<
>

Waarom 'we' ons geen zorgen moeten maken over de sterspelers; Van Dijk en De Jong pieken op juiste moment

Pro Shots

Dinsdag vliegt het Nederlands elftal al naar Qatar om zes dagen later al aan te treden voor het groepsfaseduel met Senegal. Vanwege de extreem korte periode tussen de laatste competitiewedstrijd van de internationals en het eerste WK-duel is vorm bij de clubs wellicht belangrijker voor het gevoel dan ooit. Hoe staan- ‘onze’ bepalende spelers - Virgil van Dijk, Frenkie de Jong en Memphis ervoor?

Aanvoerder Virgil van Dijk zit met Liverpool voor het eerst sinds zijn komst voor langere tijd in een mindere periode. De vraag is in hoeverre de centrale verdediger, die tegen Senegal voor de vijftigste keer voor het vaderland speelt, daar debet aan is. In slechts 16 competitiewedstrijden verloor de club dit seizoen al bijna evenveel punten (20) als in het gehele vorige Premier League-seizoen (22).

Zelfs het eerste verlies van Van Dijk op het heilige gras van Anfield kon niet voorkomen worden. Tegen Leeds United ging het in de slotminuten mis. Door toedoen van ex-ADO en Feyenoord-aanvaller Crysencio Summerville verloren The Reds met 1-2. Daarmee kwam er voor de Nederlander voor het eerst sinds zijn overstap naar de 19-voudig Engels kampioen een einde aan een reeks van 70 wedstrijden waarin hij nooit als verliezer van het veld stapte.

Dit seizoen ligt ‘Big Virg’ voor het eerst echt onder een vergrootglas. Volgens critici zou hij niet meer zo dominant zijn als voorheen en vaker op een beslissende fout te betrappen. Zo had de 1 meter 93 lange mandekker wat kordater in moeten grijpen bij de goal van Summerville, wat hem ook overkwam bij de 1-0 van Jadon Sancho tegen Manchester United (2-1 verlies) en het 3-3 gelijkspel tegen Brighton.

James Pearce, Liverpool-watcher van de BBC, weet waarom Van Dijk minder goed aan het seizoen is gestart. "Net als iedereen bij Liverpool hebben ze vorig jaar ruim 60 wedstrijden gespeeld. Ze hebben toch wat mentale klappen gekregen van het verliezen van de Champions League en het nét niet winnen van de Premier League. Aan het begin van het seizoen haalde Van Dijk niet het niveau wat men van hem verwacht. Hij was minder alert en zat niet kort genoeg op zijn man. Zelf was hij daar ook bewust van."

Toch mag niet alle schuld bij hem komen te liggen, zo vindt Pearce. “Hij is deels ‘slachtoffer’ van de ruimtes die Liverpool achterlaat, met name op het middenveld. Spelers zijn daar niet in vorm of geblesseerd. Dat laatste geldt ook voor zijn partners in het centrum. Joel Matip heeft een kuitblessure, Ibrahim Konaté- met wie hij het laatste halve jaar van het vorige seizoen een topduo vormde- is ook geblesseerd geraakt en met de fitte Joe Gomez heeft hij nu al verschillende spelers naast zich gehad. Dat geeft geen vastigheid.”

"Na een paar mindere maanden staan alle seinen nu op groen om de Van Dijk te zijn die Nederland op het WK nodig heeft" James Pearce

Wat als soort van ommekeer gezien kan worden, was de ‘masterclass’ tegen Manchester City (1-0 winst). Samen met compagnon Gomez hielden ze doelpuntenmachine Erling Haaland van scoren af.

"De laatste maanden gaat het beter. Tegen Manchester City, waarin de focus enorm kwam te liggen op het duel tussen Haaland en hem, was hij exceptioneel goed. Dan zie je dat als hij goed is, Liverpool ook meteen veel beter is. Hij won zijn duels, was kalm aan de bal en fysiek echt imposant. Tegen Napoli liet hij wederom zien dat hij een topspits als Victor Osihmen kan verdedigen. Na een paar mindere maanden staan alle seinen nu op groen om de Van Dijk te zijn die Nederland op het WK nodig heeft."

Vanuit data-oogpunt is er ook weinig reden tot zorgen over de oud-speler van FC Groningen, Celtic en Southampton. Zoals gebruikelijk wint Van Dijk- als hij kort op zijn man zit- het overgrote deel van zijn persoonlijke duels. Slechts vier spelers in de Premier League hebben een hoger percentage gewonnen duels. Ook zijn er maar drie spelers met een hoger percentage gewonnen kopduels dan Van Dijk.

Voetballend gezien haalt de 31-jarige Bredanaar zijn topniveau. In de Premier League heeft alleen de Spaanse verdedigende middenvelder Rodri van Manchester City een hoger aantal aangekomen passes. Een andere statistiek waaruit blijkt dat de Oranje-aanvoerder goed is bij balbezit is de zogehete ‘Open play sequence involvements’. In jip-en-janneke-taal is dat het aantal unieke passes in een opbouw waarin de speler betrokken was. Er zijn maar vier spelers in Engeland die vaker bij een unieke passketen uit open spel betrokken was.

Frenkie de Jong
Een andere bepalende speler van het Nederlands elftal, die ook een zwaar begin van de competitie kende, is Frenkie de Jong. Door een roerige transferwindow afgelopen zomer, waarin zijn naam nadrukkelijk in verband werd gebracht met onder andere Manchester United en Chelsea, was er veel onduidelijkheid of de Nederlander bij zijn ‘droomclub’ FC Barcelona zou blijven. Daardoor verkoos Xavi Spanjaarden Pedri, Gavi en Sergio Busquets boven Frenkie. De 25-jarige dribbelaar uit Arkel belandde op de bank en bleef daar- eigenlijk voor het eerst sinds zijn overstap- geruime tijd zitten.

Volgens José Agustin, die voor Onda Cero Radio FC Barcelona op de voet volgt, heeft de economische situatie een grote rol gespeeld bij zijn rol als wisselspeler. "Vanaf het moment dat duidelijk werd dat hij wilde blijven, begon hij steeds meer minuten te maken. In die periode speelde Busquets ook minder goed dus heeft De Jong zijn kans gegrepen. Frenkie heeft het voordeel dat hij nog jong is, veel meters kan maken en fysiek beter is dan Busquets."

Na een lichte hamstringblessure die hij bij het Nederlands elftal opliep duurde het slechts twee wedstrijden na zijn rentree voordat de controleur weer terug in de basis stond. Tegen Villarreal (3-0 winst) werd De Jong geloofd voor zijn optreden, waarin hij heerste op het middenveld. Ondanks dat de speelstijl van FC Barcelona- in tegenstelling tot bij het Nederlands elftal- niet afgesteld is op de kwaliteiten van De Jong én hij niet op zijn favoriete positie wordt opgesteld, etaleert hij wel zijn klasse.

Uit de data blijkt dat Frenkie tot de top-5 behoort van de procentueel beste dribbelaars van LaLiga. Alleen William Carvalho, Ferland Mendy (beiden 75,0%), Iker Muniain (70,8%) en Lee Kang-In (71,4%) hebben een hoger percentage geslaagde dribbels dan De Jong (65,2%). Daarbij moet gezegd worden dat dit voor De Jongs doen veel lager ligt dan normaal. Ter vergelijking: vorig seizoen lag zijn percentage over 38 competitiewedstrijden op zo’n 85%.

De ex-Ajacied maakte in Nederland in recordtempo naam als dribbelaar, opbouwer en verbinder van de verdediging en aanval. Hij blijkt prima mee te kunnen in het Catalaanse positiespel, al is de trainerswissel van Ronald Koeman naar Xavi wel even lastig geweest.

"Hij speelt op dit moment op zijn best. Eerst was er nogal wat kritiek op hem omdat hij niet goed wist wat hij moest doen onder Xavi, maar dat gaat inmiddels veel beter. Op een gegeven moment hebben ze ook een wijziging gedaan in de formatie, waarin ze met vier middenvelders gingen spelen. Frenkie speelde dan naast Busquets als controleur. Daarmee ondersteunde hij Busquets, die dan minder hoefde te lopen en had De Jong veel meer vrijheid om aan te vallen. In balbezit doet hij het ook echt goed. Nederland hoeft zich in ieder geval geen zorgen te maken om hem. Hij reist met enorm veel vertrouwen af en is topfit", zegt Barcelona-volger Agustin.

Dat De Jong het in balbezit heel goed doet, bewijst de data. Wel waren er slechts vier spelers die méér succesvolle passes per negentig minuten gaven (65,6) en staat hij zevende qua passnauwkeurigheid van alle middenvelders met minstens 500 passes (90,5%).

Om maar aan te geven dat De Jong een zeer belangrijke rol vervult als verbinder bij de Catalanen, blijkt wel uit de bovenstaande tabel. Ploeggenoten Jordi Alba en Eric García zijn nóg vaker bij de opbouw betrokken per negentig minuten (51,6), maar de 45-voudig Oranje-international speelt een linie hoger. Van zijn collega-middenvelders werd alleen Toni Kroos nog vaker in de opbouw betrokken dan De Jong.

In de laatste competitiewedstrijd vóór de WK-onderbreking liet De Jong een staaltje vakkundig opbouwwerk zien. Met een ‘Daley Blind-achtige pass’ zoals in 2014 op het WK stelde hij Braziliaan Raphina via een lange bal vanaf de middellijn in staat om hem a la Robin van Persie af te maken. Niet met een snoekduik, maar wel met het hoofd over de voor zijn doel staande Spaanse doelman Aitor Fernandez. De wedstrijd daarvoor maakte De Jong ook nog eens de 2-0 tegen Almeria, waardoor hij kan rekenen op lovende teksten van de Spaanse media.

Dan nog land- en teamgenoot Memphis, die wellicht wel de belangrijkste speler is voor het Nederlands elftal. De huidig topscorer van Oranje kampte met dezelfde problematiek als De Jong. Er werd lang gesproken van een exit bij de Spaanse topclub- zeker door de komst van Ferran Torres, Robert Lewandowski, Raphina en terugkeer van Ansu Fati- maar uiteindelijk besloot hij te blijven.

Een reserverol en hamstringblessure hebben het totaal aantal speelminuten voor Memphis Depay flink aangetast dit seizoen. Vorig seizoen kwam de 81-voudig international in 52 procent van alle mogelijke minuten in actie. Dit seizoen is dat véél lager (9%). In de Spaanse media werd gesuggereerd dat hij zijn rentree extra lang uitstelde zodat hij fit aan het WK kan beginnen. Op zijn sociale media drukte hij dat alleen keihard de kop in. Inmiddels heeft de aanvalsleider van Oranje ook verstek laten gaan bij het laatste competitieduel tegen Osasuna en vloog hij voortijdig naar Nederland om daar verder te revalideren.

Het goede nieuws voor Memphis en de Oranje-fans is dat- ook zonder een grote rol bij Barcelona- de aanvaller bijzonder productief gebleven in de nationale ploeg. Sinds zijn overstap speelde hij dertien interlands, waarin hij veertien keer scoorde en zes assists gaf. De vraag is in hoeverre het wedstrijdritme hem in staat stelt om die prestaties te evenaren. Voor Frenkie de Jong en Virgil van Dijk geldt dat ze na een teleurstellende start inmiddels op topniveau zitten en klaar zijn voor het eerste WK-groepsfaseduel.

Nederland treedt op 20 november aan tegen Senegal. Vier dagen later spelen ze tegen Ecuador en het laatste duel vindt de 28e plaats tegen gastland Qatar.

LEES HIER ALLES OVER HET WK

- Alle WK-selecties
- Alle WK-poules met voorspellingen
- WK-nieuws
- WK-duels