<
>

Groep D: Frankrijk, Denemarken, Australië en Tunesië

Youssef Msakni, Christian Eriksen, Aaron Mooy en Kylian Mbappé ESPN

In aanloop naar het WK 2022 maakt ESPN een voorbeschouwing van alle 32 deelnemende landen. Hieronder lees je alles wat je moet weten over de vier landen in groep D.

Ga direct naar: Frankrijk | Denemarken | Australië | Tunesië

Bekijk ook: Groep A | B | C | E | F | G | H

Frankrijk

Bondscoach: Didier Deschamps
Bijnaam: Les Bleus (The Blues)
FIFA Ranking: 4

De kwalificatie
Frankrijk is de kwalificatiefase ongeslagen doorgekomen en eindigde hiermee op de eerste plaats in de poule. Toch hebben ze niet de meest overtuigende reis gemaakt naar het WK. Tegen Oekraïne speelden ze twee keer gelijk en ook tegen Bosnië in Frankrijk kwamen ze niet verder dan een gelijkspel. Deze uitslagen kwamen allemaal na het teleurstellende EK, waar ze in de achtste finale tegen Zwitserland werden uitgeschakeld. De overwinningen tegen Kazachstan en Zwitserland waren genoeg om de klus te klaren voor het WK.

Speelstijl
Na het gewonnen WK in 2018 is Deschamps in een 3-4-3 formatie gaan spelen. Met dit spel probeerde hij Karim Benzema, Kylian Mbappe en Antoine Griezmann beter tot hun recht te laten komen. Echter moet hij eerstgenoemde topaanvaller nu missen door een blessure. Het spel heeft alleen voor afwisselende resultaten gezorgd. Ze spelen nu een stuk aanvallender, maar de bondscoach blijft iemand die graag verdedigend speelt, dus het zou zomaar kunnen dat hij weer in de stijl gaat spelen wat in de jaren hiervoor goed werkte voor Frankrijk.

De grootste kracht
Het talent en de diepgang maakt de Franse ploeg bijzonder. Zelfs met een aantal blessures, zoals Paul Pogba, Christopher Nkunku en Ballon d'Or-winnaar Benzema, zijn de namen van het team alsnog indrukwekkend. Daarnaast doen ook jonge topsterren zoals Aurelien Tchouameni of William Saliba het goed bij hun club. Deschamps heeft voor elke positie genoeg om uit te kiezen.

De grootste zwakte
Het is sowieso al zeker dat Deschamps geen beroep kan doen op Paul Pogba, Karim Benzema en N'Golo Kante en ook Raphael Varane is onzeker. Het gemis van deze spelers is een grote klap voor het Franse team. Pogba en Kante zullen moeilijk te vervangen zijn op het middenveld. Er zal ook een klein gebrek aan ervaring zijn, aangezien de 2022-versie van Frankrijk jonger zal zijn dan de 2018-versie. Ook zijn er nog vraagtekens of Deschamps net zoals in 2018 het beste in zijn ploeg naar boven kan halen. Met spelers als Mbappé en andere aanvallende talenten zoals Griezmann, Kingsley Coman, Ousmane Dembele, zou het conservatisme van de coach een probleem kunnen zijn.

Sterspeler: Kylian Mbappé
Nu Karim Benzema is geblesseerd, moet het voornamelijk komen van Kylian Mbappé. De Real Madrid-spits heeft een paar ongelooflijke jaren achter de rug: hij won de Champions League en LaLiga met zijn club, evenals de Nations League met Frankrijk en de individuele prijs van de Ballon d'Or 2022. Mbappé deed het qua prijzen minder goed bij Paris Saint-Germain, maar werd afgelopen met 28 goals topscorer van de Franse competitie en staat dit seizoen ook alweer op 12 goals. De druk zal dit WK groter zijn, de verwachtingen hoger dan ooit en zijn rol in het team belangrijker. En Mbappé heeft iets goed te maken bij Frankrijk want hij maakte geen doelpunt meer sinds zijn gemiste strafschop tegen Zwitserland bij de laatste zestien op het EK vorig jaar; 1,5 jaar geleden dus. In Qatar moet hij opnieuw gaan leveren, net als in 2018.

Vermoedelijke opstelling

(3-4-1-2): Lloris; Kounde, Varane, Kimpembe; Pavard, Tchouameni, Rabiot, Theo Hernandez; Griezmann; Mbappe, Giroud.

Wat zeggen de cijfers?

- Beste WK-resultaat: Kampioen in 1998 en 2018. Sinds 1998 heeft Frankrijk drie finales gespeeld en daarvan twee gewonnen.

- Geen enkele titelverdediger uit Europa is sinds Duitsland in 1994 voorbij de groepsfase van het volgende toernooi gekomen.

FiveThirtyEight SPI: 50% kans om de kwartfinales te halen, 9% kans op de wereldtitel.

Voorspelling

Het gaat een moeilijke klus voor Frankrijk worden om de titel te verdedigen. Brazilië deed dat voor het laatst in 1962. Het Franse team heeft wel de kwaliteiten om het te doen. Ze hebben ongelofelijk veel talent en ervaring rondlopen. Als Mbappé zijn best is, zal Frankrijk moeilijk te stoppen zijn.

Denemarken

Bondscoach: Kasper Hjulmand
Bijnaam: De Rod-Hvide (The Red and Whites)
FIFA Ranking: 10

De kwalificatie
Kasper Hjulmand doorliep een vrij eenvoudige kwalificatie met Denemarken. Tot aan de laatste speelronde incasseerden de Denen geen enkel tegendoelpunt. Oostenrijk, Israël en Moldavië werden allemaal verslagen door Denemarken. Alleen Schotland won van ze met 2-0 in de laatste speelronde.

Speelstijl
Of Hjulmand nou in een 3-4-3 formatie speelt of toch voor de 4-3-3 opstelling gaat, hij blijf trouw aan zijn principes van hoge pressie, een compact middenveld en snel overgangsspel. Hoewel het heeft gebleken dat het werkt om de tegenstander de fout te laten maken en daar op in te spelen, zijn de Denen ook in staat om de wedstrijd te controleren. Dat gebeurt vaak met de centrale verdediger van Barcelona, Andreas Christensen, die de eerste pass uit vanuit achteren speelt.

De grootste kracht
Het samenspel tussen de Denen. Hoewel er geen tekort is aan spelers van hoge kwaliteit die presteren in Europese topcompetities, blijft Denemarken een team dat geworteld is in een lopende organisatie, loyaal opgestelde wedstrijdplannen en een gelijk op elkaar afgestemde ploeg. Ze hebben veel diepgaande kwaliteiten, betrouwbare opties over het hele veld met duidelijk gedefinieerde rollen en zijn een samenhangende eenheid (wat duidelijk was hoe ze samenkwamen in de nasleep van Christian Eriksens hartstilstand tijdens Euro 2020.)

De grootste zwakte
Met een gemiddelde van drie doelpunten per wedstrijd, zal het ontbreken van een hoog scorende centrumspits niet per se een problemen geven voor Hjulmand, aangezien het niet essentieel is voor de manier waarop hij zijn team samenstelt. Als hij echter het toernooi ingaat, wil hij dat zijn opvallende opties, zoals Kasper Dolberg, Martin Braithwaite, Andreas Cornelius (indien gekozen) of Jonas Wind (indien gekozen), betere recente resultaten laten zien dan dat ze nu bij hun club hebben gedaan. Vleugelspeler Mikkel Damsgaard worstelt ook om het momentum te herwinnen waardoor hij opdook als een van de meest opwindende aanvallende vooruitzichten van Euro 2020. Keeper Kasper Schmeichel heeft ook een moeilijke periode achter de rug bij Nice. Zijn resultaten gaan nu weer de goede kant op.

Sterspeler: Christian Eriksen
Op basis van puur voetbaltalent, de dramatische aard van zijn comeback, de positieve vertoning bij Manchester United en bijna 120 interlands, blijft Christian Eriksen de meest voor de hand liggende kandidaat. Vanuit een meer aanvallende rol dan dat hij bij zijn club speelt, was Eriksen uitstekend tijdens de thuisoverwinning tegen Frankrijk in september. De nummer 10 bepaalde het ritme van het spel (70 passen in 90 minuten), identificeerde de juiste ruimtes tussen de Franse verdedigingslinies en nam de leiding als het om de aanval ging.

Vermoedelijke opstelling
(3-4-1-2): Schmeichel; Christensen, Kjaer, Andersen; Skov Olsen, Hojbjerg, Delaney, Maehle; Eriksen; Braithwaite, Poulsen.

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: De kwartfinale gehaald in 1998.

De Denen hebben 4 van de 5 keer de achtste finales gehaald.

FiveThirtyEight SPI: 56% kans om de achtste finales te halen, 28% kans om de kwartfinales te bereiken.

Voorspelling
Hoe goed ze ook presteren in kwalificaties of eerdere kampioenschappen, Denemarken wordt nooit in één adem genoemd met de traditionele Europese of Zuid-Amerikaanse zwaargewichten. De Denen zullen het echter niet erg vinden: ze zullen hun underdog-status omarmen en het WK betreden als mogelijk de lastigste tegenstanders om te verslaan. Ze hebben al laten zien dat ze kunnen concurreren met Frankrijk. Met Tunesië en Australië als hun twee andere tegenstanders zou Denemarken er zeker van moeten zijn om de achtste finale te behalen. Het zou eigenlijk niemand moeten verbazen dat deze evenwichtige, ijverige ploeg de laatste fase bereikt en mogelijk zelfs de prestaties van afgelopen zomer herhaalt en de halve finale te haalt.

Australië

Bondscoach: Graham Arnold
Bijnaam: Socceroos
FIFA Ranking: 38

De kwalificatie
De kwalificatie voor Australië was er een met pieken en dalen. Op het begin van de kwalificaties leek er niks aan de hand te zijn toen ze het eerste land werden dat 11 opeenvolgende overwinningen boekte in een enkele FIFA Wereldbeker-kwalificatiecampagne. Toch kwamen onderliggende zwaktes van de Socceroos uiteindelijk tot uiting, wat uitstraalde op de resultaten. Coach Graham Arnold kwam hierdoor onder druk te staan. Maar de overwinningen op Vietnam en Verenigde Arabische Amiraten zorgden er uiteindelijk voor dat ze kwalificatie finale tegen Peru mochten spelen en deze uiteindelijk met penalty's winnen.

Speelstijl
Arnold gaf aan het begin van zijn leiderschap aan dat hij dezelfde speelstijl als Liverpool wil gaan spelen. Uiteindelijk bleek dat niet helemaal te werken en is hij zich meer gaan focussen op een pragmatische stijl, hoe hij ook met Sydney FC speelde. In Qatar zal de aanpak van de Socceroos gebaseerd zijn op principes van inperking, lichamelijkheid, mentale strijd en het toeslaan op de counter.

De grootste kracht
Australië is het meest bedreigend als ze in de omschakeling naar buiten kunnen komen, vooral als ze de bal hoog op het veld winnen. Hard strijden en niet opgeven is een grote kracht van ze.

De grootste zwakte
Aangezien de Australische ploeg sterk is op de counter en het een fysieke ploeg is, is het geen verrassing dat ze het lastig hebben in balbezit. Dit zal voor hun gelukkig niet zo'n groot probleem zijn tijdens de wedstrijden tegen Frankrijk en Denemarken. Daar zal waarschijnlijk het verschil van kwaliteit tussen de spelers zichtbaar zijn. De verdediging van de Socceroos is ook een lastig puntje. Daar zouden ze tegen Tunesië nog wel eens de mist in kunnen gaan.

Sterspeler: Ajdin Hrustic
De voorbereiding van Australië zijn verpest door blessures en een gebrek aan speelminuten van spelers bij hun club. In de ploeg is Ajdin Hrustic een van de weinige die in een van Europa's Big Five-competities speelt. Hij is voor zijn land de meest bekwame aanvaller en een belangrijk referentiepunt in balbezit. Door het gebrek aan speelminuten bij Eintracht Frankfurt, waar Hrusric in 2012 de Europa League mee won, verhuisde hij naar Italië om bij Hellas Verona te gaan spelen. Daar begon hij net zijn vorm terug te vinden, als hij te maken krijgt met een enkelblessure. De Socceroos zijn optimistisch dat hij klaar zal zijn voor Qatar, maar zijn afwezigheid zou een grote klap betekenen.

Vermoedelijke opstelling
(4-1-4-1) Ryan; Behich, Souttar, Sainsbury, Karacic; Mooy; Irvine, Hrustic, Mabil, Boyle; Duke

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Het bereiken van de achtste finales in 2006

De Socceroos zijn in vier van hun vijf vorige WK's in de groepsfase uitgeschakeld.

FiveThirtyEight SPI: 18% kans om de achtste finales te halen, 6% kans om de kwartfinales te halen.

Voorspelling

De bondscoach heeft een redelijk optimistische voorspelling gedaan tegenover ESPN in augustus: "Mijn verwachting is de tweede ronde." Deze doelstelling zou een groot wonder worden tijden het toernooi. Deze voorspelling is waarschijnlijk bedoeld als als motivatie voor het team.

Tunesië

Bondscoach: Jalel Kadri
Bijnaam: Eagles of Carthage
FIFA Ranking: 30

De kwalificatie

Tunesië beproefde hun geluk om zich te kwalificeren en gaf op geen enkel moment een indicatie dat ze een team zijn dat een grote impact kan maken in Qatar. Ze wonnen wel alle drie hun thuiswedstrijden tegen Equatoriaal-Guinea, Mauritanië en Zambia.

Speelstijl
Tunesië wil hoog spelen en veel druk uitoefenen op de tegenstander. De fans van het elftal zijn blij met de vechtlust die ze laten zien.

De grootste kracht
De reputatie van Tunesië als defensief sterk en moeilijk af te breken is een beetje verloren gegaan na de 5-1 nederlaag tegen Brazilië. Toch is het opvallend dat het team in hun laatste zeven wedstrijden geen enkel tegendoelpunt heeft gekregen. Ze hebben een aantal oudere spelers in het team, die misschien niet het meeste kracht en snelheid met hun meenemen, maar wel veel ervaring. Ze zullen niet gaan voetballen als de underdog van de poule.

De grootste zwakte

Alle topspelers van Tunesië, op Seifeddine Jaziri na, zijn boven de dertig en zijn dus niet meer in de bloei van hun voetbalcarrière. Het valt nog te bezien of mensen als Youssef Msakni of Naim Sliti nog steeds genoeg pit hebben om zich echt uit te drukken tegen landen die spelers hebben van topniveau. Afgezien van de voorhoede, is er ook een gebrek aan het soort kwaliteit en ervaring op het hoogste niveau dat zowel Denemarken als Frankrijk wel tot hun beschikking hebben.

Sterspeler: Wahbi Khazri
Msakni is misschien de meest flitsende van de aanvallers en zal extra gebrand zijn, omdat hij het WK in 2018 heeft gemist door een blessure. Maar het is Wahbi Khazri wiens prestaties waarschijnlijk beslissend zullen zijn bij het bepalen wat Tunesië kan bereiken in Qatar. Hij heeft een vreemde carrière gehad en evolueerde van een creatieve middenvelder, die worstelde om zichzelf te vestigen bij Sunderland, tot een constante doeldreiging voor club en land. Hij heeft het moeilijk onder nieuw management in Montpellier, maar hij scoorde tweemaal tijdens het laatste WK en door spelhervattingen of open spel kan hij het zijn tegenstanders lastig maken.

Vermoedelijke opstelling

(4-3-3): Dahmen; Drager, Talbi, Ifa, Maaloul; Laidouni, Skhiri, Sassi; Khazri, Jaziri, Msakni

Wat zeggen de cijfers?

Beste WK-resultaat: Groepsfase

Tunsië staat tweede op de ranglijst als het gaat om vaakst geplaatste land dat nooit de groepsfase is doorgekomen,

FiveThirtyEight SPI: 47% kans om de achtste finales te halen, 20% kans om de kwartfinales te halen.

Voorspelling
Op papier heeft Tunesië niet genoeg kwaliteit om vooruitgang te boeken. Tegen Australië maken ze nog een kans, maar Denemarken en Frankrijk lijkt onmogelijk. Hoewel het vertrouwen is aangetast door die sloop tegen Brazilië, geeft de defensieve soliditeit van Tunesië hen het optimisme om de Denen te neutraliseren en Frankrijk te verontrusten, maar realistisch gezien zal geen van beide partijen zich zorgen maken.

WAT MOET JE NOG MEER WETEN?

- Alle WK-selecties
- WK-nieuws
- WK-uitslagen