen de kansen voor USA in ieder geval niet stijgen. Fitheid zal een belangrijke schakel zijn, maar op basis van de huidige vorm lijkt het lastig te worden voor de mannen van Berhalter. -- Jeff Carlisle


Engeland

Bondscoach: Gareth Southgate
Bijnaam: The Three Lions
FIFA Ranking: 5

'The three lions' voorafgaand aan de wedstrijd tegen Duitsland in de Nations League (3-3).

De kwalificatie

Engeland bleef ongeslagen in de kwalificatie en scoorde meer goals (39) dan enig ander team in Europa. Echter, 24 daarvan waren tegen dreumissen San Marino en Andorra, wat suggereert dat de potentie van het team enigszinds overdreven is. Ze hadden een laat doelpunt van Harry Maguire nodig om Polen met 2-1 te verslaan op Wembley tijdens hun eerste 'echte' test in maart 2021. De ploeg van Southgate herstelde snel van het Euro 2020-debacle door Hongarije met 4-0 te verslaan in de Puskas Arena afgelopen september, maar een 1-1 gelijkspel later die maand in Polen en dezelfde achterstand thuis tegen Hongarije in oktober riepen meer vragen op dan antwoorden. Twee gemakkelijke overwinningen tegen Albanië en San Marino in november zorgden ervoor dat Engeland hun campagne met een hoogtepunt afsloot, maar de Nations League-campagne die volgde is een heel andere zaak (daarover later meer).

De speelstijl

Pragmatisch. Een van de wijdverbreide kritieken op Southgate is dat Engeland aanvallender zou moeten spelen gezien het talent dat ze tot hun beschikking hebben. Hij is echter meer berekenend. Dit door het gebrek van verdedigend talent in het elftal. Engeland kan wisselen tussen systemen, al suggereren de laatste wedstrijden om de Nations League dat er gespeeld zal worden met een 3-4-3-formatie.

De grootste kracht

Het enorme aantal aanvalsopties. Hoewel Harry Kane duidelijk Engelands eerste keus centrumspits is, heeft Southgate de luxe positie van aanvallende opties om een ​​beroep te doen op Raheem Sterling, Phil Foden, Bukayo Saka, Jack Grealish en Mason Mount voor op de vleugelposities. En dan hebben we het nog niet eens over Marcus Rashford, Jadon Sancho en James Maddison, die misschien helemaal niet in de selectie zitten. Engeland heeft een opwindende en dynamische mix van aanvallers. De opkomst van Jude Bellingham is ook een interessant vooruitzicht. Als de puzzelstukjes in elkaar vallen kan Engeland zeker tot een van de favorieten worden gerekend.

De grootste zwakte

Er zijn een paar zorgen, maar de grootste is die van centrale verdediger. Maguire's vorm zeer zwak bij Manchester United, maar Southgate blijft hem selecteren vanwege zijn bewezen diensten in het verleden. Het grote proboleem is dat Engeland zelf maar weinig het spel maakt. Op deze manier ging het onder andere onderuit in de grote wedstrijden tegen Kroatie (WK 2018) en Italie (Euro 2020). Bellingham is de grote hoop van Engeland. De afgelopen weken zijn ook de blessures toegenomen met Kyle Walker, Reece James en Kalvin Phillips, allemaal grote twijfels voor het WK.

Sterspeler: Harry Kane

Kane won de Gouden Schoen tijdens het afgelopen WK en zal waarschijnlijk hetzelfde resultaat nastreven in Qatar. De 29-jarige is twee goals verwijderd het record van Wayne Rooney in Engeland (hij scoorde 53 doelpunten). Hoewel zijn recente vorm bij Engeland niet zo goed is, blijft hij echter de talisman van Engeland aangezien hij met zo'n grote marge de beste centrumspits van Southgate is.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Pickford; Trippier, Stones, Maguire, Shaw; Rice, Mount, Bellingham; Saka, Kane, Sterling.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste resultaat op WK: wereldkampioen (1966)

- Engeland begint aan het WK in een slechte vorm. In de Nations League degradeerden ze zonder ook maar een overwinning (3 keer gelijk, 3 keer verlies).

- FiveThirtyEight SPI: 47% kans op het bereiken van de kwartfinales. 6% kans op de wereldtitel.

Voorspelling

Er wordt verwacht dat Engeland groep B door komt. Daarna wordt het echter lastig met een eventuele loting tegen Nederland of Senegal. Om nog maar te zwijgen over de kwartfinale waar een mogelijke clash staat te wachten met Frankrijk of Argentinie. Hun slechte defensie zorgt voor dusdanig veel twijfels dat je onmogelijk kan verwachten dat Engeland zo maar van toplanden kan winnen. -- James Olley


Wales

Bondscoach Robert Page
Bijnaam: The Dragons
FIFA Ranking: 19

De spelers van Wales tijdens het volkslied voor de beslissende play-off tegen Oekraïne in juni (1-0 winst).

De kwalificatie

Wales bereikte hun eerste WK sinds 1958 na een dramatische en emotionele play-off tegen Oekraïne. Naar eigen zeggen had Wales in september de gunfactor van de wereld tegen zich gezien de oorlog in Oekraïne, maar een vrije trap van Gareth Bale was genoeg om een 1-0 overwinning en een plaats in Qatar te behalen. Daarvoor eindigde Wales als tweede in een groep bestaande uit België (eerste) en Tsjechië (derde), won vier van hun acht wedstrijden en verloor slechts één keer (van België in maart 2021). Hoofdcoach Robert Page werd in september beloond voor kwalificatie met een nieuw vierjarig contract.

Speelstijl

De counter. Wales had gemiddeld 45,1% balbezit in hun WK-kwalificatiegroep en dat cijfer daalde tot 40,9% in hun zes UEFA Nations League-wedstrijden tegen Polen, Nederland en België (waarvan ze er vijf verloren). Wayne Hennessey is een prima keeper en Wales zal proberen defensief compact te blijven staan om vanuit de tegenaanval gevaarlijk te worden met hun twee troeven Aaron Ramsay en Gareth Bale.

De grootste kracht

De team-spirit. Naast het feit dat wales over goede voetballers beschikt, waaronder Bale en Ramsey, is de kracht van het team een niet te onderschatten factor. Het bereiken van de halve finales van het EK van 2016 was een top prestatie. Ook in 2021 was Wales een niet te onderschatten tegenstander op het EK, waarin het de achtste finale bereikte. Dit jaar volgde dus de kers op de taart met het bereiken van het WK. Het land zal vooral erg uitkijken naar de ontmoeting met Engeland, waar de ploeg van Bale nog een appeltje mee heeft te schillen. Op het EK 2016 versloeg Engeland de Welshmen pas na een doelpunt in blessuretijd.

De grootste zwakte

Een gebrek aan kracht in de diepte. Een blessure van Bale of Ramsey zou een donderslag bij heldere hemel zijn voor Wales. Hoewel er jongere talenten naar voren zijn gekomen om Page's opties te versterken is Wales vooral voor doelpunten afhankelijk van een paar grote sterren. Bale was topscorer in de kwalificatie. Toch blijft het grote gemis van een echte spits ook aan de ploeg kleven. Kiefer Moore scoorde onlangs tweemaal voor Bournemouth tegen Tottenham, al is hij vaak niet constant genoeg om een gewenst niveau vast te kunnen houden.

De sterspeler: Gareth Bale

Er gaan geruchten dat de 33-jarige zijn pensionering alleen voor dit WK heeft uitgesteld. Bale tekende in juni een eenjarig contract met LAFC en hoewel er een optie is om te verlengen tot 2024, blijft het mogelijk dat Bale ervoor kiest om kort na Qatar te stoppen. Zijn clubcarrière is misschien bijna tot stilstand gekomen bij Real Madrid, maar Bale is altijd de talisman van Wales geweest, met 40 doelpunten in 108 optredens.

Vermoedelijke opstelling:

(3-4-3): Hennessey; Ampadu, Rodon, Davies; Roberts, Allen, Ramsey, Williams; Bale, Moore, James.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: kwartfinale (1958).

- De afwezigheid van 64 jaar op het WK-toneel is de langste afwezigheid ooit van een land.

FiveThirtyEight SPI: 32% kans op de achtste finale, 13% kans op de kwartfinale.

Voorspelling

Wales staat voor een zware taak om hun recente verrassingen op eindtoernooien te herhalen. Desalniettemin, hoewel Engeland duidelijk favoriet is om de groep aan te voeren, kan de ploeg van Page gaan voor de eerste twee plekken, en het feit dat ze als laatste tegen Engeland spelen, zou in dat opzicht kunnen helpen. Toch wordt het een hels karwei om de volgende ronde te behalen. De eerste wedstrijd zal hierin leidend zijn. Dan nemen de mannen van Page het op tegen de Verenigde Staten.


Iran

Bondscoach: Carlos Queiroz
Bijnaam: Team Melli
FIFA Ranking: 20

Iran voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen Senegal.

De kwalificatie

Na hun WK-debuut in 1978, keert Iran voor de zesde keer terug op het mondiale podium. Via de AFC-kwalificatie, die al in September 2019 begon, plaatste Iran zich voor het WK. Het verloor op de weg naar Qatar slechts 3 keer en won 14 van de 18 wedstrijden. In de beslissende derde ronde waren ze even klinisch als altijd, ze wonnen acht van hun 10 wedstrijden en boekten de tickets naar Qatar met nog drie wedstrijden te gaan, en eindigden voor Zuid-Korea en de Verenigde Arabische Emiraten.

Speelstijl

De herbenoeming van Carlos Queiroz als hoofdtrainer begin september betekende voor Iran een terugkeer naar het vertrouwde. De Portugese coach leidde hen tussen 2011 en 2019 acht jaar, onder meer op de twee voorgaande WK's. Onder de voormalige Real Madrid-baas speelt 'Team Melli' een 4-3-3-systeem dat vertrouwt op compacte verdediging en een hardwerkend middenveld. In de aanval is een sterke spits de kapstop voor de twee uitstekende buitenspelers , waaronder Alireza Jahanbakhsh.

De grootste kracht

De benadering van Iran onder Queiroz is altijd gekenmerkt door een uitzonderlijke defensieve soliditeit. De ploeg kreeg geen enkel doelpunt tegen in hun eerste vijf wedstrijden op de AFC Asian Cup 2019, en hun record in internationale toernooien onder de Portugese coach omvat een indrukwekkende 10 wedstrijden zonder tegendoelpunten in 16 wedstrijden. Op het WK 2018 in Rusland gaven ze weinig weg in een groep met de twee laatste twee Europese kampioenen op dat moment: Spanje en Portugal. Er wordt meer van hetzelfde in Qatar. Iran zal het voor mensen als Pulisic, Kane en Bale moeilijk maken om hun eigen spel te spelen.

De grootste zwakte

De sleutel tot Queiroz' stugge tactiek is de wil van de spelers om de volle 90 minuten gefocust te blijven onder druk van de tegenstander. Hoewel zijn spelers bedreven zijn in de tactische en fysieke aspecten van het spel, kan het mentale aspect wel eens hun valkuil zijn. Zo heeft Iran al vaker verzuimd om het hoofd koel te houden toen een plaatsing voor de volgende ronde tot de mogelijkheden behoorde.

Sterspeler: Mehdi Taremi

Eigenlijk kan bij Iran elke aanvaller wel weglopen met de titel 'sterspeler'. Het grootste deel van de afgelopen zeven jaar vormden Alireza Jahanbakhsh, Sardar Azmoun en Mehdi Taremi een onverslaanbaar trio in de voorste linie van Team Melli, maar het is Taremi die zich de afgelopen jaren enorm heeft ontwikkeld. Met het mooie aantal van 18 doelpunten uit 16 wedstrijden, verkeert Taremi in bloedvorm voor zijn club FC Porto. Het is dan ook niet gek dat de schijnwerpers op hem gericht zijn deze winter.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Beiranvand; Moharrami, Kanaani, Hosseini, Hajsafi; Ezatolahi, Amiri, Ansarifard; Jahanbakhsh, Taremi, Azmoun.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste prestatie op WK: groepsfase (alle vijf deelnames)

- Quieroz werd in September voor de derde keer aangesteld als bondscoach. In zijn vorige termijnen won hij 60 van de 100 wedstrijden in dienst (2011-2019).

- FiveThirtyEight SPI : 40% kans op het bereiken van de achtste finale, 18% kans op het bereiken van de kwartfinales.

Voorspelling

In 2014 pakte Iran slechts 1 punt in haar groep. Vier jaar later pakte het land, ondanks een pittige loting, vier punten in de groepsfase. Met jaren aan ervaring erbij en een ervaren coach op dit niveau, zou het zo maar eens de tijd kunnen zijn voor Iran om eindelijk door te stoten naar de achtste finales. - Wael Jabir.

WAT MOET JE NOG MEER WETEN?

- Alle WK-selecties
- WK-nieuws
- WK-uitslagen