<
>

Nu wordt het Spannend: Titelstrijd nadert beslissing, degradatiestress blijft

Pro Shots

Na een hectische 32e speelronde staat alweer een bomvol midweekse speelronde in de Eredivisie op het programma. Ajax kan in eigen huis kampioen worden tegen sc Heerenveen en daarmee de 36e titel bijschrijven. Onderin blijft het razend spannend. PEC Zwolle krijgt de kans om de laatste strohalm te pakken en lijfsbehoud af te dwingen. Lukt dat niet, dan is het mogelijk dat de eerste degradant bekend is. Ook wordt er nog volop gestreden voor plek vier en een plaatsje in de play-offs voor Europees voetbal.

Ajax – sc Heerenveen

De titelstrijd nadert zijn einde. Na het ongekende slot in de vorige speelronde, waarbij beide titelkandidaten 2-2 gelijkspeelden, heeft Ajax alle touwtjes in handen om het 36e landskampioenschap binnen te slepen. Dat moet gebeuren ten koste van sc Heerenveen, dat in de laatste 25 wedstrijden niet hebben gewonnen van de Amsterdammers.

In het Abe Lenstra Stadion was het zeker geen abc’tje voor de ploeg van Ten Hag. Ze wonnen weliswaar met 0-2, maar kreeg veertien schoten tegen. In geen enkele andere Eredivisiewedstrijd kreeg het meer schoten te verwerken als tegen de Friezen. Inmiddels weet het onder Ole Tobiasen het doel makkelijker te vinden. Heerenveen was in de laatste zes Eredivisieduels twaalf keer trefzeker en had hiervoor tachtig schoten nodig. In de negentien competitiewedstrijden daarvoor maakten de Friezen net zoveel goals uit 224 schoten.

Beide ploegen staan garant voor doelpunten in het laatste kwartier. Ajax scoorde al 24 keer na de 75e minuut en heeft zelfs in 2022 al vijf keer de gelijkmaker of het winnende doelpunt na de 85e minuut gemaakt. Daarmee evenaren ze het aantal uit 2005 en 2006. De bezoekers scoorden 29% van al hun doelpunten (10/34) in de laatste vijftien minuten van de wedstrijd. Geen enkele andere ploeg scoort procentueel zo vaak in de slotfase.

In de Johan Cruijff ArenA telt maar een ding: drie punten en daarmee de zekerheid van de landstitel. Of Ajax van sc Heerenveen wint is om 20:00 uur LIVE te zien op ESPN2. Voorspel op HollandCasino.nl.

Play-offs
Heerenveen heeft ook nog alles om voor te spelen. De Friezen staan momenteel achtste, een plek die een plaats in de play-offs garandeert. Vitesse en FC Utrecht zijn, samen met FC Twente of AZ, al zeker van deelname. Maar ook NEC, FC Groningen, Go Ahead Eagles, SC Cambuur en Heracles Almelo maken nog allemaal nog kans op plek acht. In het naseizoen staat een ticket voor de tweede voorronde van de Conference League op het spel.

PSV – N.E.C.

Na de deceptie in De Kuip, waar PSV een 0-2 voorsprong in de tweede helft tegen Feyenoord verspeelde, is er nog een sprankje hoop dat de Eindhovenaren eerste eindigen. Daarvoor moet Ajax twee keer puntenverlies lijden en minstens één keer verliezen. PSV moet daarentegen alle twee de wedstrijden winnen. Tegen N.E.C. is dat historisch gezien niet vaak een probleem. In de laatste zestien ontmoetingen verloor PSV geen enkele keer. De laatste acht wedstrijden werden allemaal winnend afgesloten.

Roger Schmidt zal bij een minimale voorsprong in de slotfase met ingehouden adem de wedstrijd vanaf de kant bekijken. Sinds zijn komst in 2020 kreeg zijn ploeg elf competitiedoelpunten tegen na de 85e minuut. Dat is er één minder dan in de vijf seizoenen daarvoor bij elkaar.

Hoewel het geen prijs oplevert is Rogier Meijer met nog twee wedstrijden te gaan de beste promovendus sinds FC Emmen drie jaar geleden. De trainer heeft een goede hand van wisselen, want dit seizoen zag hij al vier verschillende invallers scoren in de Eredivisie.

Of PSV nog mag dromen van wellicht tóch de derde prijs van dit seizoen is om 20:00 uur LIVE te zien op ESPN3. Voorspel op HollandCasino.nl.

Go Ahead Eagles – Feyenoord

Feyenoord leeft nog steeds op een roze wolk. Na de plaatsing voor de finale van de Conference League kwam het tegen PSV in de absolute slotfase terug door twee goals van Cyriel Dessers. Zonder de acht goals van de Belgisch-Nigeriaanse spits had Feyenoord dit seizoen acht punten minder gepakt in de Eredivisie en daarmee een plek lager gestaan. Arne Slot heeft al aangekondigd midweeks spelers wat rust te geven, zodat zondag voor de laatste Eredivisiewedstrijd iedereen weer volledig opgeladen is. De kans dat Dessers aan de aftrap verschijnt is dus klein.

Go Ahead Eagles ziet de Rotterdammers graag komen, aangezien het in eigen Adelaarshorst dertien van de laatste achttien thuiswedstrijden minstens een punt overhield aan het treffen (vijf keer winst, acht keer gelijk). De laatste keer dat de Eagles Feyenoord ontvingen was in 2016. De thuisploeg won met 1-0 door een doelpunt van Jarchino Antonia. Dat is tevens het laatste doelpunt van de Deventenaren tegen de bezoekers.

De wedstrijd tussen Go Ahead Eagles en Feyenoord is LIVE te zien op ESPN4. Voorspel op HollandCasino.nl.

Sparta Rotterdam – PEC Zwolle

Speelronde 33 levert niet alleen beslissingen op in de kop, maar wellicht ook in de staart van de competitie. Het is D-day voor PEC Zwolle, die bij verlies tegen directe concurrent Sparta Rotterdam afdaalt naar de Keuken Kampioen Divisie. Het gat tussen nummer zestien Sparta en hekkensluiter PEC bedraagt momenteel twee punten, maar bij een deceptie voor Dick Schreuder is zelfs de nacompetitie voor lijfsbehoud niet meer haalbaar.

De historie voorspelt weinig goeds. Sparta Rotterdam verloor maar één van de dertien thuisduels met PEC Zwolle in de Eredivisie (zes keer winst en even vaak gelijk). Beide ploegen doen het goed tegen teams uit het rechterrijtje. De thuisploeg verloor geen van de zes duels uit het huidige rechterrijtje. De Zwollenaren pakten zelfs dertien van de 21 punten dit kalenderjaar tegen teams die op de tiende plek of lager stonden.

Zowel Schreuder als Steijn heeft lijfsbehoud nog steeds in eigen hand, maar ze zullen met een schuin oog kijken naar de andere velden. De ploegen uit vorm SC Cambuur en Vitesse spelen tegen Willem II en Fortuna Sittard en ook RKC en Heracles spelen tegen elkaar. De wedstrijd tussen Sparta en PEC Zwolle is - net zoals alle andere wedstrijden - LIVE te zien op ESPN Extra. Voorspel op HollandCasino.nl.

Strijd om plek 4
De traditionele top drie voert de ranglijst aan, maar de strijd om plek vier is nog niet voorbij. De belangrijke plek geeft toegang tot deelname aan de derde voorronde van de Conference League. Plaats vijf betekent play-offs.

FC Twente staat twee punten voor op AZ, dat op bezoek gaat bij FC Utrecht. De Enschedeërs nemen het op tegen FC Groningen, dat al weken niet meer weet wat winnen is. Twente is op weg naar de hoogste eindnotering sinds 2014, toen de club derde werd. Sindsdien beleefde de club een aantal moeizame jaren, met onder meer degradatie naar de Keuken Kampioen Divisie tot gevolg. AZ presteert al jaren stabiel in de top vier.