<
>

Nu wordt het Spannend: Dé ontknoping om de achtste plek en de strijd onderin

ESPN

Het Eredivisieseizoen 2021/2022 zit er bijna op. Waar midweeks de titelstrijd ten einde kwam en de eerste degradant bekend werd, gaan er op de allerlaatste speeldag nog twee beslissingen vallen. Wie van de vijf ploegen grijpt het laatste ticket voor de play-offs voor Europees voetbal en welke teams spelen zich veilig?

Vitesse – Ajax

Kampioen Ajax gaat op de laatste speeldag op bezoek bij Vitesse. Al twee keer eerder ontmoetten beide teams elkaar dit seizoen. Allenei de keren wint Ajax met 5-0. De laatste overwinning van Vitesse op de Amsterdammers dateert van maart 2018, toen het met 3-2 in de GelreDome won. Sindsdien hebben ze in de laatste zes ontmoetingen slechts één punt gepakt tegen de bezoekers.

In eigen huis presteert het team van Thomas Letsch zeer matig. Al acht keer hebben ze thuis verloren. Als ze nóg een keer verliezen evenaart Vitesse het negatieve clubrecord uit het seizoen 71/72, waarin ze degradeerden. Mocht Ajax voor de 23e keer het doel schoon houden, evenaren ze het record van Twente (1971/1972) en PSV (2004/2005). Ook eindigen ze dan op zeventien tegentreffers, wat een verbetering is van het clubrecord.

De wedstrijd tussen Vitesse en Ajax is LIVE te zien op ESPN2. Voorspel op HollandCasino.nl.

PEC Zwolle – PSV

Waar het in Amsterdam midweeks feest was, zal de stemming in Zwolle een stuk minder plezant zijn geweest. In een rechtstreeks duel met Sparta (2-0 verlies) viel het doek voor de Zwollenaren, die na de winterstop heel knap terug zijn gekomen onder Dick Schreuder. Voor eigen publiek neemt het afscheid van tien jaar Eredivisievoetbal.

PSV, die na woensdag dus geen aanspraak meer maken op de landstitel, won de laatste veertien wedstrijden tegen PEC Zwolle. Tot op heden kwamen ze in alle wedstrijden met de Blauwvingers tot scoren. Wedstrijden van de Eindhovenaren eindigen dit seizoen vaak met veel goals. Dit seizoen vielen er al 125 goals in een wedstrijd van PSV (84 voor, 41 tegen).

De wedstrijd tussen PEC Zwolle en PSV is LIVE te zien op ESPN3. Voorspel op HollandCasino.nl.

Feyenoord – FC Twente

Op papier het leukste duel van allemaal is die tussen Feyenoord en FC Twente. De nummers drie en vier van de ranglijst zijn echter al uitgespeeld en verzekert van Europees voetbal. De Rotterdammers zijn ongeslagen in de laatste dertien Eredivisiewedstrijden tegen FC Twente (W8, G5), al eindigden de laatste drie onderlinge duels allemaal in een gelijkspel.

Op basis van de cijfers van de Tukkers uit het verleden mogen we een hoop doelpunten verwachten. In de laatste zeven seizoenen werd er in de laatste speelronde in totaal 31 doelpunten gemaakt. Dat zijn er gemiddeld 4,4 per wedstrijd. Van al die wedstrijden verloor FC Twente er maar één.

De wedstrijd tussen Feyenoord en FC Twente is LIVE te zien op ESPN4. Voorspel op HollandCasino.nl.

N.E.C. – Fortuna Sittard

In tegenstelling tot de wedstrijden van de top-4 van Nederland is het in de middenmoot nog heel erg spannend. De strijd om plek acht is nog altijd volledig open en er zijn maar liefst vijf teams die kans maken op dat allerlaatste ticket voor play-offs voor Europees voetbal. Niemand wil achtste worden, zo lijkt het, maar na vandaag is de plek dan toch echt vergeven. N.E.C. staat nu achtste en heeft de beste papieren. Zij ontvangen Fortuna Sittard, die in de Eredivisie al sinds 2002 niet meer op bezoek zijn gegaan in Nijmegen.

Na de 1-3 zege in Sittard kan de thuisploeg voor het eerst in de clubhistorie twee keer winnen tegen de Limburgers. Aan Sjors Ultee en zijn ploeg om dat te voorkomen, want zelf hebben ze de punten keihard nodig om lijfsbehoud veilig te stellen. De terugkeer van de geschorste Mats Seuntjens en Zian Flemming is daarin enorm belangrijk.

Veel ogen zullen gericht zijn op deze wedstrijd. De nummers negen tot en met twaalf spelen tegen elkaar en houden hoop op dat laatste ticket. Ook de ploegen onderin willen maar wat graag weten wat de nummer zestien doet met het oog op hun eigen kansen.

De strijd om plek acht is LIVE te volgen via ESPN Extra of via het schakelkanaal op ESPN. Voorspel op HollandCasino.nl.

Heracles Almelo – Sparta Rotterdam

Ook onderin staat het nog heel erg dicht bij elkaar. Willem II, Fortuna Sittard en Sparta kunnen allemaal nog direct degraderen, terwijl nummer veertien Heracles- ondanks dat ze de magische grens van 34 punten bereikt hebben- serieus rekening moet houden met de nacompetitieplek. De afgelopen vier duels eindigden allemaal in een gelijkspel. Bij een achterstand van de concurrentie zou het de ideale oplossing zijn om via een ‘salonremise’ een plekje volgend jaar in de Eredivisie te verzekeren.

Sinds de promotie van Heracles in 2005 verloor het maar één keer (2-3 in het seizoen 05/06) op eigen veld van de bezoekers. Toch kan het deze keer helemaal anders zijn, aangezien er bij Sparta sprake is van een soort Maurice Steijn-effect. Sinds zijn komst hebben de Spangenaren niet meer verloren en kan hij de vierde trainer uit de clubhistorie worden die dat presteert. De laatste trainer die daarin slaagde, was de vorige eindverantwoordelijke, Henk Fraser.

De strijd tegen degradatie is LIVE te volgen via ESPN Extra of via het schakelkanaal op ESPN. Voorspel op HollandCasino.nl.