<
>

Dit staat Ten Hag te wachten bij United: "Ronaldo zal zijn grootste probleem worden"

Erik ten Hag zal bij Manchester United alles behalve in een gespreid bedje terechtkomen. Volgens Manchester United-watcher Mark Ogden zijn er een paar heikele punten waar de trainer van Ajax eerst mee moet dealen, voordat hij succesvol zal worden. Als hij al tot dat punt komt, want United is volgens Ogden een ‘monster’ dat een man kan maken of keihard kan afbreken.

“Ze zoeken een coach die de successen terug kan brengen die de club had toen Sir Alex Ferguson de club leidde”, zegt Ogden. “Dat is natuurlijk een hele moeilijke taak.” Volgens Ogden is de belangrijkste reden dat de club voor de Ajax-trainer kiest zijn reputatie als winnende trainer. “Hij heeft teams getraind die titels winnen. Hij heeft aangetoond dat hij met jonge spelers en ervaren speler kan werken. Plus hij heeft een speelstijl die aansluit bij wat het publiek wil zien. Hij tikt alle boxen aan. Maar hij heeft natuurlijk geen ervaring om een club uit de Premier League te coachen, geen ervaring in topcompetities - met alle respect voor de Eredivisie. Er zijn nog steeds twijfels of hij de juiste man is.”

"Manchester United is een monster. Dat is het echt. Ze kunnen mensen maken, maar ook net zo hard breken" Mark Ogden

Degene zonder twijfels zijn de fans, volgens Ogden. Mauricio Pochettino was de andere belangrijkste kandidaat om de nieuwe trainer van de Engelse recordkampioen te worden, maar fans van de club zien liever de man uit Haaksbergen. “Drie jaar geleden wilde iedereen bij United Pochettino hebben. Hij was een ster in wording. Maar Tottenham heeft hem daarna ontslagen en hij ging naar Paris Saint-Germain. Nu heeft hij geen geweldige tijd in Frankrijk.” Zo werd ook PSG uitgeschakeld in de achtste finales van de Champions League en daarnaast is er kritiek op het spel van de ploeg.

Ten Hag is Hot
“Iedereen wil degene hebben die ‘hot’ is”, vervolgt Ogden. “Dat is Ten Hag op dit moment vanwege zijn reputatie als het om winnen gaat. United-fans zien hem als iemand zonder falen op zijn cv. Misschien zijn ze té enthousiast, want hij is geen Jürgen Klopp of Pep Guardiola in mijn ogen, terwijl dat is wat ze willen. Ze zijn zo wanhopig op zoek naar succes. Ten Hag is voor hen iets anders dan wat ze hebben gehad. Daarover is men enthousiast.”

Toch waakt Ogden zelf voor dat enthousiasme. De belangrijkste reden daarvoor is het gebrek aan ervaring voor Ten Hag in de grootste competities. “We weten niet hoe het voor hem is als hij onder de immense druk staat die je hebt als coach van Manchester United. De enorme druk van de Premier League om je aan te passen aan een competitie met Tottenham, Chelsea, City, Liverpool, Arsenal én Newcastle - dat geld heeft. In de Eredivisie heb je Ajax, PSV en Feyenoord en in Engeland is het veel moeilijker. Dus ik ben benieuwd of hij dat aan kan. Ik vraag me af of de fans dat grotere geheel ook zien. Of ze zien of hij het juiste temperament heeft en het charisma. Kan hij een kleedkamer instappen met spelers die echte wereldsterren zijn. Zij die hem moeten zien als iemand die ze beter maakt en ze weer laat winnen. Dus hij moet de kleedkamer instappen en hen laten geloven dat hij de juiste man is.”

"Kan Ten Hag een kleedkamer instappen met spelers die echte wereldsterren zijn" Mark Ogden

Met Cristiano Ronaldo, Paul Pogba, Bruno Fernandes en Raphaël Varane zijn er dit seizoen meer dan genoeg spelers die alles in het voetbal al hebben meegemaakt. Ook dat is voor Ten Hag een omgeving waarin hij nog niet eerder als hoofdtrainer is geweest. “Een speler zei ooit tegen me dat hij in vijftien seconden weet of een coach een winnaar is of niet. Dat heeft te maken met zijn uitstraling, de eerste dingen die hij zegt en of hij een speler in de ogen durft te kijken. Het gaat allemaal om zijn persoonlijkheid en zijn uitstraling. Ten Hag moet assertief en zelfverzekerd zijn.”

Moyes onzeker
Ogden ondervond eerder al wat er gebeurt wanneer dat niet het geval is. “Ik weet nog dat David Moyes binnenstapte nadat Ferguson weg ging. De spelers realiseerden dat Ferguson altijd een coach was die zei dat ze voor de late goal moesten gaan en risico moesten nemen. Moyes was het tegenovergestelde. Geen risico nemen, voorzichtig zijn en met een extra middenvelder spelen. De spelers verloren daardoor het vertrouwen in hem. Het gaat om het vertrouwen. Ten Hag moet meteen bewijzen dat hij degene is die ze beter kan maken en kan laten winnen. Dat is nooit eenvoudig, maar hij heeft het bij Ajax gedaan, dus waarom niet bij Manchester United?”

Er is maar een aspect belangrijk bij United: winnen. Dat is wat Ten Hag moet bewerkstelligen bij The Red Devils. De club zo snel mogelijk terugbrengen naar de top van de Premier League. “Het gaat er bij United niet om de manier van voetballen te veranderen, maar om de resultaten te veranderen. United is nu op een hele slechte plek. De fans en de club zijn ontzettend ‘down’. Manchester City en Liverpool zijn momenteel de twee beste teams, niet alleen van Engeland, maar ook in Europa. Dus de twee grootste rivalen winnen alles. United-fans hebben gewoon een glimp van hoop nodig dat ze überhaupt terug kunnen komen. Ze zijn wanhopig voor succes.”

Aanvallende speelstijl
Maar toch moet United ook niet te defensief spelen. Ogden zag bij Ten Hags enige voorganger met dezelfde nationaliteit wat er dan ontstaat. “Toen Louis van Gaal naar United kwam, haatten de fans het voetbal. Het was te negatief en saai. Ten Hag speelt iets aantrekkelijker voetbal. Wat United-fans willen zien zijn prijzen. Maar ze hebben van nature een speelstijl die aanvallend is, met gevaar, met risico’s en onvoorzichtigheid. Als Ten Hag dat kan brengen en nieuwe jonge spelers en goede spelers in kan passen dan blijft de steun van het publiek aan zijn kant.”

"Ten Hag moet meteen bewijzen aan de spelers dat hij degene is die ze beter kan maken en kan laten winnen" Mark Ogden

Toch is goed voetbal niet per se noodzakelijk in het eerste seizoen van de Nederlandse oefenmeester bij de club. “Met United komt het element dat je moet winnen met goed voetbal, maar aangezien het zo lang geleden is dat ze iets hebben gewonnen, maakt het nu niet uit hoe. Maar laten we niet vergeten dat United onder Van Gaal en onder José Mourinho prijzen won, maar de fans alsnog niet blij waren met het voetbal. De spelers ook niet. Ten Hag kan United niet op een verdedigende manier laten spelen, want dan krijgt hij de fans tegen zich. Dus hij moet aanvallend en winnend spelen en dat is natuurlijk niet makkelijk.”

Ronaldo als vraagstuk
Het grootste probleem waar Ten Hag direct invloed op kan uitoefenen, speelt zich af in de spelersgroep. Cristiano Ronaldo is dat vraagstuk. Volgens Ogden zelfs het moeilijkste probleem voor Ten Hag. “Paul Pogba zal een situatie zijn die voor hem wordt opgelost. Het contract van Pogba loopt af dus Ten Hag zal dat gesprek niet hebben. Het moeilijkste voor Ten Hag is de situatie met Ronaldo. Ronaldo zal zijn probleem zijn. Hij heeft nog een contract tot en met volgend jaar. Ik denk dat geen enkele andere club Ronaldo kan overnemen van United. Ik denk ook dat geen club dat wil, want hoe groot hij ook geweest is, hij laat steeds meer zien dat hij wel een speler is die al 37 jaar is.”

"Ronaldo zal zijn probleem zijn. Hij heeft nog een contract tot en met volgend jaar. Ik denk dat geen enkele andere club Ronaldo kan overnemen van United" Mark Ogden

Met twaalf goals in 24 wedstrijden is de Portugese superster niet bezig aan het beste seizoen uit zijn loopbaan, maar toch blijkt hij in staat om belangrijke treffers te maken. “Ten Hag zal een manier moeten vinden om Ronaldo in te passen in het team. Het balanceren dat Ronaldo niet te veel wedstrijden speelt waarin hij weinig brengt. Dat is een lastige uitdaging. Ik denk niet dat Ten Hag naar United gaat en zegt dat hij van Ronaldo af wil, want dat is financieel onmogelijk. Ten Hag moet slim zijn. Het heeft geen zin om van Ronaldo een vijand te maken. Hij moet aan je kant blijven en zijn krachten benutten. Misschien moet hij een arm om hem heen slaan en zeggen: ‘Je speelt geen 40 wedstrijden, maar 25 duels. Maar in die 25 wedstrijden ben je wel de belangrijkste man op het veld. Ik zoek de wedstrijden voor je uit waarin je gaat scoren’. Hem het gevoel geven dat hij de belangrijkste persoon is in de club, want Ronaldo denkt dat hij dat is. Dan kan je hem dat net zo goed laten geloven, want het is onmogelijk om naar United te gaan en tegen Ronaldo te zeggen dat hij op de bank moet plaatsnemen. Dat zal een hele hoop problemen opleveren voor iedereen.”

Wie er als opvolgers worden gehaald, is nu nog glazenbolwerk. Wat Ten Hag volgens Ogden niet moet doen, is leunen op spelers waar hij eerder mee heeft gewerkt. Het halen van Ajax-spelers is daarom geen goed advies. “Het helpt niet dat Donny van de Beek de laatste speler was die van Ajax naar United kwam. Hij had het heel erg moeilijk had. Veel daarvan valt niet af te schuiven op Van de Beek. Solskjær gaf hem geen wedstrijden en was niet overtuigd door hem.”

Ogden vervolgt: “Het zal in eerste instantie een slecht idee zijn om als Ten Hag zijnde spelers mee te nemen van Ajax. Moyes deed dat nadat hij van Everton kwam met Marouani Fellaini. Het wekt de suggestie dat je niet weet welke spelers er nog meer zijn. Tenzij het iemand is die echt gegarandeerd in de basis komt te staan”, zegt Ogden.

De watcher vindt dat Ten Hag beter om zich heen moet kijken voor aankopen. “Je moet kijken naar spelers die in de Champions League hebben gespeeld of in topcompetities spelen. Donny van de Beek werd in de Eredivisie niet echt getest en Davy Klaassen bijvoorbeeld was vreselijk bij Everton. De dagen dat Ruud van Nistelrooij overkwam van PSV en meteen een succes was, behoren tot het verleden. Luis Suárez, die overkwam van Ajax, is een van de weinigen die het meteen waar maakte. Ten Hag zal wijs moeten zijn om geen Ajax-spelers mee te nemen, tenzij het echt spelers zijn die het team elke wedstrijd beter maken.”

Overal spelers nodig
Voor welke positie de club nieuwe spelers nodig heeft? “Overal”, zegt Ogden lachend. “Serieus. Je kan makkelijk een zaak bouwen waarin je voor elke linie een nieuwe speler nodig hebt. David De Gea heeft een geweldige reputatie, maar hij is over zijn beste punt heen. Hij is geen sweeper-keeper zoals Ederson of Alisson. De Gea komt niet verder dan zijn vijfmetergebied.”

"Hem het gevoel geven dat hij de belangrijkste persoon is in de club, want Ronaldo denkt dat hij dat is. Dan kan je hem dat net zo goed laten geloven" Mark Ogden

En daar begint de wensenlijst pas. “Ze hebben een centrale verdediger nodig. Iemand met de kwaliteiten van Virgil van Dijk, maar daar zijn er niet genoeg van. Ze hebben zeker een rechtsback nodig. Aaron Wan-Bissaka is gewoon niet goed genoeg. Diogo Dalot is goed in de aanval, maar defensief veel te zwak. Qua belangrijke posities hebben ze echt een goede spits nodig. Edinson Cavani gaat weg als zijn contract deze zomer afloopt. Ronaldo is 37 jaar. Marcus Rashford is niet echt een nummer negen en we weten niet hoe blij hij nog is bij de club. Antony Martial is er al lang en heeft het nog nooit echt laten zien. Dus United heeft echt een spits nodig. Wordt het Harry Kane of Robert Lewandowski? Misschien, maar dan ga je weer spelers halen die te oud zijn en ik denk niet dat dat echt de stijl is van Ten Hag. Een spits, een rechtsback en verder een middenvelder. Een middenvelder die het spel kan domineren, de bal kan ophalen en het spel kan dicteren. Fred en Scott McTominay zijn denk ik niet goed genoeg daarvoor, dus er zijn veel plekken om op te vullen.”

Champions League is geld
Nu is United doorgaans geen club waar ze om geld verlegen zitten, maar de huidige zevende plaats in de Premier League, baart wel reden tot zorgen. “Als ze de Champions League mislopen zal dat een deuk zijn in het budget. Dat zal voor een gat zorgen, maar United vindt altijd een manier om aan geld te komen. Het is alleen dat ze het niet slim spenderen als ze het geld hebben. Wat belangrijk is om het nu wél goed uit te geven”, adviseert Ogden.

Afgelopen zomer kocht United Jadon Sancho bijvoorbeeld voor 85 miljoen euro. “Terwijl verder niemand hem wilde hebben dus waarom zou je dan zo veel geld voor hem uitgeven. Nu pas toont hij de vorm die we van hem wilde zien. United moet slimmer zijn op de transfermarkt. Ze moeten spelers vinden die 30 of 40 miljoen euro kosten en dan drie of vier goede spelers halen in plaats van een speler halen voor veel geld. Dus dat is waar Ten Hag in terechtkomt. Een club die een slechte staat van dienst heeft op de transfermarkt. De mensen die de spelers moeten halen hebben echt te veel slechte spelers gehaald. Er zijn weinig spelers in de laatste tien jaar gehaald die beter zijn geworden of meer waarde hebben gekregen. Dat moet echt veranderen.”

Geen trainerskerkhof
Nu was United altijd een oase aan rust als het aankwam op de hoofdtrainer. Met 26 jaar lang dezelfde coach was er ook geen reden voor paniek. Sinds Ferguson weg is, gaat het snel bij United. Moyes werd binnen een jaar ontslagen, Van Gaal hield het twee jaar vol, Mourinho werd halverwege zijn derde seizoen ontslagen en Solskjær blijf bijna drie kalenderjaren aan. De vraag is hoe lang Ten Hag de tijd krijgt om iets bij United te veranderen. “United heeft sinds 2017 geen prijs meer gewonnen dus ze moeten eerst weer op het juiste pad raken. Als ze een prijs winnen, zal dat Ten Hag enorm helpen, maar ik denk niet dat het zijn toekomst binnen de club zal bepalen. Wat dat wel zal doen is de manier waarop de ontwikkeling te zien is. Als ze aan het eind van het seizoen nog geen prijs hebben, maar ze spelen goed en aanvallend voetbal en ze winnen belangrijke wedstrijden met uiteindelijk een plek in de top vier dan zal het goedkomen.”

De keerzijde schetst Ogden vervolgens ook. “Als hij geen prijs wint, ze zevende eindigen en ze een seizoen hebben als deze dan zien we aan de geschiedenis als het aankomt op trainers dat het snel klaar is. David Moyes zat er niet eens een jaar. De Premier League is een brute omgeving voor een trainer. Frank de Boer, die was weg voordat je met je ogen kon knipperen. Dat is wel een nadeel voor Ten Hag. De laatste keer dat er een Ajax-coach met een grote reputatie naar de Premier League kwam, was het een ramp. Dus veel mensen hopen dat hij niet zo zal eindigen als De Boer.”

Wie er naast Ten Hag op de bank plaatsneemt, is nog altijd afwachten. Er doen in Engeland drie namen de ronde: Steve McClaren, Robin van Persie en René Meulensteen. “Mensen binnen United willen dat Ten Hag kan leunen op iemand die weet hoe de paden lopen. Ten Hag heeft natuurlijk geen ervaring in de Premier League. McClaren was als assistent onderdeel van het United-team dat de triple won. Maar McClaren heeft niet meer de reputatie van degene die hij twintig jaar geleden was. Hij had als assistent een slechte periode bij de nationale ploeg en sindsdien niet super succesvolle avonturen meegemaakt. Dus het zou pr-technisch een moeilijke keuze worden voor United.”

Van Persie
De Zilveren Vos is volgens Ogden ook geen reële optie. “Een andere naam die we veel voorbij zien komen is die van Robin van Persie. Hij speelde bij United toen de ploeg voor het laatste de landstitel pakte. Maar ik denk niet dat hij al genoeg coachingervaring heeft om naar Engeland te komen. Hij zal waarschijnlijk ook geen werkvergunning krijgen nu het land uit de Europese Unie is.”

Dan blijft Meulensteen over. Toch ziet Ogden dat ook niet helemaal zitten. “Meulensteen was destijds heel populair en ging weg tegelijk met Ferguson. Er waren geruchten dat hij naar buiten toe overkwam dat hij meer deed dan hij daadwerkelijk deed. Daarom weet ik niet zeker of hij heel geliefd zal zijn, maar hij heeft zeker goede coachingstats. Maar ook hij heeft het moeilijk gehad sinds hij weg is uit Engeland. Dus de club moet op zoek naar degene die nu het beste is en niet tien jaar geleden bij United.”

Dat is volgens Ogden een van de redenen dat de club sinds het vertrek van de Schotse coachlegende zo weinig vooruit is gegaan: blijven hangen in het verleden. “De club heeft het moeilijk om echt vooruit te gaan. De drie namen die worden genoemd met Meulensteen, Van Persie en McClaren hebben bij United in het verleden gewerkt. Ik denk niet dat dat is wat je nodig hebt. Ole Gunnar Solskjær was een oud-speler en hij faalde als een coach. United moet verder kijken dan dat. United blijft praten dat het een andere weg wil inslaan en de geschiedenis te vergeten. Maar waarom zou je dan teruggaan naar iemand die het vroeger allemaal meemaakte. Het beste idee is om een streep te trekken en de beste mannen te kiezen, onafhankelijk van of ze eerder bij United hebben gespeeld of niet. Soms valt United in de val om te nostalgisch te zijn en dat kunnen ze moeilijk loslaten.”

Problemen die de voormalig trainer van FC Utrecht en Go Ahead Eagles niet binnen een week zal oplossen, als dat überhaupt al lukt. “Ten Hag zal twee of drie jaar nodig hebben om het recht te trekken. Misschien twee jaar om United weer de titel te laten winnen, maar het kan niet zo lang duren om de ontwikkeling te laten zien. Hij moet progressie tonen en competitief zijn laten zien vanaf het begin. Dat eerste seizoen wordt cruciaal om de toon te bepalen voor wat daarna komt.”

Britse pers
Tot slot stipt Ogden de tabloids aan. De Engelse media schrijven anders dan de Nederlandse en Ogden denkt niet dat de trainer van Ajax klaar is voor het gebrul in de Britse media. “We kennen Ten Hag niet in Engeland. We weten weinig van hem, omdat hij veel onder de radar is gebleven. De mensen die we spreken uit Nederland of Duitsland zeggen dat hij een man is met weinig charisma. Hij is niet iemand die bekend staat om zijn geweldige persoonlijkheid. Dat is voor mij wel een zorg.”

Want, zo weet Ogden, bij United is het nooit rustig. “United is de grootse club in de grootste competitie van de wereld. Manchester United is FC Hollywood. Ze zijn voorpagina- en achterpaginanieuws. Ze zijn het grootste verhaal. Liverpool is bijvoorbeeld een geweldig grote club met veel succes. Maar als het om het profiel gaat, staat Liverpool in de schaduw van Manchester United.”

Zo ondervond Moyes eerder als trainer van United. “Het zal een enorme schok voor Ten Hag zijn. Dat was het ook voor Moyes en hij is daar nog steeds niet overheen gekomen. Als Ten Hag een rustige, verlegen en stille man is dan zal het voor hem heel moeilijk worden. Hij moet Old Trafford binnenlopen op zijn eerste dag en het zien als zíjn podium. Maar het zal een andere scenario worden. Ik weet dat Ajax de grootste club in Nederland is, maar Manchester United is een monster. Dat is het echt. Ze kunnen mensen maken, maar ook zo hard breken. Daar moet Ten Hag zich ook bewust van zijn. Dat kan het moeilijkste punt zijn. Hij moet zich bewust zijn van hoe groot de club is en hoe erg alles wat hij doet onder een vergrootglas ligt.”