<
>

Djokovic en Nadal rekenen af met Italiaanse talenten

Novak Djokovic Pro Shots

Tennisser Novak Djokovic is tijdens de Open Franse titelstrijd in de vierde ronde met de schrik vrij gekomen. De nummer 1 van de wereld kwam in het duel met de Italiaanse tiener Lorenzo Musetti zeer moeizaam op gang. De kampioen van 2016 verloor de eerste twee sets verrassend in de tiebreak, maar daarna liet hij de nummer 76 van de wereldranglijst kansloos. Bij een stand van 4-0 in de vijfde set gaf de fysiek aangeslagen Musetti ontgoocheld op. De setstanden waren: 6-7 (7) 6-7 (2) 6-1 6-0 4-0.

Djokovic speelt in de kwartfinales tegen een andere Italiaan, Matteo Berrettini. De nummer 9 van de plaatsingslijst kreeg een vrije doortocht naar de laatste acht, omdat de Zwitser Roger Federer zich zondag om fysieke redenen terugtrok. De 20-voudige grandslamwinnaar, die vorig jaar twee knieoperaties onderging, wil waken voor overbelasting.

Djokovic begon slordig aan de partij. De 34-jarige Serviër serveerde matig en maakte voor zijn doen veel onnodige fouten. De 19-jarige Italiaan kon mede daardoor goed in de wedstrijd komen, al leverde hij in de vierde game wel als eerste zijn service in. Hij brak de 18-voudige grandslamkampioen echter meteen terug waarna hij in de tiebreak op indrukwekkende wijze toesloeg.

De fraaie winst van de eerste set bleek geen incident. Ook in het tweede bedrijf bleef Musetti, die nog op zijn eerste titel wacht op de ATP-Tour, prima overeind. Opnieuw verloren beide spelers achter elkaar een servicegame waarna de Italiaan in de tiebreak profiteerde van een aantal misslagen bij Djokovic.

In de derde set herstelde de getergde Serviër alsnog de 'normale' verhoudingen. Binnen 28 minuten bracht hij de stand op 2-1 en de vierde set duurde met 19 minuten nog korter. Ter vergelijking: de eerste set duurde 75 minuten en de tweede set 65 minuten.

De vermoeide Musetti ging na de vierde set de baan af voor een medische behandeling. Na de hervatting was de aangeslagen Italiaanse nieuwkomer nauwelijks nog in staat om een slagenwisseling aan te gaan waarna opgave onvermijdelijk was.

Ook titelhouder Rafael Nadal heeft zijn partij in de vierde ronde in drie sets gewonnen. De 13-voudig kampioen versloeg de 19-jarige Italiaan Jannik Sinner na 2 uur en 17 minuten zonder grote problemen. De setstanden waren: 7-5 6-3 6-0.

Nadal ging nog wel wat stroef van start tegen Sinner, de nummer 19 van de wereldranglijst. Hij verloor in de eerste set twee servicebeurten op rij, maar bij een achterstand van 3-5 kreeg hij alsnog de smaak te pakken. In de daaropvolgende vier games stond de Spaanse routinier slechts 2 punten af. Daarna bleef hij duidelijk de betere speler.

Voor Nadal was het de derde opeenvolgende zege tegen Sinner. Vorig jaar kwamen beide spelers elkaar in de kwartfinales in Parijs eveneens tegen. Ook die partij won Nadal in drie sets. Eerder dit jaar was de Spanjaard bij het graveltoernooi van Rome in twee sets te sterk voor de jonge Italiaan.

De als derde geplaatste Nadal speelt in de kwartfinales tegen de als tiende geplaatste Argentijn Diego Schwartzman, die de Duitser Jan-Lennard Struff versloeg: 7-6 (9) 6-4 7-5. Schwartzman is evenals Nadal dit toernooi in Parijs nog zonder setverlies.

Kenin naar huis

In de vierde ronde van het dames enkelspel heeft de Griekse Maria Sakkari voor een verrassing gezorgd. De nummer 18 van de wereld versloeg de als vierde geplaatste Amerikaanse Sofia Kenin in twee snelle sets: 6-1 6-3.

Kenin was vorig jaar finaliste op Roland Garros. De winnares van het Australian Open in 2020 was tegen Sakkari zichzelf niet. Ze beging liefst 32 onnodige fouten en liet in haar servicebeurten negen dubbele fouten noteren. Sakkari brak de opslag van Kenin zes keer en kon daardoor al na 68 minuten de overwinning veilig stellen.

Sakkari bereikte voor de eerste keer de laatste acht bij een grandslamtoernooi. Ze speelt in de kwartfinales tegen titelhoudster Iga Swiatek. De als achtste geplaatste Poolse tennisster versloeg de Oekraïense tiener Marta Kostjoek in twee sets: 6-3 6-4. Swiatek heeft nu 22 sets op rij in Parijs gewonnen. Swiatek (20) is in het resterende schema nu de hoogst geplaatste speelster. Ze kan de eerste tennisster worden die haar titel in Parijs succesvol verdedigt sinds de Belgische Justine Henin, die het grandslamtoernooi drie keer op rij won tussen 2005 en 2007.

In dit artikel is informatie van ANP gebruikt.