<
>

ESPN FC: De beste 50 voetballers in het vrouwenvoetbal

ESPN

Het is moeilijk om voorbij te kijken aan de prestaties van de vrouwenploeg van Barcelona. Ze vestigden een bezoekersrecord door 91.648 toeschouwers naar Camp Nou te lokken voor een Champions League-wedstrijd tegen Wolfsburg. Ze wonnen de Spaanse Primera Division Femenina door 30 wedstrijden te winnen in een seizoen dat slechts 30 wedstrijden duurde. Ze maakten er een binnenlandse dubbel van door de Copa del Reina toe te voegen, door zes van de zes wedstrijden in de beker te winnen. En toen trakteerden ze ons op een van de meest vermakelijke en onvoorspelbare Champions League-finales die je ooit zult zien. Het is niet meer dan logisch dat de vrouwen van Barcelona goed vertegenwoordigd zijn in de top 50.

Helaas voor de Blaugrana's mag het dan een onvergetelijke wedstrijd zijn geweest, in de Catalaanse hoofdstad zal er niet met plezier aan worden teruggedacht. Dat komt omdat Lyon, winnaar van zes van de vorige zeven Europa Cup-finales, voor een verrassing zorgde door hun zwaar bevoordeelde tegenstanders te verslaan.

De krantenkoppen waren niet allemaal positief. In de NWSL, was het een jaar van afrekening. Van de tien teams die deelnamen aan het seizoen 2021, zijn er zeven verwikkeld in schandalen met betrekking tot beschuldigingen van seksueel wangedrag, verbaal en emotioneel misbruik, intimidatie en represailles - allemaal in de afgelopen 12 maanden.

Er waren ook overwinningen die groter waren dan de sport. Het Amerikaanse voetbal bereikte overeenstemming over collectieve arbeidsovereenkomsten (cao's) met de nationale teams van de Amerikaanse mannen en vrouwen, waarin voor het eerst gelijke beloning is opgenomen. Hetzelfde geldt uiteraard sinds kort ook voor de Nederlanders.

En 2022 staat op het punt nog beter te worden. Over minder dan een week begint een van de spannendste maanden in het vrouwenvoetbal. In juli beginnen de Africa Women Cup of Nations, het CONCACAF W Championship, de Oceania Women's Nations Cup, het EK en de Copa America Femenina.

Om een jaar van prestaties te markeren en om deze onvergetelijke zomer te vieren, presenteren wij u ESPN FC Women's Rank 2022. Van coaches tot leidinggevenden tot journalisten, we hebben 26 van de knapste koppen uit het vrouwenvoetbal ondervraagd om de definitieve ranglijst van de top 50 speelsters in 2022 samen te stellen.

Dit jaar bestaat het stempanel uit: voormalig USWNT-aanvoerder Julie Foudy, USWNT-manager Vlatko Andonovski, de Nederlandse bondscoach Mark Parsons, NY/NJ Gotham FC directeur Yael Averbuch, directeur vrouwenvoetbal van de Zwitserse FA Tatjana Haenni, voormalig Ierland keepster Emma Byrne, voormalig Australisch international Alicia Ferguson, voormalig lid van de FIFA-raad Moya Dodd, Orlando Pride-manager Amanda Cromwell, ESPN-redacteur Caitlin Murray, ESPN-commentator Sebastian Salazar, ESPN-commentator Cristina Alexander, ESPN-redacteur Jeff Kassouf, ESPN-redacteur Lindsay du Plessis, ESPN-medewerker Sophie Lawson, BBC-journaliste Jo Currie, Telegraph-journalist Tom Garry, ESPN-medewerker Marissa Lordanic, Australische Associated Press-journaliste Anna Harrington, Beyond 90 mede-oprichter Cheryl Downes, ESPN-medewerker Cesar Hernandez, Mexicaanse Soccer Show podcast host Amelia Lopez, Globo Esporte producer Cintia Barlem en vrouwenvoetbaljournalist Romain Balland. Het is ons grootste en breedste verkiezingsinitiatief tot nu toe.

Zonder verdere omhaal: ESPN FC ranglijst 2022. Dit zijn de 50 beste speelsters in het vrouwenvoetbal van dit moment.

50. Jill Roord

Land: Nederland
Club: Wolfsburg
Leeftijd: 25
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Na twee jaar keerde de middenvelder terug op de Duitse velden en er is niets wat Jill Roord beter had kunnen doen. De stijl van Wolfsburg, de rol die ze daarin speelt en hoe vaak ze voor de goal kan komen, maken van Roord de perfecte aanvallende middenvelder. Het Wolfsburg-tenue zit haar als gegoten. Voor het eerst sinds ze Nederland verliet, laat ze het net vaker bollen dan dat er vingers aan haar handen zitten. Het meest belangrijke daarvan is dat Roord een speler is geworden die kan scoren in de allergrootste wedstrijden. Niet bang om voor 90.000 toeschouwers te scoren in Camp Nou. Ze is efficiënter dan ooit in iets wat zonder twijfel haar beste seizoen ooit is. Ook in prijzen. Waar haar multi-inzetbaarheid eerder een soort zwakte was in de Nederlandse ploeg heeft ze dat inmiddels omgezet in een kracht. Roord is inmiddels een van de eerste namen die de bondscoach opschrijft, omdat ze ook op elke positie op het middenveld en de aanval uit de voeten kan. De vergelijking met Georginio Wijnaldum komt wat dat betreft niet uit het niets. En als dit seizoen iets heeft bewezen, is het dat Roord net als ‘Gini’ het wereldtoneel aankan. -- Sjors Grol

49. Christine Sinclair

Land: Canada
Club: Portland Thorns
Leeftijd: 39
Positie: Aanvaller
Plek 2021: Geen

Sinclair leidde Canada naar een glanzende gouden medaille op de Olympische Spelen in Tokyo afgelopen zomer. Ze maakte onlangs haar 189ste doelpunt voor Canada in haar 310ste optreden. De 39-jarige aanvaller bereikte ook 150 wedstrijden in haar NWSL-carrière en droeg met trots het Portland Thorns-shirt. -- Cristina Alexander

48. Caitlin Foord

Land: Australië
Club: Arsenal
Leeftijd: 27
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Foord's tweede seizoenshelft voor Arsenal kunnen we niet minder afdoen dan uitstekend. Hoewel haar statistieken minder waren dan die van vorig seizoen, was haar invloed onmiskenbaar. Er waren bewegende spelers rondom haar voorin bij de Gunners, maar Foord was een constante aanwezigheid en bedreiging. Met vier doelpunten en drie assists in 16 optredens zorgde de Matildas-spits ervoor dat ze niet genegeerd kon worden. Hoewel haar werk bij de nationale ploeg soms overschaduwd wordt door Sam Kerr is Foord op haar eigen manier een belangrijke aanvallende optie. -- Marissa Lordanic

47. Leah Williamson

Land: Engeland
Club: Arsenal
Leeftijd: 25
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Om Williamson te zijn op dit moment is een zwaar gewicht om op je schouders dragen. Na een schitterende campagne voor Arsenal dit seizoen, zal Williamson de ontembare Steph Houghton opvolgen als aanvoerder van Engeland voor het EK van deze zomer. Het is een taak die ze graag op zich heeft genomen, het hoogtepunt van haar carrière tot nu toe. Williamson is een veelzijdige speelster. Ze speelt voornamelijk in de verdediging van Arsenal, maar ze is ook een verdedigende middenvelder voor Engeland. En ze is er klaar voor om het toernooi van deze zomer op haar voet te volgen. -- Connor O'Halloran

46. Lea Schüller

Land: Duitsland
Club: Bayern München
Leeftijd: 24
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Schüller is de regerend Duits speelster van het jaar en een van de talenten waarvan ze hopen dat ze hun ‘grotetoernooipechreeks’ zal beëindigen op het Europees Kampioenschap van deze zomer. Ze scoorde een kwart van alle Duitse doelpunten in 2021, wat veelzeggend is gezien het feit dat ze zich kwalificeerden voor Euro 2022 met een 100 procent score. De Bayern München-spits stond ook aan de top van de Frauen Bundesliga topscorerslijst met 16 doelpunten. -- Kathleen McNamee

45. Tabea Wassmuth

Land: Duitsland
Club: Wolfsburg
Leeftijd: 25
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Wassmuth was een volleerd doelpuntenmaakster bij Hoffenheim voor ze de overstap maakte naar Wolfsburg. De 2021-22-campagne gaf Wassmuth de kans om indruk te maken op het gehele continent in de Women's Champions League. Ze had wat extra tijd nodig om zich in het nieuwe Wolfsburg-team te nestelen, maar vond haar beste vorm in Europa. Daar waar ze in 11 wedstrijden 10 doelpunten maakte, waarvan zeven tegen Engelse tegenstanders. Wassmuth, die over een razendsnelle handelingssnelheid beschikt, heeft sinds haar transfer naar de Nedersaksen haar spel geperfectioneerd, maar ze valt vooral op door haar doelpunten. Haar 13 goals voor de She Wolves in de loop van het seizoen, het op één na beste aantal (samen met Selina Cerci) in de Frauen-Bundesliga van het seizoen. -- Sophie Lawson

44. Jess Fishlock

Land: Wales
Club: OL Reign
Leeftijd: 35
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Fishlock bleef de klasse en vasthoudendheid tonen die haar al jaren tot een publiekslieveling maken. Ze is het soort speler dat je graag in je team zou hebben als ze niet voor de tegenstander speelde. Maar de magie van Fishlock zit hem niet alleen in haar gedurfde afstandsschoten en haar vermogen om de bal vanuit het niets te raken. Het zit hem vooral in de verbetenheid, het werktempo en de passie die uit elke porie straalt. In wat een sterke NWSL-campagne was, was haar 2021 MVP-award een bewijs van haar werk in het seizoen, maar ook een knipoog naar bijna 10 jaar aan hoogtepunten. -- Marissa Lordanic

43. Asisat Oshoala

Land: Nigeria
Club: Barcelona
Leeftijd: 27
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 27

Oshoala wordt beschouwd als een van de beste speelsters van Afrika vanwege haar snelheid, kracht, tempoversnellingen aan de bal en hoge scoringspercentage. Oshoala, die vier keer Afrikaans speelster van het jaar is geworden, was het afgelopen seizoen de topscorer van Spanje met 20 goals, ondanks het feit dat ze twee maanden geblesseerd was. Ze leidde hen naar de zoveelste binnenlandse dubbel. De Nigeriaanse Super Falcons hadden het afgelopen jaar een mager seizoen, maar Oshoala heeft vier internationale doelpunten gemaakt en wil daar in juli tijdens de Afrika Women's Cup of Nations nog een schepje bovenop doen. -- Lindsay du Plessis

42. Caroline Weir

Land: Schotland
Club: (Real Madrid)
Leeftijd: 26
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 25

Na vier glansrijke jaren bij Manchester City, waarin ze twee keer werd genomineerd voor de FIFA Puskas Award 2020 en 2021, is de Schotse international transfervrij. The Telegraph meldt dat ze op weg is naar de Spaanse gigant Real Madrid. Voor welke club ze ook tekent, die haalt een van de meest vermakelijke speelsters in het wereldvoetbal in huis, iemand die net zo makkelijk van afstand kan uithalen als dat ze een delicaat schot kan afleveren. -- Connor O'Halloran

41. Delphine Cascarino

Land: Frankrijk
Club: Lyon
Leeftijd: 25
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 21

Cascarino is maar liefst 20 plaatsen gezakt ten opzichte van vorig jaar, maar dat is waarschijnlijk meer een weergave van hoe goed ze was in 2020 dan een kritiek op haar prestaties dit jaar. Ze was de snelste speelster in de Champions League en het waren haar aanvallen vanaf de vleugels die spelers als Ada Hegerberg, Catarina Macario en Melvine Malard de voorbereiding gaven die ze nodig hadden om te schitteren. Haar dribbels zijn ongeëvenaard, vooral met de snelheid waarmee ze gaat, evenals als haar besluitvorming. Ze schitterde niet per se op de manier waarop ze dat deed in de finale van de UWCL van 2020, maar ze was explosief in de tegenaanval tegen Barcelona, dat weinig antwoord had op haar snelheid. Ze verdiende een doelpunt na haar knappe schot na 50 minuten. -- Kathleen McNamee

40. Barbara Bonansea

Land: Italië
Club: Juventus
Leeftijd: 31
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Bonansea is voor het eerst te zien op de ESPN Women's Lijst en dat verdient ze, want ze is één van de vaste toppers uit de Serie A. Ondanks haar enorme blessurehistorie staat ze nog altijd op de derde plaats in het totale aantal optredens voor Juventus. Haar toewijding aan de club sinds de oprichting zag ze in mei beloond met een nieuw contract. Aan het einde van dit seizoen werd ze ook opgenomen in de Hall of Fame van het Italiaanse voetbal voor haar pioniersrol bij het leiden van het vrouwenvoetbal in het land. -- Kathleen McNamee

39. Sara Dabritz

Land: Duitsland
Club: Paris Saint-Germain
Leeftijd: 27
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Dabritz speelt volgend seizoen voor Champions League-winnaar Lyon na haar overstap van Paris Saint-Germain, waar ze sinds 2019 speelde. Met PSG won ze het afgelopen seizoen de Coup de France Feminin en werd ze tweede in de competitie achter Lyon. Ze maakte acht competitiedoelpunten en negen assists, terwijl ze in de Champions League goed was voor één doelpunt en vier assists tot PSG in de halve finales tegen haar nieuwe club ten onder ging. Met slechts drie internationale optredens in 2022, hoopt ze indruk te maken voor Die Nationalelf op het EK in juli. -- Lindsay du Plessis

38. Millie Bright

Land: Engeland
Club: Chelsea
Leeftijd: 28
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Nadat Magdalena Eriksson vorig seizoen in december een enkelblessure opliep, moest Chelsea op zoek naar een alternatief voor hun Zweedse aanvoerder. Wie zou deze dynastie in de tussentijd gaan leiden? Wel, het was Bright die naar voren trad en Chelsea naar een indrukwekkende reeks overwinningen en een derde opeenvolgende WSL titel leidde. Haar aanwezigheid in de verdediging is intimiderend en van onschatbare waarde. En ze zal een soortgelijke rol spelen voor haar nationale ploeg, want ze zal de Engelse zenuwen moeten kalmeren als ze deze zomer de hooggespannen verwachtingen willen waarmaken. -- Connor O'Halloran

37. Sam Mewis

Land: Verenigde Staten
Club: Kansas City
Leeftijd: 29
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 1

Mewis heeft altijd veel te bieden op het veld, maar haar blessures door de jaren heen hebben haar verhinderd om meer van zich te laten zien met het USWNT. Deze zomer is het weer het geval, omdat de 29-jarige het CONCACAF W Championship zal missen terwijl ze herstelt van een knieblessure. In het afgelopen kalenderjaar kwam ze tot 13 optredens voor club en land, maar slechts twee voor de Kansas City Current, het team waar ze zich in november bij aansloot. Haar uitgebreide ervaring - 92 wedstrijden in de NWSL en 21 doelpunten - zal een grote bijdrage leveren om de Current uit de onderste regionen van de ranglijst te halen. -- Cristina Alexander

36. Alex Morgan

Land: Verenigde Staten
Club: San Diego Wave
Leeftijd: 32
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 38

Er is altijd veel te zeggen over de USWNT co-captain. Morgan keerde terug naar de westkust om zich aan te sluiten bij de nieuwste NWSL-franchise, de San Diego Wave, en heeft het sindsdien geweldig gedaan. 15 doelpunten in 16 wedstrijden geeft aan dat de 32-jarige zich thuis voelt bij haar Californische ploeg. Ze verzekerde zich ook van een plaats in de nationale ploeg om nog een Wereldbeker- en Olympische deelname na te streven in het CONCACAF W Championship deze zomer. -- Cristina Alexander

35. Kadidiatou Diani

Land: Frankrijk
Club: Paris Saint-Germain
Leeftijd: 27
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 36

‘Kady’ Diani is een onvoorspelbare aanvalster die zich niet van de bal laat spelen. Ze vormt samen met Marie-Antoinette Katoto en Sandy Baltimore het belangrijke deel van PSG's formidabele aanval, waarbij de 27-jarige meestal aan de rechterkant van de voorste drie te vinden is. Met haar snelheid onderscheidt Diani zich van de anderen op haar positie. Ze omzeilt de verdedigers en keert ze binnenstebuiten zonder de bal af te geven, of zoals teamgenote Sakina Karchaoui het omschrijft, ze is ‘robuust’. Diani is een vaste waarde in het Franse elftal van Corinne Diacre en blijft een van de creatievere speelsters in het team. Ze scoort niet met dezelfde regelmaat voor haar nationale ploeg als voor haar clubteam, maar ze zal zeker schitteren op het EK in Engeland in juli. -- Sophie Lawson

34. Jessie Fleming

Land: Canada
Club: Chelsea
Leeftijd: 24
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Een middenvelder met het neusje voor de goal van een aanvaller. Fleming's aanpassingsvermogen is slechts een van de snaren op haar volbrachte boog, de Chelsea-vrouw heeft genoten van de meest succesvolle 12 maanden van haar carrière. Met nog een WSL-titel en twee FA Cups in de kast voor het competitieseizoen. Ook kan Fleming's belang voor Canada op de verschoven Olympische Spelen van afgelopen zomer in Tokyo niet overschat worden. Canada's vaste nummer 17 stond klaar om penalty's te nemen in zowel de halve als de grote finale in Japan. Haar kalmte onder intense druk is een kenmerk van haar spel, de leergierige speler een natuurlijke leider op het veld. -- Sophie Lawson

33. Trinity Rodman

Land: Verenigde Staten
Club: Washington Spirit
Leeftijd: 20
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Na slechts één volledig jaar als prof heeft Rodman al bewezen één van de meest adembenemend jonge talenten in de sport te zijn. Wat duidelijk is, is dat ze nog niet eens haar volledige potentieel heeft bereikt. Haar snelheid en intensiteit ziet iedereen meteen, maar ze is op haar best als ze niet voorspelbaar is en gewoon dingen probeert. Juist omdat er dan de meeste sprankelende dingen gebeuren.

In Amerika gaf Rodman de meeste assists van de competitie en daarnaast leidde ze de Washington Spirit naar een kampioenschap. Dat ze werd uitgeroepen tot NWSL's Rookie of the Year was daar een logisch gevolg van. Spirit zorgde vervolgens voor een vierjarig contract, waardoor ze de best betaalde speelster van de NWSL werd. Ze stond bovenaan de ESPN-ranglijst van de beste Onder 21 talenten. Haar beroemde vader, NBA-beroemdheid Dennis Rodman, wordt nog steeds vaak naast haar genoemd, maar tegenwoordig is dat alleen om erop te wijzen dat Trinity door die hype heen prikt en naam voor zichzelf maakt. Zoals het hoort. -- Caitlin Murray

32. Fridolina Rolfo

Land: Zweden
Club: Barcelona
Leeftijd: 28
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Toen Barça vleugelspeelster Rolfo van Wolfsburg haalde, verwachtten weinigen haar als linksback in een Champions League-finale te zien. Misschien is het niet eerlijk om haar een linksback te noemen, gezien haar 12 goals en 17 assists in de competitie en de Champions League. Al blijft het wel de plek waar ze in Jonatan Giraldez' 4-3-3-formatie op het formulier staat. Rolfo heeft een extra dimensie aan het spel van Barça toegevoegd. Dat de Zweedse international over de vleugel stormt en de spits daardoor voor haar de ruimte naar binnen kan innemen om vervolgens tegenstanders in de problemen te brengen. Ze heeft zoveel energie op en naast het veld en is een van dé aanwinsten van het seizoen gebleken. -- Sam Marsden

31. Lucy Bronze

Land: Engeland
Club: Barcelona
Leeftijd: 30
Positie: Verdediger
2021 Plek: 5

Deze rangschikking lijkt bijna hard. Er is een reden waarom Barcelona, een van de beste ploegen in de sport, de winnaar van 2020 FIFA The Best Award, Brons naar het Camp Nou heeft gehaald. Haar palmares is ongeëvenaard in het Engelse spel, en haar plaats op de ranglijst kan misschien worden verklaard door haar gebrek aan voetbal in de eerste helft van vorig seizoen als gevolg van een vijfde knieoperatie in haar carrière. Vorig jaar stond ze op nummer 5 in de ranglijst en er is reden om aan te nemen dat ze daar snel weer zal staan. Een kans om te schitteren op Euro 2022 en een overstap naar Women's Champions League-finaleplaatsen achter elkaar. Barça is al het podium dat ze nodig zal hebben om de wereld aan haar naam te herinneren. -- Connor O'Halloran

30. Kim Little

Land: Schotland
Club: Arsenal
Leeftijd: 31
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 39

Little's recente verhuizing van Arsenal naar NWSL OL Reign zal haar herenigen met haar voormalige club uit Seattle. Reign-fans zullen hopen dat ze haar FAWSL-vorm met zich meebrengt. Little, die in 2021 stopte met interlandvoetbal, werd onlangs verkozen in het PFA WSL team van het jaar na haar zes doelpunten voor de Gunners tijdens de competitie. Niemand boven haar op de topscorerslijst kan een betere doelpuntenconversie overleggen, want ze maakte 77% van haar pogingen af. -- Lindsay du Plessis

29. Amandine Henry

Land: Frankrijk
Club: Lyon
Leeftijd: 32
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 16

Het seizoen 2021-22 zal altijd herinnerd worden door het ongelooflijke doelpunt van Henry in de Champions League-finale, waarmee ze de score voor Lyon tegen Barcelona opende. Het was het hoogtepunt van een seizoen waarin de 32-jarige weer op haar best was, ondanks het verlies van haar plaats in het Franse elftal. Ze liet zien dat ze nog steeds kan presteren, ondanks het feit dat ze was afgeschreven door Frankrijk-coach Corinne Diacre. -- Julien Laurens

28. Ashley Lawrence

Land: Canada
Club: Paris Saint-Germain
Leeftijd: 27
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Zes jaar bij PSG, negen bij het sterke Canadese nationale team: Lawrence's briljante carrière spreekt voor zich. De full-back is een consistente basisspeler in Parijs, waar ze voor de tweede keer in haar carrière de Franse beker won. De 27-jarige is ook van cruciaal belang geweest in de dappere pogingen van de hoofdstedelijke club om Lyon in de competitie in te halen. Ze won de titel voor 2020-21 en eindigde dit seizoen als tweede. -- Cristina Alexander

27. Ellie Carpenter

Land: Australië
Club: Lyon
Leeftijd: 22
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Als Sam Kerr de eerste naam is op een Australisch teamformulier, dan is die van Carpenter zeker de tweede. De 22-jarige heeft bewezen van onschatbare waarde en onbedwingbaar te zijn. Hoewel Lyon en de Matildas zullen hopen dat ze niet onvervangbaar is nadat de full-back een blessure opliep in de UEFA Women's Champions League-finale. Carpenter is het perfecte archetype van de moderne full-back: een ongeëvenaard loopvermogen, bliksemsnel, verdedigende soliditeit en een onverzadigbare drang om aan te vallen. De tweevoudig winnares van de Women's Champions League zal op haar best willen zijn voor het WK op eigen bodem in 2023. -- Marissa Lordanic

26. Kadeisha Buchanan

Land: Canada
Club: Chelsea
Leeftijd: 26
Positie: Verdediger
2021 Plek: 33

Als winnares van Olympisch goud met haar land en UEFA Women's Champions League met haar club kan Buchanan's seizoen alleen maar worden samengevat als goud. Ze speelde elke seconde van Canada's historische gouden medaille in Tokyo 2020, samen met Shelina Zadorsky en Vanessa Gilles in het hart van de verdediging. Ze was net zo cruciaal voor Lyon, toen de machtige club terugkeerde naar de top van zowel het Franse als het Europese voetbal. Een goede verdediger kan niet worden onderschat, vooral nu de focus zo vaak ligt op middenvelders en doelpuntenmakers, en dat is precies wat Buchanan is. -- Marissa Lordanic

25. Ji So-Yun

Land: Zuid-Korea
Club: Suwon FC
Leeftijd: 31
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 18

Het nieuws dat Ji Chelsea verliet om naar huis terug te keren werd met gekreun van teleurstelling ontvangen door fans in de Women's Super League. Hoewel je haar misschien niet door de verdediging van je ploeg wilde zien dansen, was het altijd een genot om naar Ji te kijken.

Als meester op het middenveld, was zij vaak degene die aan de touwtjes trok om ervoor te zorgen dat de Chelsea-machine zijn perfecte ritme liet zien. Soms wordt ze over het hoofd gezien omdat ze zo goed is, maar ze heeft Chelsea acht van haar beste jaren gegeven. Emma Hayes heeft zelfs gezegd dat als zij het voor het zeggen had, ze haar "tovenares" een standbeeld zou geven. Ze heeft Chelsea aan elk van hun 11 grote trofeeën geholpen tijdens het WSL tijdperk. Terwijl Erin Cuthbert wordt gezien als een waardige toekomst voor hun middenveld, is het moeilijk te zien hoe ze Ji dit seizoen niet zullen missen. -- Kathleen McNamee

24. Patri Guijarro

Land: Spanje
Club: Barcelona
Leeftijd: 24
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Guijarro is misschien wel de meest onderschatte speelster van Barcelona, hoewel haar aandeel steeds meer wordt erkend. Ze staat aan de basis van het middenveld en heeft als eerste taak het spel open te breken en aanvallen op te zetten, maar ze heeft een uitstekend oog voor een pass en draagt ook steeds meer bij in de eindfase. In de Champions League-finale maakte ze bijna het doelpunt van het seizoen, toen ze vanaf de middenlijn de lat raakte. -- Sam Marsden

23. Stina Blackstenius

Land: Zweden
Club: Arsenal
Leeftijd: 26
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Arsenal slaagde er in januari in om verschillende concurrenten voor Blackstenius te verslaan door haar gratis van het Zweedse BK Hacken naar de WSL te halen. De Zweedse spits is sindsdien een naadloze samenwerking aangegaan met Vivianne Miedema om zich te vestigen als een van de meest meedogenloze duo's in de wereld.

Ze kwam rond de jaarwisseling naar Arsenal, waar ze vorig jaar met 17 goals in 21 duels als topscorer van de Zweedse hoogste klasse eindigde. Arsenal-baas Jonas Eidevall was blij met wat hij een 'talent van wereldklasse' noemde en uit haar prestaties voor Zweden is duidelijk op te maken waarom. Ze was een integraal onderdeel van hun zilveren medailles in Rio 2016 en Tokyo 2020, waar ze in Japan twee belangrijke doelpunten maakte tegen het USWNT en één tegen Canada in de finale. Ze heeft de reputatie dat ze door hoge verdedigingslinies kan breken door haar eigen handige en behendige voetenwerk. Fans van Zweden en Arsenal zullen zeer dankbaar zijn dat ze haar voetbaldromen heeft gevolgd in plaats van een carrière in handbal na te jagen - een sport waar ze even bedreven in was en die ze tot haar 17de speelde. -- Tom Hamilton

22. Lindsey Horan

Land: Verenigde Staten
Club: Lyon
Leeftijd: 28
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 23

Met een spel dat zo veelzijdig is als dat van Horan, is het soms niet genoeg om haar te bestempelen als een gewone box-to-box middenvelder. Ze is balveroveraar, doelpuntenmaker, kanscreëerder en enkelbreker in één. Dat kan soms een zegen en een vloek zijn: als het niet klikt in haar team, kan ze proberen alles zelf te doen, deels omdat ze alles zelf kan doen. Maar sinds ze in januari in Frankrijk aankwam, is ze vaak de lijm die het middenveld intact houdt, zodat de andere sterspelers van Lyon hun gang kunnen gaan. -- Caitlin Murray

21. Debinha

Land: Brazilië
Club: North Carolina Courage
Leeftijd: 30
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 10

Eng bijzondere vaardigheden, schitterend voetenwerk, dribbelde Debinha: ze doet het allemaal. De Braziliaanse aanvaller voegde weer een MVP-award toe aan haar lijst van prestaties. Dit keer in de NWSL Challenge Cup van dit voorjaar, waar ze in vijf wedstrijden scoorde en zo de North Carolina Courage naar hun eerste titel in de competitie hielp. Er is geen rust voor de 30-jarige, die constant is opgeroepen voor Brazilië en in totaal 5.226 minuten heeft gespeeld in de loop van haar internationale carrière. -- Cristina Alexander

20. Beth Mead

Land: Engeland
Club: Arsenal
Leeftijd: 27
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Mead heeft een turbulente 12 maanden achter de rug. Ze leed onder de zware teleurstelling van het mislopen van een plek in Team GB's Olympische team, maar kanaliseerde dat in het spelen van haar beste voetbal tot nu toe voor Arsenal en Engeland tijdens de 2021-22 campagne. Ze werd bizar genoeg weggelaten van de PFA Player of the Year-shortlist ondanks dat ze het seizoen eindigde met acht assists -- de meeste in de WSL -- en 14 doelpunten in de competitie voor Arsenal, maar ze won wel de club's Player of the Season award (geen geringe prestatie als je Vivianne Miedema als teamgenoot hebt).

Mead kan op elk van de drie voorste posities spelen en is even bedreven van grote afstand als in het zesmetergebied. Op haar lijst met hoogtepunten staan een paar prachtige vrije trappen en afstandschoten - zoals haar bliksemschicht tegen Aston Villa in mei - maar let ook op haar genuanceerdere werk. Ze heeft het vermogen om teamgenoten uit te schakelen met perfect afgewogen voorzetten, terwijl ze ook de verdediging laat terugkrabbelen met haar slingerende loopacties die meestal eindigen in een onhoudbaar schot bij de tweede paal. -- Tom Hamilton

19. Rose Lavelle

Land: Verenigde Staten
Club: OL Reign
Leeftijd: 27
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 15

Lavelle is vier plaatsen gezakt ten opzichte van de lijst van vorig jaar, maar ze speelt nu aantoonbaar beter voetbal. Dat komt omdat ze in de Engelse WSL vaak uit haar beste positie werd gespeeld als ze niet geblesseerd was. Ze verliet Manchester City kort nadat de lijst van vorig jaar bekend werd gemaakt. Op naar de Verenigde Staten om te gaan spelen voor OL Reign, waar coach Laura Harvey haar de vrijheid heeft gegeven om het spel te maken en meer te beïnvloeden.

Ze zal waarschijnlijk de geschiedenis ingaan als één van de meest creatieve nummers ‘tien’ die het team ooit heeft gehad. Haar vermogen om de verdediging te ontgrendelen heeft haar één van de best gerangschikte speelsters van de NWSL gemaakt als het aankomt op het creëren van kansen en het afronden van passes voor doel. Misschien verrassend, is ze ook een top NWSL-speelster in het herstellen van balverlies door tackles, waaruit blijkt hoe compleet haar spel is. -- Caitlin Murray

18. Irene Paredes

Land: Spanje
Club: Barcelona
Leeftijd: 30
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Paredes kwam afgelopen zomer van Paris Saint-Germain naar Barça's treble-winnende ploeg en voelt zich vanaf de eerste dag zonder enige aanpassing thuis. Ze is zo kalm aan de bal dat ze haar partner achterin, de visueel energieke Mapi Leon, perfect aanvult. Jammer genoeg koos ze de Champions League-finale uit om een zeldzame offday te hebben in wat anders een onberispelijk eerste seizoen in Catalonië was. -- Sam Marsden

17. Mapi Leon

Land: Spanje
Club: Barcelona
Leeftijd: 27
Positie: Verdediger
2021 Plek: Geen

Als je met je ogen knippert, zal Leon de bal van je afpakken. Ze is een agressieve verdediger die altijd op haar voorste voet staat en bij elke kans naar voren springt om passes te onderscheppen. In het algemeen kunnen aanvallers bij haar geen adem halen. Ze is nu vijf jaar bij Barcelona en heeft een belangrijke rol gespeeld in drie opeenvolgende competitietitels, terwijl ze de Blaugrana ook hielp om de Champions League-finale te bereiken. -- Sam Marsden

16. Lauren Hemp

Land: Engeland
Club: Manchester City
Leeftijd: 21
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Hemp wordt een van de sterren van de Euro's deze zomer. Ze is bij uitstek geschikt om vanaf de linkervleugel te spelen en je kunt je voorstellen dat ze het de rechtsback van de tegenstander knap lastig maakt als ze zich een weg door de verdediging baant. In juni sleepte ze de PFA Young Player of the Year-award in de wacht, waarmee de ster van Man City haar vierde overwinning in vijf jaar tijd op haar naam schreef. Ze scoorde dit jaar 21 goals en 10 assists voor City en maakte de afgelopen twee seizoenen deel uit van het PFA WSL Team of the Year.

Voor een klassiek Hemp-moment hoef je niet verder te kijken dan het doelpunt dat ze maakte in de FA Cup-finale in mei. Ze verzamelde de bal aan de linkerkant van Chelsea's strafschopgebied, sneed naar binnen langs haar Engelse teamgenoot Mille Bright en schoot vervolgens heerlijk over het hoofd van Anne-Katrin Berger bij de tweede paal binnen. Het was uitstekend, en dat op slechts 21-jarige leeftijd.

"Lauren is een topspeelster, ze weet dat ze haar spel naar een heel hoog niveau heeft getild", zei Man City manager Gareth Taylor in april. "Wat ze met de bal brengt is fantastisch - ze heeft veel energie, en we zijn altijd op zoek om haar te helpen met het nemen van beslissingen." -- Tom Hamilton

15. Lieke Martens

Land: Nederland
Club: Barcelona
Leeftijd: 29
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 28

Als het niet door fysieke problemen was gekomen dan was Lieke Martens dit seizoen op weg om record na record te breken. In een perfect draaiend Barcelona konden de Catalanen het zich veroorloven de Nederlandse parel soms maar een tiental minuten in te zetten. En zelfs in zo’n kort tijdsbestek kon ze meer doelpunten en assists maken dan haar ploeggenoten. De fysieke malaise die in maart inzette, duurde net te lang, waardoor ze niet opnieuw doorslaggevend kon zijn in de Champions League-finale. Dat was zo’n beetje de enige wedstrijd die Martens dit seizoen niet won in wat verder perfectie in de sport moet heten. Gekroond als beste speler van de wereld in 2017 na een fabuleus EK dat het vrouwenvoetbal in Nederland voor altijd zal veranderen, is Martens gebrand op een nieuwe Europese titel. Niet allerminst omdat er een nieuw seizoen en nieuwe ploeg op haar wacht. Barcelona verliest daarmee haar koningin, juweel en gezicht. Ze wil weer op het hoogste podium staan en het liefste doet ze dat wat dichter bij huis. -- Sjors Grol

14. Fran Kirby

Land: Engeland
Club: Chelsea
Leeftijd: 29
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 12

Kirby is een van 's werelds meest beste aanvallers en bekroonde het seizoen 2021-22 met het winnen van de binnenlandse competitie en bekerdubbel met Chelsea, maar het jaar was niet zonder uitdagingen. Kirby is sinds februari uitgeschakeld door vermoeidheid, maar het installeren van een zuurstoftank in haar huis hielp haar herstel en ze is opgenomen in de selectie van Engeland voor de thuiswedstrijden van deze zomer. Ze zal een van hun belangrijkste spelers zijn als ze een thuiszege proberen te behalen.

Ze is meedogenloos voorin - ze is even goed op de flanken als in het midden, Kirby heeft een briljante samenwerking met Sam Kerr bij Chelsea en eindigde het WSL-seizoen met het beste aantal assists per 90 minuten met 0.63, en derde in het algemeen voor doelpunten en assists per 90 minuten met 1.26. Ze heeft een enorme hoeveelheid tegenslagen in haar leven overwonnen, wat haar eeuwige eer is, en dat vuur helpt haar om de lat steeds hoger te leggen, zowel op als naast het veld. -- Tom Hamilton

13. Magdalena Eriksson

Land: Zweden
Club: Chelsea
Leeftijd: 28
Positie: Verdediger
2021 Plek: 34

Misschien zegt het iets dat Eriksson vorig seizoen drie maanden aan de kant stond met een enkelblessure, maar toch 21 plaatsen is gestegen ten opzichte van vorig jaar. Ze is nu de op één na hoogste verdediger op de lijst, na Lyon's dominante aanvoerder Wendie Renard. Beiden werden in januari genoemd in de FIFPro Women's World XI en zijn nu de meest gevreesde verdedigers in het vrouwenvoetbal. Eriksson's taak deze zomer is om Zweden, dat al twee keer olympisch zilver heeft gewonnen, naar een grote titel te leiden. -- Connor O'Halloran

12. Christiane Endler

Land: Chili
Club: Lyon
Leeftijd: 30
Positie: Keeper
2021 Plek: 30

Endler was ongeëvenaard tussen de palen tijdens de Champions League dit seizoen, toen haar ploeg naar de titel raasde met een 3-1 overwinning op Barcelona in de finale. Ze kreeg slechts zeven goals tegen in 10 wedstrijden in de competitie, naast de 10 clean sheets die ze registreerde in 14 wedstrijden in de Franse Eerste Divisie Feminine. Lyon won ook daar de titel. In 2022 won het Chileense nationale team drie van de vier wedstrijden onder haar leiding en hoopt dat voort te zetten als ze in juli meedoen aan de Copa America Femenina. -- Lindsay du Plessis

11. Wendie Renard

Land: Frankrijk
Club: Lyon
Leeftijd: 31
Positie: Verdediger
2021 Plek: 11

Ondanks een blessure aan het begin van het seizoen, leidde Renard Lyon naar een prachtige Division 1 Feminine-Champions League dubbel. Ze was dominant in de meeste grote wedstrijden, vooral in de halve finale en finale van de Champions League tegen respectievelijk PSG en Barcelona. Op 31-jarige leeftijd vertoont ze nog geen tekenen van verval en de charismatische aanvoerster en leider wil nu een eerste trofee met Les Bleues tijdens de Euros. -- Julien Laurens

10. Ada Hegerberg

Land: Noorwegen
Club: Lyon
Leeftijd: 26
Positie: Aanvaller
2021 Plek: Geen

Toen Hegerberg in januari 2020 haar kruisband scheurde, had niemand kunnen verwachten dat dit het begin zou zijn van een afwezigheid van 21 maanden van de sport voor één van de onbetwiste vrouwenvoetbalsterren. Het herstel van haar knie werd bemoeilijkt door de coronapandemie en de aanvalster kreeg nog een klap te verwerken toen ze haar scheenbeen brak niet lang na haar terugkeer, waardoor haar terugkeer op het veld nog verder werd uitgesteld.

Voor elke speler, zelfs een op zijn hoogtepunt, weet niemand wat te verwachten als ze terugkeren na zo'n lange afwezigheid, maar Hegerberg viel snel terug in de pas met Lyon en in november stond ze weer op het scoreformulier. De doelpunten begonnen te stromen toen ze het ritme terugvond en de samenwerking met haar teamgenoten hervatte. Haar doelpunt in de Champions League-finale was een perfecte demonstratie van haar vaardigheid in het strafschopgebied, gekoppeld aan de tot op de centimeter-perfecte aflevering van teamgenoot Selma Bacha.

De onderbreking van de wedstrijd gaf Hegerberg ook de tijd om na te denken, en na meer dan vier jaar geen oproep meer te hebben gekregen voor het nationale team, keerde ze terug in Noorwegen met de verzekering dat de NFF had geluisterd naar haar zorgen over de manier waarop de bond met vrouwenvoetbal omging en daar ook naar handelde. Net als bij Lyon vond de gedreven aanvalster snel het net bij haar nationale ploeg en maakte een hattrick bij haar terugkeer. -- Sophie Lawson

9. Aitana Bonmati

Land: Spanje
Club: Barcelona
Leeftijd: 24
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Bonmati is een typisch Catalaanse middenvelder. Wat ze mist in het lichaam, maakt ze goed in techniek. Ze kan zich overal uit draaien en haar relatie en samenspel met haar mede-middenvelders Putellas en Guijarro is misschien wel het beste aan deze Barca-ploeg als ze op dreef zijn. De one-touch passes, positiespel en bewegingen hebben dit seizoen een aantal van de beste ploegen in de wedstrijd in de war gebracht, waaronder Arsenal en Wolfsburg, die werden weggeblazen in dominante Champions League-optredens.

Alsof dat nog niet genoeg was, is Bonmati ook volwassen geworden voor het doel. In de Primera Division en de Champions League maakte ze het afgelopen seizoen 17 doelpunten, naast zes assists. Met haar 24 jaar is er spanning over hoe veel beter ze kan worden in de komende jaren. -- Sam Marsden

8. Jennifer Hermoso

Land: Spanje
Club: Barcelona
Leeftijd: 32
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 17

Zelfs als ze er niet in slaagt om het doelpuntenfestijn te evenaren dat Barça naar een Treble en een allereerste Champions League triomf in 2020-21 stuwde, zouden veel spelers jaloers zijn op Hermoso's cijfers van de afgelopen 12 maanden. Ze scoorde 16 keer toen Barça ongeslagen de competitie won en voegde daar nog eens vijf aan toe om de Champions League-finale te bereiken, waarin werd verloren van Lyon.

Maar na 37 keer te hebben gescoord in deze twee competities vorig seizoen, voelde het als een stap terug voor Barça’s all-time record doelpuntenmaakster. De Spaanse spits, die zich in de loop der tijd heeft ontwikkeld tot een ‘10’ dan diepe spits, gaat nu een onzekere toekomst tegemoet. Haar contract bij Barça loopt aan het eind van de maand af en zowel Atlético Madrid als Real Madrid staan te trappelen om haar te contracteren, in een poging om het gat met de top van de Primera Division te dichten. -- Sam Marsden

7. Marie-Antoinette Katoto

Land: Frankrijk
Club: Paris Saint-Germain
Leeftijd: 23
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 19

Begin februari, op 23-jarige leeftijd, overtrof Katoto Marie-Laure Delie om Paris Saint-Germain's grootste doelpuntenmaakster aller tijden te worden met 132 doelpunten in 148 wedstrijden. Dat is waarschijnlijk alles wat iemand hoeft te weten om haar kwaliteiten voor het doel te begrijpen, de lange spits is gebouwd om te scoren.

Ze begrijpt wanneer ze moet gaan en wanneer ze moet blijven, waar ze haar beslissende bewegingen moet maken en hoe ze het best de tegenstander kan verslaan. Alles wat Katoto doet, heeft iets van gemak, een natuurlijk vermogen om te scoren dat uit de Franse centrumspits straalt. Krachtig in de lucht en behendig op de grond. Werden de wenkbrauwen opgetrokken toen Corinne Diacre ervoor koos om de aanvaller (toen 20) uit de Franse selectie te laten voor hun thuis-WK, maar Katoto is sindsdien zelden afwezig geweest, de aanvaller met 24 doelpunten in 28 caps voor Les Bleues. -- Sophie Lawson

6. Catarina Macario

Land: Verenigde Saten
Club: Lyon
Leeftijd: 22
Positie: Middenvelder
2021 Plek: Geen

Nadat ze vorig jaar helemaal niet op de lijst stond, schiet Macario dit jaar omhoog en debuteert op nummer 6 na een sensationeel seizoen voor club en land. Ze is bejubeld als dé toekomst van het nationale team van de Amerikaanse vrouwen. Het lijkt erop dat de toekomst sneller nabij is dan verwacht. Tenminste als Macario herstelt van een blessure die ze begin juni opliep, waardoor ze een aantal maanden aan de kant zal staan.

In haar eerste volledige seizoen in de hoogste klasse van Frankrijk was ze de topscorer van Lyon met 23 doelpunten in 35 wedstrijden in alle competities, waaronder negen goals en twee assists in de Champions League. Voor de VS heeft ze ook haar doorbraak gevonden. Ze leidde haar generatie waardoor het USWNT de SheBelieves Cup won. USWNT-coach Vlatko Andonovski heeft duidelijk gemaakt dat hij het team zal bouwen rond Macario's talent, wat betekent dat ze op het middenveld of in de spits kan spelen en een belangrijke rol zal innemen. -- Caitlin Murray

5. Pernille Harder

Land: Denemarken
Club: Chelsea
Leeftijd: 29
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 4

Een knieblessure betekende dat we Harder dit seizoen misschien niet zo veel zagen als we hadden gewild, maar ze was in uitstekende vorm als ze op het veld stond. Vooral tegen het einde van de campagne toen Chelsea haar het meest nodig had. Ze is een plaats gezakt sinds vorig jaar, maar als er iets is, is haar vorm waarschijnlijk verbeterd naarmate ze meer in haar rol bij Chelsea is gaan zitten. Haar doelpunt tegen Manchester United in september is daar een van de beste voorbeelden van. Ze liep vanaf de middenlijn solo over de vleugel en schoof de bal perfect over het hoofd van Mary Earps.

De rivalen zullen zich zorgen maken, want de tweevoudig UEFA Women's Player of the Year wordt nog steeds beter en beter. Het was teleurstellend dat we niet meer van haar te zien kregen in de Champions League - een competitie waarin ze floreert - en als ze die kans had gekregen, had ze hoger kunnen staan. -- Kathleen McNamee

4. Caroline Graham Hansen

Land: Noorwegen
Club: Barcelona
Leeftijd: 27
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 9

Graham Hansen werd vorig seizoen op bizarre wijze weggelaten uit alle belangrijke individuele prijzen, maar ze klimt naar de vierde plaats in ESPN’s lijst na opnieuw een uitstekende campagne bij Barça. De meeste doelpunten van Putellas & Co. zouden niet mogelijk zijn geweest zonder het behendige werk van Graham Hansen aan de rechterkant.

De Noorse vleugelspeelster maakt schijnbewegingen naar binnen en voor je het weet is ze weer naar buiten, heeft ze de achterlijn bereikt en de bal teruggespeeld naar een teamgenoot. Ze heeft ook doelpunten in haar repertoire – zoals die tegen Wolfsburg in de halve finale van de Champions League - en haar besluitvorming is meestal ongeëvenaard, geholpen door haar fascinatie voor de denksport schaken. Ze heeft 13 doelpunten gemaakt in de Primera Division en nog eens vier in Europa. Het feit dat Barça negen van de twaalf mogelijke trofeeën heeft gewonnen sinds haar komst in 2019 zegt alles wat je moet weten over haar impact op de club. -- Sam Marsden

3. Vivianne Miedema

Land: Nederland
Club: Arsenal
Leeftijd: 25
Positie: Aanvaller
2021 Plek: 3

Het is onmogelijk om Vivianne Miedema niet in een lijst te zetten met beste spitsen die ooit hebben geleefd. Als eerste spits ooit was de Nederlander betrokken bij 100 doelpunten in de Engelse Women’s Super League, waar ze pas in 2017 haar intrede maakte. Naast dat ze een doelpuntenmoyenne heeft waar bijna niemand op deze aardkloot bij in de buurt kan komen, kan ze ook nog zelfzuchtiger zijn, want ze geeft gemiddeld ook nog om de twee wedstrijden een assist. Ook niet een gegeven die andere wereldklasse spitsen met haar kunnen delen. Miedema is een betrouwbare machine die nooit hapert. Haar club Arsenal bleef ze trouw, ondanks dat prijzen winnen bij andere clubs veel gemakkelijker moet zijn. Maar een prijs bij Arsenal is volgens haar meer waard, dus daar zal ze komende jaren op jaren. Daarnaast is ze steeds meer bewust van wat voor kolossale rol ze speelt in de wereld. Dat ze aandacht vraagt voor de mentale problemen van topsporters is slechts het topje van de ijsberg. Haar grootsheid wordt daarmee elk jaar groter. Niet alleen op het veld, vooral daarbuiten. -- Sjors Grol

2. Sam Kerr

Land: Australië
Club: Chelsea
Leeftijd: 28
Positie: Aanvaller
2021 Plekt: 2

Net wanneer het lijkt alsof er niets meer te schrijven valt over Kerr, vindt de Australische spits nieuwe niveaus en nieuwe manieren om fans te verbazen en verdedigingen te bedotten. Het seizoen 2021-22 was er een van groot persoonlijk succes besprenkeld met teamsucces. Haar Instagram leek wel een digitale prijzenkast, met foto na foto van FA Cups, van competitietitels en van speelster van het seizoen awards.

Ze werd de beste Australische doelpuntenmaakster aller tijden in een overigens teleurstellende Asian Cup voor de Matildas, terwijl ze haar Golden Boot-verzameling in clubland verder uitbreidde. Kerr bouwde voort op wat al een indrukwekkende eerste volledige campagne in Chelsea blauw was, door doelpunten te blijven maken, assists te geven en verdedigers lastig te vallen, maar dit seizoen toonde Kerr ook haar voorliefde voor flair en drama. Het feit dat ze altijd in de top van beste speelsters staat, en dat al een tijdje doet, spreekt boekdelen en ze is niet van plan dit snel te verlaten. -- Marissa Lordanic

1. Alexia Putellas

Land: Spanje
Club: Barcelona
Leeftijd: 28
Positie: Middenvelder
2021 Plek: 22

Na het winnen van de Ballon d'Or en de titel De Beste FIFA-Speelster voor vrouwen is Putellas 2022 compleet door ook bij ESPN op één te eindigen. Ze leidt Barça niet alleen op het veld, maar is ook het uithangbord van het team daarbuiten. Het is haar gezicht dat dat van Lionel Messi heeft vervangen op de reclameborden in de stad. Het is haar naam die jonge meisjes op hun shirt droegen in Camp Nou toen Barça dit seizoen het bezoekersrecord in het vrouwenvoetbal niet één, maar twee keer brak. Dat is een gevolg van haar harde werk.

Ze is de afgelopen tien jaar met Barcelona meegegroeid en hielp hen dit seizoen nog eens drie trofeeën te winnen - de Champions League-nederlaag tegen Lyon zal haar aansporen om volgend seizoen weer een stapje beter te zijn - en op alle grote momenten haar opwachting te maken. Ze scoorde in beide Camp Nou-wedstrijden en maakte het doelpunt dat bijna de comeback tegen Lyon inluidde. Ze scoorde het hoogste aantal van 11 Champions League-goals in een seizoen en voegde daarna ook nog eens 18 goals in de competitie toe. Allemaal vanaf het middenveld. -- Sam Marsden