<
>

Groep A: Qatar, Nederland, Senegal en Ecuador

Sadio Mane, Hassan Al-Haydos, Moises Caicedo en Virgil van Dijk ESPN

In aanloop naar het WK 2022 maakt ESPN een voorbeschouwing van alle 32 deelnemende landen. Hieronder lees je alles wat je moet weten over de vier landen in groep A.

Ga direct naar: Qatar | Nederland | Senegal | Ecuador
Bekijk ook: Groep B | C | D | E | F | G | H

Qatar

Bondscoach: Felix Sanchez
Bijnaam: The Annabi (De Kastanjebruinen)
FIFA Ranking: 50

Het elftal van Qatar voorafgaand aan de wedstrijd tegen Chili in september.

De kwalificatie

Qatar is het eerste land ooit dat haar debuut op een WK-eindronde maakt omwille van het feit dat ze de host zijn. Het land hoefde zich logisch genoeg daarom niet te kwalificeren voor de winterse eindronde. The Qatar Football Association (QFA) is opgericht in het jaar 1960 en het nationale team speelde haar eerste wedstrijd in 1970 in een 2-1 nederlaag tegen buurman Bahrein. In 1990 en 1998 waren de Qatarezen al eens dicht bij de WK-eindronde, waarvan die van 1998 nog pijn zal doen. Toen vloog ‘Al-Annabi’ er in de finale om kwalificatie uit. Qatar maakte in 2019 indruk door de winst in het toernooi om de ‘Azië Cup’. In de finale werd er knap afgerekend met Japan, die met 3-1 onderuit gingen. De beste plaats op de FIFA-ranking werd in 2021 bereikt. Toen stond Qatar een poos op de 48e plaats. Dit na een knappe halve finale-plek op de Gold Cup en een derde plaats in het toernooi om de ‘Arab Cup’.

Speelstijl

Qatar speelt in een 3-5-2 formatie die gedurende de wedstrijd kan wisselen met een 5-3-2 formatie. De speelstijl rust op een goed georganiseerde verdediging en middenveld, om vervolgens vanuit deze organisatie met momenten gevaarlijk te worden uit de counter. De belangrijke rollen in dit speelplan zijn weggelegd voor aanvoerder Hassan Al Haydos, aanvaller Almoez Alli en buitenspeler Akram Afif.

Grootste kracht

Als gastland kan Qatar terugvallen op het thuisvoordeel dat het land heeft. De laatste mondiale eindtoernooien lieten zien dat het geluk van het zijn van thuisland kan uitmonden in het halen van bijvoorbeeld de knock-out fase. Alle spelers spelen voor clubs in Qatar, en elf van de spelers van de voorselectie voor het WK spelen bij de regerend landskampioen Al Sadd. Het team kent elkaar dus goed en is erg goed op elkaar ingespeeld. Bondscoach Felix Sanchez is al sinds 2006 werkzaam in Qatar, eerst als lid van de Aspire Academy en sinds 2017 ook definitief als bondsoach van het land. Deze aspecten kunnen ervoor zorgen dat Qatar een stugge en dus lastige ploeg is om te verslaan op dit WK.

Grootste zwakte

Waar alle spelers elkaar dus kennen van hun dienstverband bij clubs uit Qatar, is dit gelijk ook de keerzijde. De spelers missen internationale ervaring, iets dat meestal wel helpt op een mondiaal eindtoernooi. Hoewel de QFA en FIFA tot een deal gekomen zijn dat Qatar veel oefenwedstrijden mocht spelen tegen sterke landen en dat Qatar mocht deelnemen aan onder andere Copa America en Gold Cup, liet dit meteen ook de zwakte zien. Qatar liet steken vallen tegen teams van hoge kwaliteit en liet bij tijd en wijle ook flinke verdedigende kwetsbaarheden zien.

Sterspeler: Almoez Ali

Deze voorhoedespeler liet zijn kwaliteiten onder andere zien tijdens het toernooi om de Azië Cup, waar Qatar uiteindelijk knap won. In dit toernooi was hij de topscorer voor zijn land. Ook is hij derde op de all-time topscorer lijst van het land. Veel zal dus afhangen van de kwaliteiten van deze voorhoede speler in Qatar’s jacht op een plek bij de laatste zestien.

Vermoedelijke opstelling

(3-5-2) Al Sheeb; Al Rawi, Khoukhi, Hassan; Miguel, Hatem, Boudiaf, Al Haydos, ElAmin; Afif, Ali.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: N.V.T.

- Het land wil het eerste debuterende land worden dat haar eerste wedstrijd wint sinds Senegal in 2002 tegen Frankrijk.

FiveThirtyEight SPI: 26% kans op het bereiken van de achtste finale, 9% op behalen van de kwartfinale.

Voorspelling

Qatar opent het WK in een stadion met 60.000 man tegen Ecuador. Hierdoor gesteund en gezien de staat van het voetbal zou een winst zeker geen schokkend restulataat zijn. Als Qatar in staat is om een punt te pakken tegen Senegal en Nederland, zou een plek bij de laatste zestien niet eens een gek resultaat zijn. Al lijkt het onwaarschijnlijk dat het land dan nog verder komt. -- Hafsa Adil.



Nederland

Bondscoach: Louis van Gaal
Bijnaam: Oranje
FIFA Ranking: 8

Het Nederlands Elftal voorafgaand aan de wedstrijd tegen België in Oktober (1-0).

De kwalificatie

Nederland nam het in de kwalificatie op tegen Turkije, Noorwegen, Montenegro, Letland en Gibraltar in Groep G van de WK-kwalificatie onder leiding van toenmalig bondscoach Frank de Boer. Ze eindigde op de eerste plek, iets wat er na een wedstrijd nog niet naar uitzag. Toen werd er namelijk met 4-2 verloren van Turkije, mede dankzij een hattrick van Burak Yilmaz. Een slechte start voor Oranje, dat zich daarna herpakte met winsten op Letland (2-0) en Gibraltar (7-0). Hiermee stelde het orde op zaken nog voordat het uitgestelde EK van 2021 plaatsvond. Na een slecht EK waar Oranje al in de achtste finales werd uitgeschakeld door Tsjechie, nam Louis van Gaal de taken over van de ontslagen bondscoach de Boer. Vanaf September volgde een ongeslagen reeks van 7 wedstrijden (5w-2g-0v). In de kwalificatie poule werd er uiteindelijk, met 2 punten voorsprong op Turkije, op een eerste plaats geëindigd.

Speelstijl

Van Gaal heeft een 3-4-3 systeem geimplementeerd met de focus op een veilige defensie en drie centrale verdedigers. De twee wingbacks zorgen in de aanval voor een toevoeging aan het middenveld en de aanval. In feite is de formatie een hernieuwde variant op Nederland tijdens het WK 2014, waar het de halve-finales haalde.

De grootste kracht

De grootste kracht van deze ploeg is de defensie. Er werden in de WK-kwalificatie slechts 8 doelpunten geincasseerd in 10 wedstrijden. Daarnaast werden er in de Nations League, waar Oranje eerste werd in een poule met Belgie, Polen en Wales, maar 6 tegengoals genoteerd. De ploeg werkt hard voor elkaar en is lastig te verslaan. In de derde termijn als Oranje-bondscoach is Louis van Gaal nog steeds ongeslagen getuige 11 winsten en vier gelijke spelen. De kwaliteit achterin is makkelijk te verklaren. Met Virgil van Dijk (Liverpool) en Nathan Aké (Man City) en Jurrien Timber (Ajax) naast hem in een driemans defensie. Daarnaast heeft Van Gaal nog de beschikking over ‘back-ups’ Matthijs de Ligt (Bayern Munchen) en Internazionale-speler Stefan de Vrij.

Grootste zwakte

De breedte lijkt de grootste zwakte in het elftal van van Gaal. Bij het wegvallen van A-krachten Memphis, Frenkie de Jong of Cody Gakpo daalt de kwaliteit van het elftal zienderogen. Daarnaast is het gebrek aan een vaste ‘nummer 1’ onder de lat een groot probleem. Van Gaal heeft met Jasper Cillessen (N.E.C.), Mark Flekken (SC Freiburg), Remko Pasveer (Ajax) en Justin Bijlow (Feyenoord) in totaal vier opties. Echter heeft geen van hen tot nu toe een vaste plek onder de lat bij Oranje.

Sterspeler: Frenkie de Jong

Frenkie de Jong is met zijn 25 jaar de spil op het middenveld van Oranje. Dat met Virgil van Dijk en Memphis nog meerdere sterren in de gelederen heeft. Frenkie de Jong dicteert echter de snelheid en de controle op het middenveld van de ploeg van Louis van Gaal. Hij heeft een zware tijd bij FC Barcelona maar is bij Oranje onmisbaar. Wanneer hij op het veld staat durft de ploeg van van Gaal op te bouwen van achteruit. Hij zoekt altijd naar de opties tussen de linies en creeert op deze manier het tempo voor de hele wedstrijd. Manchester United zal zijn verrichtingen in Qatar vooral nauwlettend in de gaten houden.

Vermoedelijke opstelling

(3-4-3): Noppert; Timber, Van Dijk, Aké; Dumfries, Koopmeiners, De Jong, Blind; Bergwijn, Janssen, Gakpo.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: 3 keer vice-wereldkampioen (1974,1978,2010).

- Oranje heeft daarmee het best gepresteerd van ploegen die het WK niet wonnen. - Nederland begint November ongeslagen sinds Louis van Gaal in Augustus 2021 startte als bondscoach.

- FiveThirtyEight SPI: 77% kans op de het behalen van de achtste finale. 10% kans op het bereiken van de finale.

Voorspelling

Van Gaal is een meester in het voorbereiden van zijn spelers op een toernooi als deze. Nederland is overduidelijk favoriet voor Groep A en zou makkelijk door moeten gaan. Daarna komen ze echter sterkere landen tegen vanuit Groep B (Engeland, Wales, USA of Iran). In hun recente vorm moet een plek in de halve finale mogelijk zijn, maar hiervoor moeten alle puzzelstukjes wel op de juiste plek vallen. – Bob Ligthart en Marciano Vink, ESPN NL


Senegal

Bondscoach: Aliou Cisse
Bijnaam: De Terenga Leeuwen
FIFA Ranking: 18

Het Senegalese elftal voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen Iran in september (1-1).

De kwalificatie

De kwalificatie Senegal plaatste zich voor Qatar door makkelijk door hun continentale groep heen te komen. Vervolgens werd in een dubbele play-off ontmoeting afgerekend met Egypte, de ploeg die Senegal ook al tegenkwam in de finale van de Africa Cup. Naast een hernieuwde strijd tussen de twee titanen van Afrika, was het een volgende battle tussen inmiddels ex-Liverpool speler Sadio Mane en oud-ploeggenoot Mohamed Salah. En net als in die eindstrijd om de Afrika Cup, werd ook de beslissende wedstrijd om plaatsing play-offs beslist na penalty’s. Mane scoorde uiteindelijk de winnende voor zijn land waardoor Senegal wel ging, en Egypte uiteindelijk thuis mocht blijven.

Speelstijl

Gezien de verwachting van een 4-3-3 formatie met een fysiek sterk, behoudend middenveld met een voorste linie met snelheid en kwaliteit van een wereldklasse ploeg. Hoewel Senegal sterspeler Mane moet missen, kunnen ze bouwen op een aanval met veel talent en ervaring in de beste competities van de wereld. Ook verdedigers Edouard Mendy en Kalidou Koulibaly kunnen met hun defensieve kracht voor een probleem zorgen voor de tegenstanders in poule A.

Grootste kracht

Senegal heeft een angstaanjagende verdediging wat bijdroeg aan het Afrika Cup succes van januari. Met Abdou Diallo naast Kalidou Koulibaly, heeft coach Aliou Cisse eindelijk een complementerend hart van de defensie. Senegal kreeg tijdens Afrika Cup slechts twee tegengoals op hun weg naar de titel. Het middenveld geeft een extra zekerheid aan de defensie.

Grootste zwakte

Creativiteit is het grootste manco bij Senegal. Het land heeft met Nampalys Mendy, Idrissa Gueye en Cheikhou Kouyate spelers die nooit echt avontuurlijk in hun spel zijn geweest. Deze spelers samen op het middenveld plaatsen maakt Senegal weliswaar lastig om tegen te spelen, maar het zorgde er automatisch voor dat alle creativiteit op de schouders van Mane lag. Zonder de sterspeler van Bayern gaat het voor Senegal alleen maar lastiger worden om openingen te vinden in de aanval tegen betere tegenstanders.

Sterspeler: Kalidou Koulibaly

Kalidou Koulibaly was jarenlang de betrouwbare factor in de defensie van het Italiaanse Napoli. Afgelopen zomer, na 317 wedstrijden voor Napoli, maakte hij de overstap naar Chelsea. Bij de Londenaren heeft de 31-jarige centrumverdediger tot nu toe 14 wedstrijden gespeeld. Hoewel Chelsea niet in de beste vorm verkeert, heeft Koulibaly zich snel in het team gespeeld en is hij een vaste kracht in de ploeg van Graham Potter. Ook bij Senegal is hij van onschatbare waarde. De opbouw begint bij Koulibaly, hij organiseert de verdediging en is belangrijk met lange passes van achteruit.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): E Mendy; Ballo-Toure, Koulibaly, Diallo, Sabaly; Kouyate, N Mendy, Gueye; Diatta, Dia, Sarr

Wat zeggen de cijfers?

- Beste prestatie op WK: kwartfinale (2002)

- Senegal komt van haar eerste Afrika Cup-winst. Het land won vier wedstrijden, speelde er drie gelijk en kreeg slechts twee doelpunten tegen.

FiveThirthyEight SPI: 41% kans op het bereiken van de achtste finale, 16% kans op kwartfinale.

Voorbeschouwing

In deze relatief gunstige groep komt Senegal met vertrouwen richting Qatar. Het Afrika Cup-succes heeft Senegal vertrouwen en geloof gegeven dat dit team een grote kans heeft om de successen van 2002 te evenaren. Ze kunnen zeker de knock-out fase halen, hoewel een slecht resultaat tegen Nederland ervoor kan zorgen dat Senegal in de achtste finale in Engeland een zware opponent zal treffen. – Ed Dove, ESPN Africa

Ecuador

Bondscoach: Gustavo Alfaro
Bijnaam: La Tri (de drie kleuren)
FIFA Rank: 44

Het Ecuadoraans elftal voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen Japan in September (0-0).

De kwalificatie

Verrassend genoeg maakte Ecuador, na hun debuut op het WK 2002, in drie van de volgende vier toernooien haar opwachting. Na een goede start op weg naar het WK van 2018 viel het land echter ver weg. Met problemen op en naast het veld. Met gesteggel in de eigen voetbalbond en een kerkhof aan trainers. Tot een maand voor de kwalificatie van Qatar 2022. Ecuador stelde de relatief onbekende Argentijn Gustavo Alfaro aan. Het bleek een gouden zet. Op dat moment zag niemand Ecuador als kanshebbers voor het WK van November. Echter creeerde Alfaror met zijn stugge ploeg een vervelende ploeg om tegen te spelen. Vanuit de counter maakte Ecuador het haar tegenstanders vaak lastig. Daarnaast gaf Alfaro het vertrouwen aan de Ecuadoraanse jeugd. Het land finishte knap als vierde in de Zuid-Amerikaanse kwalificatie, waardoor directe kwalificatie een feit was. Deze kwam nooit echt in het geding.

De speelstijl

De recente successen van het Ecuadoraanse elftal zijn gebaseerd op een team dat vlijmscherp countert langs de flanken. Het betekent overigens niet dat het land verder alleen maar verdedigt. Er is genoeg snelheid in het team van Ecuador om hoog te verdedigen en op zoek te gaan naar balveroveringen dik op de helft van de tegenstander.

Grootste kracht

Na drie recente ontmoetingen met Brazilië (twee gelijke spelen, een nederlaag) claimde bondscoach Tite van de Brazilianen dat Ecuador wel eens de grote verrassing kon worden op het WK in Qatar. Ze zijn lastig te bespelen met hun kracht en snelheid, een helder idee van voetballen en een mooie verzameling jonge voetballers. Ecuador onder 20 werd bovendien kampioen in de Copa America u20 en werd in hetzelfde jaar derde op het WK u20. Een aantal key-spelers van dat elftal zijn doorgestoten naar de hoofdmacht. Daarnaast hebben Ecuadoraanse clubs voor een behoorlijke competitie gezorgd in Zuid-Amerikaanse continentale toernooien. Hiermee vormde ze de grootste uitdaging voor het vaak zo soevereine Brazilië.

Grootste zwakte

De grootste zwakte kon wel eens schuilen in de karige doelpuntenproductie. Ecuador heeft in de vijf meest recentelijke vriendschappelijke wedstrijden slechts twee doelpunten gescoord. Hoewel het land ook geen tegengoals hoefde te incasseren, zorgt dat toch wel voor zorgen. Michael Estrada en Enner Valencia struggelen in hun vorm voor de goal. De grote vraag is dus waar de doelpunten vandaan moeten komen. Daarnaast is de vraag hoe de jonge ploeg zal dealen met de druk van het allergrootse mondiale podium. Er zijn maar drie spelers over van de ploeg die in 2014 voor het laatst een WK speelde.

Sterspeler: Moises Caicedo

De 20-jarige middenvelder van Brighton and Hove Albion staat symbool voor het Ecuador van nu. Hij is een jeugdexponent van Independiente del Valle, wiens jeugdopleiding inmiddels bekend is over de hele wereld. Daarnaast illustreert hij het vertrouwen dat coach Alfaro heeft in de jeugd. Caicedo speelde al mee in het Ecuadoraanse elftal toen hij nog een tiener was, hij liet gelijk zien dat hij klaar was voor het echte werk. Ten derde is zijn fysieke vermogen een niet te missen schakel voor het hele elftal.

Vermoedelijke opstelling: 4-3-3

Dominguez; Preciado, Torres, Hincapie, Estupinan; Franco, Gruezo, Caicedo; Mena, Estrada, Valencia.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: Achtste finale (2006)

- FiveThirthyEight SPI: 56% kans op het bereiken van de achtste finale, 26% kans op het bereiken van de kwartfinale

Voorbeschouwing

De verwachting is dat Ecuador ten minste haar beste prestatie ooit op een WK, in 2006, kan evenaren. Ze zijn zeker capabel om weer zo’n prestatie neer te zetten en misschien zelfs wel een beetje meer. De groep is echter zwaar, ze zullen langs Nederland of Senegal moeten om door te komen. De openingswedstrijd tegen Qatar zal van enorm belang zijn voor de rest van het toernooi. – Tim Vickery.

WAT MOET JE NOG MEER WETEN?

- Alle WK-selecties
- WK-nieuws
- WK-uitslagen