<
>

Groep F: België, Canada, Kroatië en Marokko

Achraf Hakimi, Luka Modric, Kevin de Bruyne en Alphonso Davies ESPN

In aanloop naar het WK 2022 maakt ESPN een voorbeschouwing van alle 32 deelnemende landen. Hieronder lees je alles wat je moet weten over de vier landen in groep F.

Ga direct naar: België | Canada | Kroatië | Marokko

Bekijk ook : Groep A | B | C | D | E | G | H

België

Bondscoach: Roberto Martínez
Bijnaam: De Rode Duivels (The Red Devils)
FIFA Ranking: 2

De kwalificatie

België eindigde ongeslagen als eerste in de kwalificatiegroep. Ze scoorden 25 keer en kregen maar zes doelpunten tegen. Het was weer een dominante campagne zoals we de laatste jaren van België gewend zijn.

Speelstijl

Hoofdcoach Roberto Martinez is nog steeds enthousiast over de 3-4-2-1 (of 3-4-3 soms) formatie die door de jaren heen succesvol voor hem is geweest. Eden Hazard en Kevin De Bruyne worden de twee creatieve spelers achter de spits en deze ploeg zal op de voorgrond spelen en veel aanvallen. Verdedigend hebben ze meer moeite, omdat ze tempo tekort komen en oudere spelers hebben (Toby Alderweireld is 34 in maart, Jan Vertonghen is 35.)

De grootste kracht

Dit is de laatste kans voor de zogenaamde "Gouden Generatie" van België om eindelijk iets te winnen. Ze zijn dichtbij gekomen, vier jaar geleden in Rusland en nog recenter in de Nations League, maar ze hebben altijd iets gemist. Ze hebben de beste keeper ter wereld in Thibaut Courtois en de beste middenvelder ter wereld in De Bruyne, dus er kan van alles gebeuren voor België. Er zit talent en jeugd in deze ploeg en Martinez zal grote beslissingen moeten nemen, vooral als Hazard en Lukaku niet helemaal fit zijn.

De grootste zwakte

Dat belangrijke spelers niet fit zijn is een groot probleem voor De Rode Duivels. Lukaku is sinds augustus geblesseerd, terwijl Hazard dit seizoen nauwelijks speelde. Voor de start van het toernooi is er geen tijd meer om fitnesswerk in te halen. De ploeg is ook op leeftijd, onevenwichtig op bepaalde posities en er rust te veel op de schouders van De Bruyne wat betreft creatieve verantwoordelijkheden. De littekens van teleurstellingen uit het verleden van grote toernooien (verliezen van Wales op het EK 2016 in de kwartfinales; Frankrijk in de halve finales van het WK 2018; Italië in de kwartfinales op het EK 2020) zullen ook zwaar op hen wegen.

Sterspeler: Kevin de Bruyne

De middenvelder van Manchester City raakt op het juiste moment in zijn beste vorm. Hij is beslissend voor City in de Premier League en in Europa en zal in uitstekende vorm op het WK aankomen, in tegenstelling tot Euro 2020. Op 31-jarige leeftijd zou dit zijn laatste WK kunnen zijn, dus hij zal het team zo ver mogelijk willen brengen. Hij zal veel vrijheid hebben om zijn ding te doen en de rest van de ploeg hoopt dat hij hen kan inspireren om een ​​van de teams van het toernooi te worden.

Vermoedelijke opstelling

(3-4-2-1): Courtois; Debast, Alderweireld, Vertonghen; Meunier, Witsel, Tielemans, Carrasco; Hazard, De Bruyne; Batshuayi

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Derde plek (2018).

België heeft de knock-outfase bereikt in zes van hun laatste zeven WK optredens.

- FiveThirtyEight SPI : 61% kans om de achtste finales te halen, 5% kans om de finale te bereiken.

Voorspelling

Als België het net zo goed kan doen als op het afgelopen WK en als derde kan eindigen, zou dat een prestatie zijn. Dit jaar behoren ze niet tot de favorieten zoals ze vier jaar geleden waren. Ze zijn echter nog steeds getalenteerd en De Bruyne is een bijzondere speler die ze ver kan brengen. Dat gezegd hebbende, kan hun route na de groepsfase erg lastig zijn, met Spanje of Duitsland in de ronde van 16 en mogelijk Brazilië of Portugal in de kwartfinales. Ik denk dat een exit in de kwartfinale een eerlijke voorspelling is.

Canada

Bondscoach: John Herdman
Bijnaam: Les Rouges (The Reds)
FIFA Ranking: 41

De kwalificatie

Canada heeft zich sinds 1986 niet meer geplaatst voor het WK. The Reds moesten eerst navigeren door een groep van vijf teams in de eerste ronde, waaronder Aruba, Bermuda, de Kaaimaneilanden en Suriname, wat ze wisten te realiseren met een enorm doelsaldo van +26 over vier wedstrijden. Toen kwam er een thuis-en-uitronde tegen Haïti, waarin Canada in totaal met 4-0 zegevierde.

Door de eerder genoemde droogte op het WK werden de verwachtingen getemperd richting de laatste ronde. Maar een 1-1 gelijkspel tegen de VS tijdens het eerste kwalificatievenster, gevolgd door nog een 1-1 gelijkspel tegen Mexico in de Azteca in het volgende venster, onthulde dat deze Canadese kant van sterker materiaal was gemaakt dan hun voorgangers. Dit maakte allemaal deel uit van een ongeslagen reeks van 11 wedstrijden die Canada op of dichtbij de top van het klassement had gedurende de Octagonal. Een 4-0 overwinning op Jamaica betekende dat de ploeg van John Herdman niet alleen won met nog een wedstrijd te gaan, maar ook bovenaan in de groep eindigde, voor de vermoedelijke regionale zwaargewichten Mexico en de VS.

Speelstijl

Hoewel Canada soms in staat is om de bal te bezitten, geven ze er de voorkeur aan om krachtig te verdedigen en teams op de counter te nagelen door de snelheid van Alphonso Davies en Tajon Buchanan en de dodelijke afwerking van Cyle Larin en Jonathan David. Qua formatie bleek Herdman tactisch flexibel te zijn en speelde hij met vier of drie achterin als de omstandigheden daar om vroegen. Maar hij geeft de voorkeur aan een opstelling met drie verdedigers en hij wisselt tussen David als enkele spits of hij laat hem voorin samen spelen met Larin.

De grootste kracht

Van voor naar achter heeft Canada een uitgebalanceerd team, maar ze blinken uit op de flanken met de snelheid van Davies en Buchanan. Tegenstanders doen er verstandig aan ervoor te zorgen dat geen van beide spelers in het open veld aan de slag gaat. De Reds hebben ook een aanvaller in David die de verdediging van de tegenstander kan kwellen met zijn bewegingen en afwerking. FC Porto-middenvelder Stephen Eustaquio is ook een onderschatte component met het vermogen om aan beide kanten van de bal effectief te zijn.

De grootste zwakte

Aangezien het 36 jaar geleden is dat Canada voor het laatst deelnam aan het WK, is er een duidelijk gebrek aan ervaring met grote toernooien in de groep. Met spelers als David, Larin, Eustaquio en Davies die allemaal Champions League-ervaring opdoen, wordt deze zwakte enigszins verzacht. Er is bezorgdheid over de Canadese backline, die te weinig ervaring clubervaring in vergelijking met de frontlinie en het middenveld. Als de Reds het moeilijk hebben in dit gebied, zullen Buchanan en Davies meer tijd nodig hebben om te verdedigen dan om aan te vallen.

Sterspeler: Alphonso Davies

Davies blijft de grootste naam in de Canadese ploeg dankzij zijn prestaties bij Bayern München, waar hij in 2020 de Champions League mee won. Maar in tegenstelling tot zijn rol bij Bayern, wordt er van Davies verwacht om meer aanvallende verantwoordelijkheden op zich te nemen voor Canada, vandaar zijn positionering als vleugelverdediger of zelfs vleugelspeler.

Vermoedelijke opstelling

(3-5-2) Borjan; Johnston, Vitoria, Miller; Buchanan, Kaye, Hutchinson, Eustaquio, Davies; David, Larin

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Groepsfase in 1986

Het verschil van 36 jaar tussen de WK-optredens van Canada is de op één na langste voor een CONCACAF-team, aangezien het gat van de VS 40 jaar duurde (van 1950 tot 1990).

- FiveThirtyEight SPI : 38% kans om de achtste finales te halen, 13% kans om de kwartfinales te bereiken.n

Voorspelling

De loting had beter gekund voor Canada. Met de halve finale finalist België in 2018 en Kroatië die dat jaar in de finale stond, gaat het lastig worden om de groepsfase door te komen. Kan Canada een een wonder brengen? Het is mogelijk, maar kijkend naar de tegenstanders, lijkt de groepsfase doorkomen niet haalbaar, ondanks al hun verbeteringen.

Kroatië

Bondscoach: Zlatko Dalic
Bijnaam: The Vatreni (The Blazers)
FIFA Ranking: 12

De kwalificatie

Kroatië had een late eigen goal van de Rus Fjodor Kudryashov nodig in de laatste kwalificatiewedstrijd om de eerste plaats in de groep veilig te stellen. De Kroaten waren niet overtuigend tijdens de kwalificatie reeks. Ze verloren van Slovenië, worstelden tegen zowel Rusland als Slowakije en zagen er over het algemeen wat zwak en impotent uit. Manager Zlatko Dalic zocht naar manieren om het ​​team nieuw leven in te blazen dat een transformatie doormaakte, waarbij verschillende helden van het WK 2018 met pensioen waren gegaan. Hij vond het uiteindelijk wel, maar pas nadat de kwalificatiecampagne voorbij was, toen het team doordrenkt was met wat broodnodig nieuw bloed.

Speelstijl

Toen Dalic eenmaal een 4-3-3 (4-1-4-1) formatie had gevonden, wist hij dat hij iets moest doen aan de verouderde verdediging, dat niet in staat is om in de hoge lijn te blijven of goed uit de rug kan spelen. Dus Josip Sutalo en Josko Gvardiol, die respectievelijk 22 en 20 zijn en veel mobieler en comfortabeler aan de bal zijn, hebben Dejan Lovren en Domagoj Vida uit de basis verdreven. Nu hoeft stermiddenvelder Luka Modric niet terug te komen naar de rand van zijn eigen strafschopgebied om de bal op te halen, waardoor hij zijn energie bespaart om het spel hoger op het veld te dicteren. Hierdoor verschoof de balans meer naar balbezit en aanvallend spel, wat ook leuker is om naar te kijken.

De grootste kracht

Het stijlvolle middenveldtrio van Kroatië (Marcelo Brozovic, Mateo Kovacic en Modric) hebben samen meer dan 300 interlands gespeeld: vleugelspeler Ivan Perisic heeft er nog 115. Ze vormen nog steeds de kern van het team, dat praktisch hetzelfde is als vier jaar geleden toen ze de finale van Rusland 2018 bereikten, alleen Kovacic, voorheen geen starter, heeft Ivan Rakitic vervangen, die is gestopt met het internationale voetbal. Hun ervaring, evenals creativiteit, zijn de belangrijkste kenmerken van Kroatië. Al het andere is veranderd en het is deze mix van oud en nieuw die Kroatië hongerig naar succes houdt.

De grootste zwakte

Het hebben van een betrouwbare keeper is enorm belangrijk op een groot toernooi. Kroatië's gebrek aan één is misschien wel hun grootste probleem. Domagoj Livakovic van Dinamo Zagreb is voorlopig de nummer één, terwijl Dalic ook Ivica Ivusic van NK Osijek en Ivo Grbic heeft gebruikt tijdens de kwalificaties. Geen van deze opties komt echter in de buurt van het niveau dat Danijel Subasic vier jaar geleden in Rusland liet zien. Je zou ook de onervaren verdediging kunnen noemen, geen levensvatbaar alternatief voor Brozovic op het middenveld, of het feit dat er geen gevestigde doelpuntenmaker voorop staat.

Sterspeler: Luca Modric

Nog steeds is Modric de man voor het Kroatische team. De 37-jarige middenvelder heeft alles gewonnen met Real Madrid en maakt al 16 jaar deel uit van het nationale team, grotendeels als de belangrijkste speler van Kroatië, de grootste ster en sinds 2016 ook hun aanvoerder. De winnaar van de Ballon d'Or van 2018 is de speler dat internationaal het meest succesvol is. De leeftijd heeft hem een ​​beetje afgeremd, maar hij heeft zich goed aangepast en is net zo creatief en hardwerkend als hij was.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Livakovic; Juranovic, Sutalo, Gvardiol, Sosa; Modric, Brozovic, Kovacic; Vlasic, Livaja, Perisic.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Tweede in 2018.

De laatste WK-runner-up die de volgende finale ook bereikte, was Brazilië in 2002, toen ze Duitsland met 2-0 versloegen.

- FiveThirtyEight SPI : 51% kans om de achtste finales te halen, 8% kans om de halve finales te halen.

Voorspelling

Kroatië staat op een vergelijkbaar niveau als hun belangrijkste groepstegenstander België. Ze hebben genoeg kwaliteit om de groepsfase door te komen, maar het winnen van de poulefase zou belangrijk kunnen zijn. Mochten ze tweede worden, dan gaan ze er waarschijnlijk uit in de ronde van 16, als groepswinnaars zouden ze echter nog een of twee stappen verder kunnen gaan.

Marokko

Bondscoach: Walid Regragui
Bijnaam: Atlas Lions
FIFA Ranking: 22

De kwalificatie

Marokko doorliep geen spannende kwalificatiecampagne en pakte uit zes wedstrijden 18 punten. Als enige Afrikaanse team wonnen ze al hun wedstrijden. Ze hadden de beste defensieve staat van dienst, ze kregen slechts één doelpunt tegen en hun totaal van 20 gescoorde doelpunten werd alleen overtroffen door Algerije. De Democratische Republiek Congo werd ook met 5-2 overschaduwd in de play-offs, met een voorzichtig 1-1 gelijkspel in Kinshasa, gevolgd door de 4-1 overwinning van Marokko in Casablanca. De overwinning zorgde niet alleen voor de progressie van de Atlas Lions, maar deed ook de teleurstelling vergeten na een niet overtuigende AFCON.

Speelstijl

Met de nieuwe coach Walid Regragui, die pas in augustus werd aangesteld als vervanger van de impopulaire Vahid Halilhodzic, zou de stijl van Marokko kunnen worden aangepast voor het WK. Dat was ook al te zien in de oefenwedstrijden tegen Chili en Paraguay onder de nieuwe bondscoach. Waar Halilhodzic veelal koos voor vijf middenvelders, wil Regragui aanvallend voetbal spelen met 4-3-3. Het trio Hakim Ziyech, Noussair Mazraoui en Amine Harit is ook weer terug bij Marokko, nadat ze in de clinch lagen met de voorganger van Regragui. De belangrijkste troef van de Atlas Lions zal Achraf Hakimi zijn, die stuwkracht op de rechtsback biedt. Op het middenveld wordt geleund op Sofyan Amrabat. De oud-Feyenoorder heeft Karim El Ahmadi opgevolgd bij Marokko als verdedigende middenvelder en vult die rol uitstekend in.

De grootste kracht

Het morees is hoog na het vertrek van Halilhodzic die worstelde om het beste uit een getalenteerde groep te halen. De sfeer in het team daalde, nadat onder meer Ziyech zijn internationale afscheid aankondigde toen hij door de Bosnische coach was verbannen na een ruzie. De komst van Regragui wordt gezien als een overwinning voor de spelers en Marokko maakte vervolgens indruk tijdens de interlandvakantie van september. Deze ploeg zit vol met spelers met Champions League-ervaring, van wie velen deel uitmaakten van het team dat vier jaar geleden ook actief was op het WK.

De grootste zwakte

Marokko scoort heel moeizaam. Spits Youssef En-Nesyri is niet dezelfde speler geweest die hij was voordat hij eind 2021 een spierblessure opliep. Hij scoorde 18 competitiedoelpunten tijdens in 2020, wat leidde tot geruchten over een overstap naar Arsenal, maar heeft slechts vijf doelpunten gemaakt sinds vorig seizoen en is nu zijn basisplaats ook kwijt bij Sevilla.

Sterspeler: Achraf Hakimi

Ziyech is terug bij Marokko, maar het is Hakimi die tegenwoordig de ster is bij de Leeuwen van de Atlas. De Paris Saint-Germain-verdediger, is pas 23, maar heeft al meer dan een halve eeuw aan ervaring op zijn naam staan. Hij was al in het oog gesprongen tijdens het laatste WK, maar sindsdien is hij enorm verbeterd. Hij won zowel de Italiaanse als de Franse landstitel en testte zichzelf regelmatig in de Champions League. Hij kan ook scoren, zoals hij liet zien op de Afrika Cup tegen Gabon en Malawi.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Bounou; Mazraoui, Saiss, Aguerd, Hakimi; Amallah, Amrabat, Ouanahi; Boufal, En-Nesyri, Ziyech.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Achtste finales in 1986.

Halilhodzic werd ontslagen na de kwalificatie, dat hem voor de derde keer is overkomen, nadat hij een team naar het WK had gehaald: Ivoorkust (2010) en Japan (2018).

- FiveThirtyEight SPI : 51% kans om de achtste finales te halen, 19% kans om de kwartfinales te bereiken.

Voorspelling

Marokko was enorm ongelukkig omdat het in Rusland tegen Portugal en Spanje moest spelen en kan deze keer ook hun geluk berouwen. Als je het echter van wat dichterbij bekijkt, hebben zowel Kroatië als België zwakke punten die kunnen worden uitgebuit. Als de Lions de juiste balans vinden en een echte doeldreiging identificeren, kunnen ze realistisch hopen dat ze voor het eerst sinds 1986 de knock-outs zullen bereiken.

WAT MOET JE NOG MEER WETEN?

- Alle WK-selecties
- WK-nieuws
- WK-uitslagen