<
>

Groep G: Brazilië, Servië, Zwitserland en Kameroen

Sergej Milinkovic-Savic, Neymar, Andre Onana en Granit Xhaka ESPN

In aanloop naar het WK 2022 maakt ESPN een voorbeschouwing van alle 32 deelnemende landen. Hieronder lees je alles wat je moet weten over de vier landen in groep G.

Ga direct naar: Brazilië | Servië | Zwitserland | Kameroen

Bekijk ook: Groep A | B | C | D | E | F | H

Brazilië

Bondscoach: Tite
Bijnaam: Seleção, De Goddelijke Kanaries
FIFA Ranking: 1

De kwalificatie

Brazilië kwalificeerde zich zeer overtuigend en ongeslagen voor het WK, door veertien van de zeventien wedstrijden te winnen. Met een nieuwe generatie aanvallend talent scoorden De Goddelijke Kanaries 38 doelpunten en kregen ze er slechts vijf tegen. De finale van de Copa America werd weliswaar verloren van Argentinië, toch geldt Brazilië als een van de topfavorieten voor de eindzege.

Speelstijl

Brazilië speelt zoals Brazilië al decennia speelt. Ze willen de bal hebben, en hem bij balverlies zo snel mogelijk weer heroveren. Ze zetten de tegenstander vroeg onder druk met hoge intensiteit.

Grootste kracht

Het team. Alisson Becker is een van de beste keepers ter wereld. Marquinhos is ijzersterk, of hij nou met Thiago Silva of Éder Militão speelt. Ze krijgen niet alleen weinig goals tegen, ze geven überhaupt nauwelijks kansen weg. Dat betekent dat ze voorin uitgebreid hun gang kunnen gaan. Neymar speelt goed samen met Lucas Paquetá, maar met Richarlison, Raphinha, Vinícius Júnior en Antony heeft bondscoach Tite ruim voldoende keus in de aanval.

Grootste zwakte

Het gaat de laatste tijd zó goed dat het lang geleden is dat Brazilië echt onder druk heeft gestaan. Dat zou een probleem kunnen zijn aangezien WK's niet worden beslist in de groepswedstrijden tegen minder aansprekende tegenstanders, maar in de voetbalgevechten in de knock-out fase. Hoe gaat Brazilië om met tegenslag? Er zijn er maar een paar in het elftal die de strijd aan zouden kunnen met heetgebakerde tegenstanders als bijvoorbeeld Argentinië. In de finale van de Copa America lieten de Brazilianen zich bijvoorbeeld volledig uit hun spel halen.

Sterspeler: Neymar

De kans is groot dat Neymar (75) tijdens het WK Pelé (77) inhaalt als topscorer aller tijden van de Seleção. De aanvaller van Paris Saint Germain is even oud als Pelé was toen hij in 1971 zijn laatste interland speelde. Het verschil is dat de teller van Pelé op drie wereldtitels stond, en Neymar op jacht gaat naar zijn eerste. Dit moet zijn toernooi worden nadat hij in 2014 in eigen lang geblesseerd raakte en in 2018 juist net terug kwam van een blessure. Maar de superster is in topvorm bij PSG en is klaar om het te laten zien op het grootste podium.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-2-1): Alisson; Danilo, Marquinhos, Thiago Silva, Alex Sandro; Fred, Casemiro, Lucas Paqueta; Rafinha, Neymar; Richarlison.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: Recordwinnaar met vijf wereldtitels (1958, 1962, 1970, 1994, 2002)

- Sinds de laatste titel in 2002 is Brazilië er niet meer in geslaagd de halve finale te halen, hun langste reeks ooit.

- Mocht Brazilië geen wereldkampioen worden wachten ze minstens 24 jaar op een wereldtitel, een evenaring van hun langste reeks ooit.

FiveThirtyEight SPI: 45% kans op het behalen van de halve finale, 22% kans op de wereldtitel.

Voorspelling

Brazilië was vier jaar geleden al op de goede weg, maar verloor het nipt van België. Ze zijn in de afgelopen vier jaar alleen maar beter geworden en het wordt lastig ze te verslaan. Sinds hun laatste wereldtitel in 2002 verloren de Brazilianen telkens zodra ze een Europese tegenstander troffen in de knock-out fase. Maar laten we er niet omheen draaien, Brazilië is gewoon favoriet. -- Tim Vickery, ESPN


Servië

Bondscoach: Dragan Stojkovic
Nickname: Beli Оrlovi (de Witte Adelaars)
FIFA Ranking: 21

De kwalificatie

Servië kwam gaandeweg de kwalificatie steeds beter in vorm. Met twee nipte overwinningen op Azerbeidzjan en Ierland, en een knap punt thuis tegen Portugal na een 0-2 achterstand bij rust, was de schade beperkt bij het begin van de campagne. Daarna ging het alleen maar beter, met als hoogtepunt de winnende treffer van Aleksandar Mitrović in de uitwedstrijd tegen Portugal. Uiteindelijk eindigde Servië ongeslagen bovenaan in de poule. Bovendien werd de UEAFA Nations League-groep gewonnen, waardoor Servië voor het eerst gepromoveerd is naar divisie A.

Speelstijl

Het Servisch elftal heeft een metamorfose ondergaan. Ooit stond Servisch voetbal gelijk aan lelijkheid, gebrek aan samenspel en matige prestaties. Maar onder bondscoach Dragan Stojković, een voetbalicoon in eigen land, werd het elftal getransformeerd tot een attractieve, aanvallende eenheid. "Ons doel is aanvallen en zo veel mogelijk goals maken", zei Stojković in een interview. Een bijkomend voordeel is het voetbalpensioen van Branislav Ivanovic en Aleksandar Kolarov, wat er voor gezorgd heeft dat Stojković met drie verdedigers kan spelen. Het is positief uitgevallen voor de balans in het elftal, waardoor er meer aandacht komt te liggen op de aanvallende kracht.

Grootste kracht

Ook al ziet het er af en toe nog steeds wat onbeholpen uit, Servië is een ware aanvalsmachine. Niet alleen is Stojković er in geslaagd om twee dodelijke spitsen, Aleksandar itrović en Dušan Vlahović, samen te laten renderen. Ook weet hij Dušan Tadić, Andrija Živković en Filip Kostić in het elftal te passen. Daar achter zorgt spelmaker Sergej Milinković-Savić voor de bruikbare ballen van de voorhoede. Tegenstanders weten nooit waar het gevaar vandaan komt.

Grootste zwakte

Het team speelt zo aanvallend, dat er logischerwijs ruimtes ontstaan voor de tegenstander. De drie verdedigers komen behoorlijk kwaliteit tekort ten opzichte van hun aanvallende collega's, en eigenlijk begint de Servische kwetsbaarheid al zodra de tegenstander de middellijn oversteekt. Stojković heeft geprobeerd om het iets meer als 5-3-2 in te vullen tegen sterkere tegenstanders, waarbij de vleugelverdedigers zich meer op hun verdedigende taken moesten richten. Maar het elftal geeft simpelweg teveel goals weg, en dat gaat het grote probleem worden op het WK.

Sterspeler: Dušan Tadić

Dušan Tadić is de aanvoerder en meest ervaren international van de selectie. Bovendien is de aanvaller van Ajax met zijn 33 jaar de oudste speler. Bondscoach Stojković ziet in Tadić het tactisch brein in het veld en verlengstuk van de trainer. Tadić is echter niet altijd de leider van het elftal geweest, in zijn beginjaren stond de aanvaller bekend als een buitenbeentje, maar inmiddels wordt hij door iedereen gezien als belangrijkste speler, die niet te vervangen is.

Vermoedelijke opstelling

(3-4-1-2): V. Milinkovic-Savic; Milenkovic, S. Mitrovic, Pavlovic; Zivkovic, Lukic, S. Milinkovic-Savic, Kostic; Tadic; A. Mitrovic, Vlahovic.

Wat zeggen de cijfers?

- Best WK-prestatie: Vierde plaats (1930, 1962, als Joegoslavië)

- Servië plaatste zich ongeslagen voor het WK, en promoveerde voor het eerst naar Divisie A van de Nations League, door 4 van de 6 wedstrijden tegen Noorwegen, Slovenië en Zweden te winnen.

FiveThirtyEight SPI: 41% kans op het behalen van de tweede ronde, 16% kans op de kwarfinale.

Voorspelling

Het is een zware poule en mocht Servië de volgende ronde halen wordt het er niet makkelijker op. De kwartfinale halen is natuurlijk mogelijk, maar zou niet anders dan een wonder zijn. -- Alex Holiga, ESPN


Zwitserland

Bondscoach: Murat Yakin
Nickname: La Nati (het nationale team)
FIFA Ranking: 15

De kwalificatie

Zwitserland wist zich ongeslagen te kwalificeren voor het WK. In de poule werd twee keer gelijkgespeeld tegen Italië, maar omdat de Italianen punten lieten liggen tegen Bulgarije en Noord-Ierland, werd het elftal van Murat Yakin eerste in de groep. De laatste interlands raakte het Zwitserse elftal steeds meer op elkaar ingespeeld, met overwinningen op Spanje, Portugal en Tsjechië in de Nations League. Het lijkt allemaal net op tijd op zijn plaats te vallen voor het WK.

Speelstijl

Met de nieuwe bondscoach Murat Yakin speelt Zwitserland iets directer, iets minder op balbezit en ook iets minder aanvallend dan onder zijn voorganger Vladimir Petković, die tussen 2014 en 2021 het land leidde. Yakin schakelde van 5-3-2 naar 4-2-3-1, met Remo Freuler en Granit Xhaka als motorblok op het middenveld. Dat duo is onmisbaar in de balans tussen aanval en verdediging.

Grootste kracht

Het begint een cliché te worden, maar de grootste kracht van de Zwitsers is het collectief. Het is een compact geheel met een aantal sterke, maar niet dominante individuen. Het is het vijfde eindtoernooi op rij waar Zwitserland zich voor weet te plaatsen, en bij de vorige vier plaatsten ze zich voor de tweede ronde. Tijdens het vorige EK werd zelfs de kwartfinale gehaald nadat Frankrijk na penalty's werd uitgeschakeld. Het team is goed uitgebalanceerd en de spelers zijn bereid hun ego's opzij te zetten om voor elkaar door het vuur te gaan.

Grootste zwakte

Er zijn niet echt zwakke plekken te ontdekken, maar als je er een uit moet pikken is dat Zwitserland geen echte topspits heeft. Haris Seferović was vaak de eerste keuze in de punt van de aanval, hij heeft de meeste ervaring. Noah Okafor van RB Salzburg is een jong talent dat op de deur klopt. Maar Yakin kiest hoogstwaarschijnlijk voor de 25-jarige Breel Embolo, een voormalig wonderkind dat weer opkrabbelt na wat moeilijke jaren. Op dit moment is hij uitstekend in vorm bij AS Monaco.

Sterspeler: Granit Xhaka

Xhaka heeft een aantal akkefietjes met de bondscoach achter de rug. Bovendien mistte de Arsenal-middenvelder alle zes de kwalificatiewedstrijden die na Euro 2020 werden afgewerkt door een kruisband blessure. Maar hoe waardevol hij voor het Zwitserse elftal is werd duidelijk zodra hij weer terugkeerde in het elftal. De aanvoerder was van onschatbare waarde tijdens de Nations League-overwinningen tegen Portugal, Spanje en Tsjechië, en is momenteel in topvorm bij Arsenal.

Vermoedelijke opstelling

(4-2-3-1): Sommer; Widmer, Akanji, Elvedi, Rodriguez; Freuler, Xhaka; Shaqiri, Sow, Okafor; Embolo.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: Kwartfinale (1934, 1938, 1954); het vaakst de kwartfinale gehaald zonder ooit de halve finale te spelen.

- Zwitserland plaatste zich voor de vijfde keer op rij voor het WK, een nationaal record.

FiveThirtyEight SPI: 44% kans op het behalen van de tweede ronde, 18% kans op de kwarfinale.

Voorspelling

De wedstrijd tegen Servië zal waarschijnlijk beslissend zijn voor Zwitserland. Het is niet alleen het groepsduel, maar het zijn ook de twee gelijkwaardige teams die waarschijnlijk zullen strijden om de tweede plaats achter de duidelijke favoriet: Brazilië. Als Zwitserland Servië verslaat, heeft het een goede kans om de achtste finales te halen. -- Alex Holiga.


Kameroen

Bondscoach: Rigobert Song
Bijnaam: De ontembare leeuwen
FIFA Ranking: 43

De kwalificatie

Het gaat nooit vanzelf bij Kameroen, en dat was ook zeker zo tijdens de play-offs. Thuis werd er verloren van Algerije maar in de return in Blida verrasten De Ontembare Leeuwen hun tegenstander. Het was voor het eerst in de geschiedenis dat Algerije een officiële interland verloren in het Stade Mustapha Tchaker. Eric Maxim Choupo-Moting scoorde het enige doelpunt in de reguliere speeltijd, waardoor Kameroen een verlenging afdwong. Oud-RKC'er Ahmed Touba dacht in de 118e minuut de winnende treffer te maken, maar in de 124e minuut was het Karl Toko Ekambi die met een volley Kameroen naar het WK schoot. Toko Ekambi was eerder al verantwoordelijk voor de uitschakeling van Ivoorkust.

Speelstijl

Rigobert Song heeft Kameroen haar aanvallende kracht teruggegeven, nadat hij het bondscoachschap over had genomen van Toni Conceiçao na de Afrika Cup. Voorin kan hij beschikken over Toko Ekambi, die vanaf links spits Vincent Aboubakar ondersteunt. Moimi Ngamaleu komt van rechts. Ook vleugelbacks Nouhou Tolo en Collins Fai zorgen voor extra aanvallende impuls, en André-Frank Zambo Anguissa sluit regelmatig bij vanuit het middenveld. Weet Song een plekje te vinden voor Bayern-spits Choupo-Moting?

Grootste kracht

Kameroen heeft dus meerdere wapens om de tegenstander pijn te doen. Tijdens de Afrika Cup scoorden De Ontembare Leeuwen maar liefst veertien keer, met Aboubakar als topscorer van het toernooi. Het aanvalsspel van Kameroen is snel en verzorgd, waarmee ze voor problemen kunnen zorgen bij de Servische en Zwitserse verdediging.

Grootste zwakte

Zoals bij elk toernooi waar Kameroen aan meedoet, liggen interne problemen op de loer. Bondsvoorzitter Samuel Eto'o, de legendarische oud-spits van onder andere Barcelona en Inter, heeft al felle kritiek geuit op de selectie. Bovendien heeft hij de druk onnodig opgevoerd door te stellen dat Kameroen de finale van het WK moet kunnen halen.

Sterspeler: André-Frank Zambo Anguissa

Zambo Anguissa heeft zich ontpopt tot een magnifieke middenvelder, ook al degradeerde hij twee keer met Fulham uit de Premier League. Na zijn transfer naar Napoli heeft hij zich ontwikkelt tot veelzijdige middenvelder, die van steeds grotere waarde wordt voor het Kameroens elftal. Hij wordt gezien als motor op het middenveld van Kameroen.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Onana; Nouhou, Castelletto, Ngadeu-Ngadjui, Fai; Zambo Anguissa, Hongla, Ntcham; Toko Ekambi, Aboubakar, Ngamaleu

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-prestatie: Kwartfinale (1990); Het eerste Afrikaanse land dat ooit de kwartfinale haalde op het WK

- Het wordt achtste keer dat Kameroen meedoet aan het WK, een Afrikaans record.

FiveThirtyEight SPI: 24% kans op het behalen van de tweede ronde, 8% kans op de kwartfinale.

Voorspelling

De recente nederlagen tegen Oezbekistan en Zuid-Korea hebben Kameroen weer met beide benen op de grond gebracht na de magische kwalificatie tegen Algerije. Eto'o en Song zullen niks anders eisen dan winst in de openingswedstrijd tegen Zwitserland. -- Ed Dove, ESPN Africa

WAT MOET JE NOG MEER WETEN?

- Alle WK-selecties
- WK-nieuws
- WK-uitslagen