<
>

De ontknoping: deze beslissingen volgen nog in de Eredivisie

ESPN

In de Eredivisie is de spanning inmiddels om te snijden. De ontknoping is in volle gang en iedereen speelt nog wel ergens voor. Nog maar drie speelronden en het reguliere seizoen 2021/2022 zit erop. Hoewel elke ploeg nog maximaal negen punten kan verdienen, moeten er nog veel beslissingen vallen, een overzicht.

Landskampioenschap

Uiteraard beginnen we bovenaan, waar Ajax en PSV gaan uitmaken wie kampioen wordt. Het verschil tussen de topclubs uit Nederland bedraagt vier punten in het voordeel van Ajax, dat bovendien een veel beter doelsaldo heeft.

Door de 3-0 zege van Ajax op PEC Zwolle heeft Ajax dus nog altijd de beste papieren.

Kijkend naar het resterende programma, vallen direct de wedstrijden van komend weekend op. Ajax moet op Super Sunday op bezoek bij de nummer vijf van de Eredivisie: AZ. De Amsterdammers hebben het traditiegetrouw lastig tegen de Alkmaarders. Zo bleek ook in de wedstrijd in de Johan Cruijff ArenA eerder dit seizoen. Die wedstrijd werd namelijk met 1-2 gewonnen door AZ.

Daarna krijgt Ajax, op 11 mei, sc Heerenveen op bezoek. Mocht Ajax de wedstrijd van AZ winnen, kan dit de kampioenswedstrijd worden. De ploeg van Erik ten Hag zal gebrand zijn om de klus dan al geklaard te hebben, want op de laatste speelronde wacht de lastige uitwedstrijd bij Vitesse.

Door de 4-2 zege op Willem II heeft PSV nog volop zicht op de schaal.

Maar PSV speelt komend weekend ook meteen een loodzware uitwedstrijd. De Eindhovenaren moeten op Super Sunday op bezoek bij Feyenoord in De Kuip. PSV verloor de afgelopen zeven wedstrijd van de Rotterdammers. Feyenoord speelt donderdag natuurlijk nog wel de halve finale van de Conference League. PSV hoopt waarschijnlijk op vermoeide spelers en eindelijk weer eens een resultaat in De Kuip. Op 11 mei speelt PSV een thuiswedstrijd tegen N.E.C. en het seizoen wordt afgesloten tegen PEC Zwolle, dat nog tegen degradatie strijdt.

Europees voetbal

Met een voorsprong van vijf punten op de naaste belagers heeft Feyenoord de beste papieren voor plek 3. De Rotterdammers staan bovendien in de halve finale van de Conference League. Mocht Feyenoord het nieuwe Europese toernooi winnen, strijkt het sowieso de Europa League-plaats op. Het is overigens niet zo dat als Feyenoord Conference League wint, er een extra Europa League-plek beschikbaar komt. Dan is Feyenoord nog steeds de enige Nederlandse ploeg die zich direct plaatst voor de Europa League.

Daaronder wordt er nog fel gestreden om plek 4, die recht geeft op directe plaatsing voor de Conference League. Op dit moment wordt die plek ingenomen door FC Twente. De Tukkers zijn in een direct gevecht met AZ om de felbegeerde directe plaatsing. Om de play-offs te ontlopen, moet Twente komend weekend, in eigen huis, afrekenen met Fortuna Sittard. Vier dagen later speelt Twente weer voor de eigen supporters, maar dit keer tegen FC Groningen. Het seizoen wordt afgesloten met een moeilijke uitwedstrijd tegen Feyenoord.

AZ-aanvoerder Owen Wijndal baalde opzichtig na het 1-1 gelijkspel tegen Sparta Rotterdam en dat is niet gek. AZ had een uitgelezen kans om tot op één punt te komen van Twente, dat zaterdag eerder op de avond ook gelijkspeelde.

De woede zal extra groot zijn omdat AZ nog een lastig programma voor de boeg heeft. De Alkmaarders krijgen op 8 mei Ajax op bezoek, die dus nog vol voor het kampioenschap gaan. Drie dagen later, op 11 mei, moet AZ naar De Galgenwaard voor een uitwedstrijd tegen FC Utrecht. De laatste wedstrijd van het seizoen is in eigen huis. RKC Waalwijk komt dan op bezoek.

Plekken zes en zeven zijn vergeven. FC Utrecht en Vitesse zitten op dit moment in het zogenaamde niemandsland en strijden alleen nog voor het thuisvoordeel. De nummer zeven neemt het in een dubbele confrontatie op tegen nummer zes.

Dan wordt het heel erg spannend. De nummers acht tot en met dertien van de huidige ranglijst maken namelijk nog een reële kans op play-off-voetbal. Het verschil tussen de nummer acht en de nummer dertien van de Eredivisie is namelijk maar twee punten.

Daardoor maken FC Groningen, Go Ahead Eagles, sc Heereveen, N.E.C, Heracles Almelo en Cambuur nog kans op de play-offs. In de laatste fase van de competitie moeten de ploegen bijna allemaal nog wel een keer tegen een concurrent spelen en dus is de strijd om plaats acht ongemeend spannend. Door het gelijke spel van Cambuur tegen RKC Waalwijk vrijdagavond, moet de ploeg uit Leeuwarden nu hopen dat de concurrentie ook punten verspeelt. Anders wordt een plek bij de eerste acht een lastig verhaal.

Degradatiestrijd

Dan naar de staart. Alhoewel, door het gelijke spel van RKC Waalwijk tegen Cambuur, staan de Waalwijkers slechts vier punten achter de Europese achtste plek.

Met een voorsprong van zes punten op hekkensluiter Willem II lijkt RKC ook wel veilig. Het ligt echter nog altijd dicht bij elkaar en de ploegen in de Eredivisie laten dit seizoen zien dat ze zeer aan elkaar gewaagd zijn. Als een ploeg eindigt op plaats achttien of zeventien degradeert het direct, als een ploeg eindigt op plek zestien speelt het nacompetitie-voetbal en tot slot is plek vijftien veilig. De strijd onderin gaat tussen Willem II, Sparta Rotterdam, PEC Zwolle, Fortuna Sittard en ook nog altijd RKC Waalwijk.

Mis niks van de zinderende apotheose van de Eredivisie: Alle wedstrijden uit de slotfase van de Eredivisie zijn LIVE te zien op ESPN.