<
>

Cillessen over N.E.C.-project: ''Ambitie om jaarlijks Europees te gaan spelen''

Jasper Cillessen is dinsdag officieel gepresenteerd als nieuwste aanwinst van N.E.C. De 33-jarige doelman komt over van Valencia CF en is na elf jaar weer terug op de plek waar het voor hem allemaal begon. ''Het voelt redelijk vertrouwd. Ik heb hier elf jaar rondgelopen als speler zijnde en ben daarna ook nog regelmatig teruggekomen. Het is mooi om hier te zijn.''

Boekhoorn
Met het binnenhalen van Cillessen heeft Marcel Boekhoorn opnieuw bewezen van onschatbare waarde te zijn voor N.E.C. De geldschieter kreeg in de beginfase concurrentie van Ajax en PSV, maar wist de 63-voudig Oranje-international te overtuigen te kiezen voor 'project N.E.C.'. ''Ik wilde graag terug naar Nederland en dan zijn er weinig clubs waar ik interesse in heb. Nadat ik Marcel had gesproken begon het toch wel te kriebelen. Hij wil stappen maken en de club omhoog brengen. De ambitie is om jaarlijks Europees te gaan spelen.''

Eerste doelman
Cillessen kan zondag op bezoek bij FC Volendam zijn rentree maken voor N.E.C. Dat gaat dan ten koste van Mattijs Branderhorst, die na een sterk seizoen wordt teruggeworpen tot tweede doelman. ''Wat kan ik zeggen? Voor Mattijs is het natuurlijk een vervelende situatie. Ik ga hem steunen waar mogelijk en samen willen we zo goed mogelijk presteren voor N.E.C.''

Nederlands elftal
Voor Cillessen was er, naast de torenhoge ambities van N.E.C., nog een duidelijke sportieve reden om terug te keren. Bij Valencia had hij geen basisplaats, en daarmee was het lastig om bondscoach Louis van Gaal ervan te overtuigen hem mee te nemen naar het WK. Bij N.E.C. kan hij zich als eerste doelman weer nadrukkelijker in de kijker spelen. ''Ik heb de vorige interlandperiode met bondscoach Louis van Gaal en keeperstrainer Frans Hoek gesproken om te kijken hoe zij erin stonden. Zij hebben gezegd: jij moet gewoon presteren en dan is het aan ons om te kijken of dat goed genoeg is om geselecteerd te worden voor het Nederlands elftal.''