<
>

Groep E: Spanje, Duitsland, Costa Rica en Japan

Takehiro Tomiyasu, Pedri, Keylor Navas en Thomas Muller ESPN

In aanloop naar het WK 2022 maakt ESPN een voorbeschouwing van alle 32 deelnemende landen. Hieronder lees je alles wat je moet weten over de vier landen in groep E.

Ga direct naar: Spanje | Duitsland | Costa Rica | Japan

Bekijk ook: Groep A | B | C | D | F | G | H

Spanje

Bondscoach: Luis Enrique
Bijnaam:: La Roja (The Red One)
FIFA Ranking: 7

De kwalificatie

Spanje speelt aanvallend voetbal. Ze willen de bal, ze willen de wedstrijd domineren en het tempo bepalen. Het is een gedurfde stijl die hen kwetsbaarder maakt. De eerste thuiswedstrijd tegen Griekenland kwamen ze niet verder dan een gelijkspel (1-1). In de wedstrijd daarna was Dani Olmo de grote man voor Spanje, die in Georgië tijdens de blessuretijd Spanje met 1-2 liet winnen. Ook in Zweden kon het Spaanse elftal niet winnen. De overige zes wedstrijden zijn wel naar verwachting gewonnen door La Roja en daarmee zijn ze groepswinnaar geworden.

Speelstijl

Bondscoach Luis Enrique is glashelder: "aanvallen, ambitie en druk zetten, dit zijn de drie belangrijkste elementen van mijn speelstijl waarover niet onderhandeld kan worden." Ze spelen in een 4-3-3 formatie, tenzij er een goede reden is om aan te passen op de tegenstander.

De Grootste kracht

De samenwerking tussen spelers en de bondscoach is een grote kracht van Spanje. Luis Enrique is een veeleisende, krachtige en visionaire coach. Hij stelt normen voor intensiteit en eist een speelstijl die al zijn spelers naleven, ook de topsterren. Hij brengt harmonie binnen de groep.

De Grootste zwakte

De Spanjaarden hebben niet meer dezelfde kwaliteiten als het tijdperk van 2008 tot 2012, waarin ze drie eindtoernooien op een rij wonnen. De belangrijkste tekortkoming is echter het ontbreken van ofwel één absoluut steenkoude afmaker, of een cluster van spelers die gegarandeerd doelpunten zullen opleveren tegen verharde verdedigingen. Ze hebben kandidaten (Borja Iglesias, Ferran Torres, Alvaro Morata, Ansu Fati), maar het is zaak om de juiste man in de juiste vorm en volledig fit te krijgen en ze vervolgens te voorzien van het soort sleutelpassen dat ooit van Xavi en Andres Iniesta kwam.

Sterspeler: Pedri

Hij zal het toernooi beginnen op pas 19-jarige leeftijd, maar Pedri is een speciale en potentieel baanbrekende voetballer. Hij heeft visie, techniek, timing, temperatuur en tempo. Tijdens het EK heeft hij al bewezen dat hij dol is op de druk en eisen van een groot internationaal toernooi. De Barcelona-ster sluit dit jaar een beetje teleurstellend af bij zijn club, maar met de juiste spelers om zich heen bij het Spaanse elftal heeft Pedri de vaardigheden om de meest invloedrijke speler van La Roja te zijn.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Simon; Carvajal, Laporte, Torres, Balde; Busquets, Gavi, Pedri; Ferran Torres, Ansu, Morata.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaten: Gewonnen in 2010.

Spanje heeft sinds 2016 niet met meer dan 1 goal verschil verloren.

FiveThirtyEight SPI: 56% kans om de kwartfinales te halen, 11% kans om het WK te winnen.

Voorspelling

Het is een groep waar Spanje zich geen slechte dag kan veroorloven. En ook de volgorde van de wedstrijden zit niet mee: Costra Rico dat defensief speelt, vervolgend het onvoorspelbaar, getalenteerd en fysieke Duitsland en dan als laatst het energieke en opwindende Japan. Als Spanje aan de groep ontsnapt, kan hun momentum hen naar de halve finales brengen.

Duitsland

Bondscoach: Hansi Flick
Bijnaam: Die Mannschaft (The Team)
FIFA Ranking: 11

De kwalificatie

Duitsland heeft de poule met 9 overwinningen uit 10 wedstrijden overtuigend gewonnen. Alleen in een thuiswedstrijd tegen Noord-Macedonië ging ze onderuit (2-1). In de overige wedstrijden kreeg Die Mannschaft slechts twee doelpunten tegen, omdat ze tegenstanders zoals Armenië en Ijsland overmeesterden met gemiddeld 3,6 wedstrijden per wedstrijd. In Rusland lukten het ze niet om verder te komen dan de groepsfase en het EK verliep ook niet zoals gedacht, maar de viervoudige winnaars liepen nooit gevaar dit WK te missen.

Speelstijl

In Duisland draait alles om balbezit en druk zetten. Hoofdcoach Hansi Flick wil dat zijn team de bal onder controle heeft, methodisch naar voren beweegt en druk uitoefent op tegenstanders om omzetten te forceren. De verdedigers staan ​​normaal gesproken hoog in het veld en er wordt alles aan gedaan om de tegenstander buitenspel te zetten.

De grootste kracht

Duitsland beschikt over een indrukwekkende verzameling technisch begaafde spelers die vaardig en creatief zijn met de bal, zoals Ilkay Gundogan, Jamal Musiala, Kai Havertz, Leroy Sane, Marco Reus en Serge Gnabry. De spelmakende capaciteiten van de ploeg zijn aantoonbaar hoger dan ooit tevoren in Duitsland. Deze vaardigheden passen goed bij de op balbezit gebaseerde benadering van Flick en de algemene voetbalcultuur in Duitsland. Voorbij zijn de dagen van keiharde verdediging en lelijke overwinningen. Als Duitsland wint, doen ze dat in stijl.

De grootste zwakte

De keerzijde van Duitslands overstap naar creatief en esthetisch aantrekkelijk voetbal is hun kwetsbaarheid aan de andere kant van het veld. De achterlijn laat veel te wensen over. Flick heeft moeite om vleugelverdedigers te vinden die even goed kunnen verdedigen en aanvallen. De centrale verdedigers missen mobiliteit of hebben moeite om het juiste moment te timen als ze voor tackles gaan. Fouten van onder meer Niklas Sule en Nico Schlotterbeck kunnen in close games kostbaar zijn. Antonio Rudiger, die in de zomer transfervrij van Chelsea naar Real Madrid verhuisde, is de enige verdediger die in staat lijkt regelmatig succesvolle verdedigende acties te maken en aanvallers tegen te houden. Maar hij alleen kan niet de hele verdediging van Duitsland bij elkaar houden.

Sterspeler: Jamal Musiala

Musiala is een rijzende ster die niet alleen een plek in de basiself van Duitsland en Bayern München heeft veroverd, maar ook zijn coaches heeft overtuigd om de aanvallen van deze teams om hem heen op te bouwen. Hij heeft een ongelooflijk vertrouwen in zijn capaciteiten als hij eenmaal op het veld staat. Musiala is op dit moment misschien wel een van de beste aanvallende middenvelders ter wereld en gaat vaak expres naar dubbele of zelfs driedubbele dekking om ruimte te maken voor zijn teamgenoten.

Vermoedelijke opstelling

(4-2-3-1) Neuer; Kehrer, Sule, Rudiger, Raum; Kimmich, Gundogan; Muller, Musiala, Sane; Havertz.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Duitsland heeft vier keer het WK gewonnen (1954, 1974, 1990, 2014)

Duitsland heeft samen met Brazilië de meeste WK-wedstrijden gespeeld (109).

FiveThirtyEight SPI: 46% kans om de kwartfinales te halen, 6% kans om het WK te winnen.

Voorspelling

Duitsland zou door de groepsfase moeten komen als ze resultaten kunnen behalen tegen Japan en Costa Rica, met Spanje de zwaarste test op papier, Het is echter onwaarschijnlijk dat ze erin slagen hun defensieve zwakheden volledig te overwinnen om te strijden voor de trofee. Het team zit nog midden in een verbouwing, dus een exit in de kwartfinale lijkt waarschijnlijk.

Costa Rica

Bondscoach: Luis Fernando Suarez
Bijnaam: Los Ticos (The Ticos)
FIFA Ranking: 31

De kwalificatie

Een sombere overwinning, drie gelijke spelen en drie nederlagen in de eerste helft van de zeshoekige kwalificatieronde van de CONCACAF werd uiteindelijk afgesloten met zes schitterende overwinningen, één gelijkspel en geen een nederlaag. Geleid door de buitengewone inspanningen van Paris Saint-Germain-doelman Keylor Navas, claimde Costa Rica de vierde plaats in de tabel om een ​​plek te verdienen in de intercontinentale play-off tegen Nieuw-Zeeland. Los Ticos, die graag een vroege indruk wilde maken, sloeg als eerste toe met een doelpunt van Joel Campbell in de derde minuut en deed het daarna goed om de druk op te vangen. Dankzij enkele cruciale reddingen van Navas wist Costa Rica met 1-0 te winnen en de laatste plek op het WK veilig te stellen.

Speelstijl

Gezien de zware tegenstanders in de poule, zal Costa Rica meer dan blij zijn als ze hun doel kunnen verdedigen. We verwachten een defensieve strategie met lange passes en veel tegenaanvallen.

De grootste kracht

De defensieve focus en Navas zijn de twee belangrijkste redenen waarom Costa Rica deelneemt aan het WK. Los Ticos kan ongelooflijk moeilijk zijn om af te breken, waardoor tegenstanders vaak hun kansen wagen met schoten van lage kwaliteit die het doel kunnen missen. Het kan ook geen kwaad om een ster als Navas als laatste verdedigingslinie te hebben. De 35-jarige veteraan was misschien wel de meest indrukwekkende speler van de CONCACAF in de laatste ronde van de WK-kwalificatie.

De grootste zwakte

De aanvalspogingen van Costa Rica laten veel te wensen over. Hun defensieve prioriteit gaat gepaard met een prijs die de frontlinie onder druk zet om te profiteren van de weinige kansen die worden gecreëerd. Los Ticos scoorde de minste doelpunten (13 in 14 wedstrijden) in de kwalificatie van de vier CONCACAF-teams die zich hebben geplaatst voor het WK en van die vier landen zijn ze de enige ploeg die geen enkele speler heeft met drie of meer doelpunten in de play-offs.

Sterspeler: Keylor Navas

Zonder hun keeper en levende legende zou Costa Rica niet aanwezig zijn op dit WK. De veteraan blijft schitteren voor zijn land, maar zal zijn gebrek aan minuten voor PSG zijn vorm schaden? Navas heeft de afgelopen maanden meer tijd op de bank doorgebracht vanwege blessureproblemen en is het een lastige klus om Gianluigi Donnarumma uit de basis te keepen. Kan hij deze maand in Qatar net zo effectief zijn zonder reguliere speeltijd?

Vermoedelijke opstelling

(4-4-2): Navas; Oviedo, Calvo, Duarte, Fuller; Bennette, Tejeda, Borges, Torres; Contreras, Campbell.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Kwartfinale in 2014.

FiveThirtyEight SPI: 9% kans om de achtste finales te halen, 2% kans om de kwartfinales te halen.

Voorspelling

Het is onwaarschijnlijk dat Costa Rica uit de groepsfase zal overleven: zij zullen mogelijk als laatste eindigen achter Japan, Duitsland en Spanje. Hoewel sommigen misschien wijzen op hun WK-prestatie in 2014 , waar ze een even uitdagende groep met Uruguay, Italië en Engeland hadden, is de kans dat Los Ticos diezelfde magie opnieuw kan creëren klein en zullen ze zich niet kwalificeren voor de knock-out fase.

Japan

Bondscoach: Hajime Moriyasu
Bijnaam: Samurai Blue
FIFA Ranking 24

De kwalificatie

Toen Japan in de tweede ronde van de AFC-kwalificaties binnenkwamen, was dat geen verrassing voor de continentale grootmachten, aangezien ze acht van de acht overwinningen behaalden. Ze maakte in de competitie 46 doelpunten, terwijl ze slechts twee keer toegaven. Het hoogtepunt? Dubbelcijferige overwinningen op Mongolië (14-0) en Myanmar (10-0). Op weg naar de derde ronde struikelde Japan aanvankelijk met een openingsverlies tegen Oman en hun kwalificatiehoop leek ernstig in gevaar te komen na een tweede nederlaag in hun eerste drie wedstrijden. Maar de Samurai Blue slaagde er uiteindelijk in om weer op het goede spoor te komen en zich in een fel bevochten groep als tweede te kwalificeren voor het WK.

Speelstijl

De identiteit van Japan is de afgelopen twee decennia niet veel veranderd. Er wordt verwacht dat elke speler over het hoogst technische vermogen beschikt. Daarnaast houdt Japan ervan om de verdediging van de tegenpartij geduldig uit elkaar te spelen, terwijl ze ook in staat zijn om tempo langs de vleugels te injecteren. Maar gezien de zware tests in de vorm van Duitsland en Spanje, zou het plan kunnen zijn om de druk op te nemen en in de tegenaanval te gaan.

De grootste kracht

Met 2022 als hun zevende opeenvolgende WK-optreden, weet Japan hoe het is om op het grote podium te strijden. In drie van hun vorige zes campagnes hebben ze de ronde van 16 gehaald, waaronder in 2018, toen ze merkwaardig door de groepsfase gingen op fair play-punten. Hoewel dat het hoogst haalbare was, lieten ze zien dat ze zich met de besten kunnen meten door een 2-0 voorsprong te nemen tegen België voordat ze uiteindelijk met 3-2 verloren. Het geluk van de loting betekent dat ze de underdog zullen zijn in Groep E naast Costa Rica, maar als er één ding is dat Japan niet mist, is het het geloof in hun eigen kunnen van een ploeg met boordevol Europese ervaring.

De grootste zwakte

Op het eerste gezicht lijkt er een duidelijk gebrek aan kwaliteitsopties te zijn. Japan-coach Moriyasu heeft ervoor gekozen om Celtic-ster Kyogo Furuhashi en Vissel Kobe-veteraan Yuya Osako niet in de voorselectie op te nemen. De drie belangrijkste aanvalsopties van de Samurai Blue zijn dan Takuma Asano, Ayase Ueda en Daizen Maeda, die samen slechts acht goals hebben gemaakt op internationaal niveau. Het is ook een probleem dat de topscorer van de ploeg, Takumi Minamino uit Monaco, worstel met zijn fitheid. Op het middenveld moeten er middenvelders opstaan om de goals te gaan maken.

Sterspeler: Daichi Kamada

Hoewel hij zich nog niet heeft gevestigd als eerste keus in de basiself van Moriyasu, zou het WK voor Kamada wel eens het moment kunnen zijn om te schitteren. Met zeven goals in de Bundesliga dit seizoen is de ster van Eintracht Frankfurt momenteel derde op de meeste gemaakte doelpuntenlijst, voor grote namen als Sadio Mané en Timo Werner. Er is alle kans dat Kamada vooraan voor Japan staat als er een scoringskans zich voordoet.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Gonda; Sakai, Yoshida, Tomiyasu, Nagatomo; Endo, Morita, Tanaka; Ito, Minamino, Kamada.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: achtste finales (2002, 2010, and 2018).

Japan gaat het WK beginnen met slechts twee nederlagen in de afgelopen 16 wedstrijden.

FiveThirtyEight SPI: 38% kans om de achtste finales te halen, 18% kans om de kwartfinales te halen.

Voorspelling

Bij elk ander WK zou Japan een uitstekende kans hebben gehad om uit de groepsfase te komen, maar Duitsland en Spanje zouden een te grote hindernis kunnen zijn. Het heeft Moriyasu er niet van weerhouden om een ​​kwartfinaledoel te stellen, maar het lijkt voorlopig buiten bereik.

WAT MOET JE NOG MEER WETEN?

- Alle WK-selecties
- WK-nieuws
- WK-uitslagen