<
>

Olympiërs feestelijk ontvangen en gehuldigd bij thuiskomst

De medaillewinnaars van de Olympische Spelen die maandag terugkeerden uit Beijing zijn kort na aankomst gehuldigd. Dat gebeurde in het zogenoemde Holland Heineken (t)Huis, zoals dat afgelopen zomer met de medaillewinnaars van Tokio werd gedaan op het strand van Den Haag. Ditmaal was Hilton Schiphol de locatie waar de sporters een eerbetoon kregen.

Een aantal sporters was al eerder naar Nederland teruggevlogen, zoals schaatsster Ireen Wüst die met de auto naar Schiphol was gekomen. In het bijzijn van naasten werden de medaillewinnaars geëerd zoals dat bij eerdere Spelen in het Holland House gebeurde. Vanwege de coronamaatregelen kon dat in China niet, zoals dat ook vorig jaar in Tokio niet het geval was.

Nuis krijgt glimlach niet meer van zijn gezicht
Kjeld Nuis werd olympisch kampioen op de 1.500 meter en genoot zichtbaar van het onthaal op Schiphol en de daaropvolgende huldiging. ''Ik geniet zeker van zo'n dag. Hier heb ik toch wel naar verlangd'', aldus Nuis. De 32-jarige schaatser is blij om weer thuis te zijn en gaat de komende periode gebruiken om veel aandacht en tijd te besteden aan familie en vrienden. Tijd voor een drankje dus, al blijft het voorlopig nog wel bij een kop koffie. ''Na twaalf en dertien maart als we rijden in Thialf, eindelijk weer met publiek, dan gaan we lekker een alcoholisch drankje nuttigen.''

Schulting meer dan trots op eigen prestatie
Shorttrackster Suzanne Schulting is heel erg blij om weer thuis te zijn. "Het is heel fijn om terug te zijn. Mijn ouders zijn nog emotioneler dan ik, maar ik heb ze ook hartstikke gemist", zegt Schulting, goed voor twee gouden medailles, een zilveren medaille en een bronzen medaille. Ondanks vier medailles is Schulting niet helemaal tevreden, het getuigt van haar echte topsportmentaliteit. ''Natuurlijk wil je altijd meer. Als ik terugkijk had ik dingen anders kunnen doen, maar dit is wat het is en ik denk dat ik echt meer dan trots mag zijn op wat ik heb behaald.''

Ireen 'The Goat' Wüst
Ireen Wüst, Nederlands meest succesvolle olympiër, heeft haar laatste wedstrijd op de Winterspelen geschaatst. Na vijf Spelen en zes gouden medailles zwaait de 35-jarige Wüst nu af. Tijdens de huldiging werd Wüst meermaals GOAT (Greatest Of All Time) genoemd. ''Dat went nog niet echt. Maar door dit soort huldigingen komt het besef langzamerhand wel. Het voelt heel onwerkelijk.''