<
>

Vanavond: spektakel met Vitesse - AS Roma & Feyenoord, PSV, AZ en Barcelona in actie

ESPN

Donderdagavond krijgen de achtste finales van de Europa League een vervolg. Op woensdagavond wonnen Olympique Lyonnais en Eintracht Frankfurt bij FC Porto en Real Betis. Ook de Conference League gaat verder waarin PSV, AZ, Feyenoord en Vitesse in actie komen. Uiteraard is ESPN weer van de partij om een aantal heerlijke wedstrijden bij u te brengen. Wat kunt u verwachten en op wie moet u letten? Wij vertellen het u.

Conference League

Partizan Belgrado – Feyenoord

Feyenoord krijgt in de achtste finale te maken met Partizan Belgrado. Partizan is koploper in Servië op twee punten van stadgenoot Rode Ster. De ploeg, waar onder andere oude bekende Queensy Menig actief is, is goed in vorm. In de laatste dertien wedstrijden werd maar liefst elf keer gewonnen. Slechts één keer bleven de Serviers met lege handen achter. Dat was wel meteen een nederlaag tegen aartsrivaal Rode Ster en de verliespartij kwam hard aan in de strijd om de titel. Partizan was actief in Groep B van de Conference League en trof daarin KAA Gent, Anorthosis Famagusta en FC Flora Tallinn. Het behaalde acht punten en plaatste zich achter de Belgen van Gent voor de tussenronde van het derde Europese eindtoernooi. Daarin trof het het Tsjechische AC Sparta Praag. Menig tekende in het heenduel voor het enige doelpunt. Thuis was het de Kaapverdiaan Ricardo Gomes die de show stal. De 30-jarige aanvaller was verantwoordelijk voor beide doelpunten, maar moest ook na 66 minuten inrukken door een tweede gele kaart. Partizan overleefde de tussenronde en kon zich opmaken voor de achtste finales. Daarin treffen ze dus Feyenoord, die overtuigend eerste werd in Groep E. Voor het eerst sinds 2014-2015 overwinterden de Rotterdammers in Europa. Toen stuitte het op AS Roma in de zestiende finales van de Europa League.

De wedstrijd tussen Partizan Belgrado en Feyenoord is vanaf 18:45 uur live te zien op ESPN 2.

Vitesse – AS Roma

AS Roma heeft een rijk verleden aan het uitschakelen van Nederlandse teams. Waar Feyenoord dus in ‘14/’15 hun waterloo vond tegen de Romeinen, was het afgelopen Europa League-seizoen Ajax dat uitgeschakeld werd. Het team dat sinds dit seizoen gecoacht wordt door José Mourinho staat vijfde in Italië. Het gat met nummer vier Juventus, dat recht geeft op groepsfase Champions League-voetbal is zes punten. Afgelopen weekend behaalden ze een belangrijke zege op Atalanta, die toen nog de vijfde plek bezette. De ploeg uit Bergamo kan deze wel teruggrijpen als de inhaalwedstrijd gewonnen wordt. Roma haalde vorige seizoen nog de halve finale van de Europa League, maar werd na een 3-2 thuiszege met 6-2 afgedroogd op Old Trafford door Manchester United. In een afgeladen vol GelreDome gaat Vitesse proberen het Europese sprookje een vervolg te geven. Een andere ploeg in het geel-zwart- Bodø/Glimt- liet eerder dit Conference League-seizoen zien hoe de ploeg van Mourinho verslagen kan worden. Thuis werden de Romeinen met 6-1 verslagen, terwijl ze uit een 2-2 gelijkspel eruit sleepten. Desondanks werd AS Roma eerste in Groep C met dertien punten, op één punt gevolgd door de Noren.

De wedstrijd tussen Vitesse en AS Roma is vanaf 18:45 uur live te zien op ESPN.

FK Bodø/Glimt – AZ Alkmaar

De AS Roma-beul van de Conference League is de komende tegenstander van AZ. De Noren beginnen thuis tegen de Alkmaarders, die in eigen competitie lekker bezig zijn. De laatste nederlaag die de ploeg van Pascal Jansen leed in de Eredivisie, dateert van 7 november van het vorige jaar. De reeks van Bodø/Glimt is wellicht nog indrukwekkender. Zij verloren sinds de kwalificatie voor de Conference League geen enkele keer, zowel nationaal als Europees. In dertig wedstrijden werden er twintig gewonnen en tien gelijk gespeeld. Een flinke klus dus om het team van onder andere Nederlander Joshua Smits op een nederlaag te trakteren.

De wedstrijd tussen FK Bodø/Glimt en AZ is vanaf 21:00 uur live te zien op ESPN.

PSV – FC Kopenhagen

Ook de tegenstander van PSV is in eigen land koploper. FC Kopenhagen staat in Denemarken na twintig wedstrijden drie punten los van FC Midtjylland. Na de wedstrijd tegen de Eindhovenaren wacht weer een belangrijk duel voor de Denen. Komend weekend gaan ze op bezoek bij de nummer twee in een rechtstreeks duel om de eerste plek. Het doelsaldo van de ploeg van oud-Eredivisiespelers Kevin Diks, Nicolai Boilesen en Nicolai Jørgensen is wel beter dan dat van Midtjylland. In Groep F van de Conference League eindigde FC Kopenhagen als eerste, met vijftien punten. Alleen PAOK Saloniki wist de recordkampioen van Denemarken te verslaan. Een ploeg waar PSV ook geen goede herinneringen aan heeft, aangezien het verantwoordelijk was voor de uitschakeling van Schmidts ploeg vorig jaar in de Europa League.

De wedstrijd tussen PSV en FC Kopenhagen is vanaf 21:00 uur live te zien op ESPN 2.

De samenvattingen van de wedstrijden tussen PAOK FC – KAA Gent, Slavia Praag – LASK Linz, Leicester City – Rennes en Marseille – FC Basel zijn vanaf 23:00 uur te zien in Studio Europa op ESPN.

Europa League

Sevilla – West Ham United

Donderdag trapt hét Europa League-team van de afgelopen jaren af. Sevilla won de prijs maar liefst zes keer in de afgelopen zestien jaar. Ook dit jaar geldt het team weer als een kanshebber. Sevilla is namelijk in goeden doen. De ploeg van trainer Julen Lopetegui staat knap tweede in LaLiga en heeft een ruime voorsprong op de nummer drie, FC Barcelona. De ploeg begon dit seizoen in de Champions League, maar werd derde in de groep met Lille, FC Salzburg en Wolfsburg. Door de derde plek kwam Sevilla in de tussenronde van de Europa League terecht. Daar was het over twee wedstrijden te sterk voor Dinamo Zagreb. Karim Rekik hoorde een tijdje bij de vaste kern van het elftal, maar zat de afgelopen drie wedstrijden niet bij de selectie. Nemanja Gudelj is de afgelopen tijd juist wat vaker betrokken bij de wedstrijden van Sevilla. De oud-speler van Ajax, NAC en AZ speelde afgelopen weekend nog 90 minuten in de wedstrijd tegen Deportivo Alaves (0-0). West Ham United is een andere kanshebber voor de eindzege van de Europa League. De club uit Londen staat op een zesde stek in de Premier League en strijdt nog vol mee om plek vier, dat recht geeft op Champions League. The Hammers scoren makkelijk dit seizoen en dus heeft trainer David Moyes heeft de boel aardig op de rit. In Groep H van de Europa League eindigde West Ham bovenaan. Dinamo Zagreb, Rapid Wien en Genk eindigde onder hen.

De wedstrijd tussen Sevilla en West Ham United is vanaf 18:45 te zien op ESPN 3.

FC Barcelona – Galatasaray

Eindelijk is er weer een glimp op te vangen van het oude Barcelona. Trainer Xavi laat de ploeg weer ouderwets tikken en er worden bovendien weer resultaten behaald. De kwakkelende grootmacht is in Spanje inmiddels opgeklommen naar de derde plek op de ranglijst, maar staat nog wel op een kansloze achterstand van vijftien punten op aartsrivaal Real Madrid. Het moet pijn hebben gedaan toen Barcelona voor het eerst in 21 jaar werd uitgeschakeld voor de knock-outfase van de Champions League, maar inmiddels hebben de Catalanen de knop omgezet. Italiaanse topclub Napoli had over twee wedstrijden geen kans tegen Barcelona. Onder andere Frenkie de Jong zorgde met een prachtige goal voor een ruime overwinning in het Stadio Diego Armando Maradona. Het lijkt dus weer goed te gaan met de ploeg van Nederlanders Luuk de Jong, Frenkie de Jong en Memphis Depay. Dat geldt niet voor tegenstander Galatasaray. De recordkampioen staat twaalfde en speelt geen enkele rol van betekenis in het Turkse kampioenschap. De prestaties in de Süper Lig staan in schril contrast met die in de Europa League. Daar werd Gala knap eerste in de Groep met Lazio, Marseille en Lokomotiv Moskou. De Turken zullen hopen dat hun Europese vorm intact blijft. Slecht voorteken is dat Galatasaray van de 8 keer dat het Barcelona tegenkwam, slechts 1 keer wist te winnen. Kijken of deze wedstrijd het seizoen van de ploeg van Ryan Babel en Patrick van Aanholt kan redden.

De wedstrijd tussen FC Barcelona en Galatasaray is vanaf 21:00 uur te zien op ESPN 3.

Atalanta – Bayer Leverkusen

Het wordt al bijna gewoon dat Atalanta meedoet om de bovenste plekken in de Serie A. Toch gaat het dit seizoen net iets minder dan in de afgelopen seizoenen. De club uit Bergamo staat vijfde en is in een direct gevecht met grootmacht Juventus voor de vierde plek. De uitschakeling in de Champions League deed ook pijn bij Atalanta. Eerder dit jaar eindigde het als derde in de groep met Manchester United en de winnaar van de Europa League van vorig jaar, Villarreal. Atalanta geldt nog altijd als een outsider en de ploeg van Marten de Roon, Hans Hateboer en Teun Koopmeiners heeft zijn ogen gericht op de eerste Europese prijs uit de geschiedenis van de club. Atalanta treft echter een team in vorm. Bayer Leverkusen staat derde in Duitsland en hield Bayern München afgelopen weekend nog op een 1-1 gelijkspel. De Duitsers spelen steevast in een 3-4-2-1-systeem met een belangrijke rol voor de back. Dat zijn de Nederlanders Jeremie Frimpong en Mitchel Bakker, die door trainer Gerardo Seoane standaard worden opgesteld. Ook in de Europa League gaat het voortvarend met Leverkusen. In Groep G liet het Real Betis, Celtic en Ferencvaros achter zich.

De wedstrijd tussen Atalanta en Bayer Leverkusen is vanaf 21:00 uur te zien op ESPN 4.

De samenvattingen van de wedstrijden tussen Rangers - Rode Ster Belgrado en SC Braga – AS Monaco zijn vanaf 23:00 uur te zien in Studio Europa op ESPN. De wedstrijd tussen RB Leipzig en Spartak Moskou gaat niet door omdat de Russen door de UEFA uit het toernooi zijn gehaald. Dat heeft alles te maken met huidige oorlog tussen Rusland en Oekraïne.