<
>

Ten Hag: ''United net als Ajax Europa-proof maken''

Inmiddels is Erik ten Hag al druk bezig om van Manchester United weer een topclub maken. De trainer vond tussendoor nog wel even tijd om terug te kijken op zijn periode bij Ajax. Ten Hag is trots op de dingen die hij met de club heeft bereikt en kijkt dan ook met veel plezier terug naar verschillende momenten uit zijn Ajax-tijd.

Afgelopen jaar was al een bonusjaar

De periode van Erik ten Hag bij Ajax was zeer succesvol. Zo bereikte hij in het seizoen 2018-2019 tot ieders verbazing de halve finale van de Champions League, werd hij driemaal kampioen, won hij tweemaal de KNVB-Beker en in 2019 de Johan Cruijff Schaal. Maar nu is het toch echt tijd om te gaan. ''Het afgelopen jaar was al een bonusjaar. De mogelijkheid om te vertrekken, is er vorig jaar ook geweest. Vierenhalf jaar is een mooie periode. Ik wilde nog niet weg, omdat ik nog wilde overleven met Ajax in de Champions League, dat zie ik als een titel.''

Ajax overleefde niet alleen de groepsfase van de Champions League, maar de Amsterdammers werden ook kampioen en daarom kwam het perfecte scenario dat Ten Hag had bedacht voor zijn laatste jaar, uit. ''Dat geeft heel veel voldoening. Het was een emotionele week, want je beseft dat je iedereen voor het laatst ziet. Het doel was om Ajax Europa-proof te maken, maar het doel was ook om Ajax af te leveren in de Champions League. Dat is gelukt en dat geeft me heel veel voldoening. Ik was intens gelukkig''

''De hele wereld kan in brand staan, maar jij moet rustig blijven''

Nu wacht dus Manchester United. Een stap naar een grotere competitie, maar van zenuwen wil Ten Hag niks weten. ''Het is weer een grotere uitdaging. Je gaat spelen in een grotere competitie. Als je daar verantwoordelijk bent voor het voetbalproduct, vraagt dat wel wat van je. Er worden hogen eisen gesteld, maar daar kijk ik naar uit. Mijn Ajax-jaren gaan daar bij helpen. De hele wereld kan in brand staan, maar jij moet rustig blijven.''

United wist zich niet te plaatsen voor de Champions League en dus kan Ten Hag een keer per week genieten van zijn oude club: ''Ik ben op die avonden even Ajax-fan, dan zal ik ze supporten. Ik was liever zelf actief geweest in de Champions League. Daar moeten we wel naartoe. Zoals we Ajax Europa-proof hebben gemaakt, moeten we United Champions League-proof maken.''