<
>

Van Bronckhorst met Rangers naar finale EL, Frankfurt de tegenstander

Hoofdtrainer Giovanni Van Bronckhorst is met Rangers FC doorgedrongen tot de finale van de Europa League. Een 3-1 zege volstond na een minimale nederlaag bij RB Leipzig vorige week. De tegenstander van de Schotten in de eindstrijd is Eintracht Frankfurt. Die club zag tegenstander West Ham United al snel rood pakken en boekte nog een zege op de Engelsen: 1-0.

Rangers laat langs Leipzig

Leipzig had de thuiswedstrijd met 1-0 gewonnen. Oud PSV'er Angeliño schoot de Oost-Duitsers laat in de wedstrijd naar de minimale zege. De manschappen van Van Bronckhorst trokken in het Ibrox Stadium de stand over twee wedstrijden snel gelijk. Ryan Kent leverde met een goede actie een assist af op James Tavernier, die de niet te missen bal binnenschoot. Na een kwart wedstrijd stond Rangers zelfs al met 2-0 voor dankzij een lage schuiver Glen Kamara.

In de tweede helft kwamen de Duitsers echter terug in de wedstrijd. Middenvelder Christopher Nkunku is al het hele seizoen niet te stoppen en was wederom trefzeker. Angeliño was weer belangrijk met een assist. Verdediger John Lundstram bracht Glasgow weer in extase met een benutte rebound en nog 10 minuten op de klok. Daarin hield Rangers stand: 3-1.

Van Bronckhorst is de eerste Nederlandse manager die met een niet-Nederlandse ploeg de finale van de UEFA Cup/Europa League bereikt sinds Dick Advocaat in 2008, wiens Zenit St. Petersburg uiteindelijk Rangers versloeg in de finale. De laatste titel van Rangers stamt uit 1972.

Frankfurt geen moment in de problemen

Frankfurt had een prima uitgangspositie na vorige week. In Londen kwam de ploeg al binnen één minuut op voorsprong en stapte van het veld met een 1-2 overwinning op zak. Thuis kregen de Duitsers, die sterkhouder achterin Martin Hinteregger al na zeven minuten ongelukkig zagen uitvallen, na ruim een kwartier een cadeautje van de bezoekers. De doorgebroken Jens Petter Hauge werd vastgehouden door Aaron Cresswell, die mocht inrukken. Er werd snel gebruik gemaakt van het overtal: Rafael Borré maakte af op aangeven van Ansgar Knauff.

De gemoederen liepen halverwege de tweede helft hoog op. West Ham-coach David Moyes kreeg zelfs een rode kaart nadat hij de bal richting een ballenmeisje leek te schieten. Voor Frankfurt ging het niet meer mis: 1-0.

Zo kan voor het eerst in 25 jaar een Duitse club de Europa League winnen. FC Schalke 04 was in 1997 de laatste die dat flikte. Werder Bremen was in 2009 de laatste Duitse finalist, toen ging Shakhtar Donetsk er met de prijs vandoor. Sindsdien kwam er acht keer een Spaanse winnaar uit de bus, maar dat gebeurt op 18 mei in Sevilla in ieder geval niet.